Apple Silicon tiene un problema de soporte de GPU

Justin Duino / Geek de instrucciones

Apple Silicon Macs, comenzando con el sistema en un chip Apple M1, ha demostrado ser una revolución en la informática personal. Ofrece un rendimiento increíble de CPU y GPU en sistemas portátiles de bajo consumo. Desafortunadamente, hay un defecto importante con Apple Silicon: no admite GPU externa.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es una GPU "externa"?
  2. Apple Silicon Mac no es compatible con eGPU
  3. ¿Por qué es esto un problema?
  4. ¿Por qué la falta de apoyo?
  5. ¿Qué pasa con los profesionales de Mac de escritorio?

¿Qué es una GPU "externa"?

Por "externo" nos referimos a una GPU que no forma parte del SoC (System-on-a-Chip) de Apple. Puede ser una tarjeta gráfica en una carcasa externa conectada mediante un cable, una tarjeta gráfica insertada en una ranura de la placa base de la Mac o una GPU dedicada que existe como un procesador independiente en la placa base. En general, una GPU externa o "eGPU" se refiere estrictamente a las tarjetas gráficas en un gabinete conectado mediante un cable, pero en este caso estamos hablando de la falta de alguna compatibilidad con GPU que no forman parte del propio chip Apple Silicon.

Apple Silicon Mac no es compatible con eGPU

Cuando Apple presentó Silicon Macs a fines de 2020 con el chip M1, no tenía soporte para GPU externas. Los chips M1 y M2 introducidos más tarde son SoC personalizados diseñados por Apple que combinan una CPU, una GPU y otros componentes en un solo chip. La combinación proporciona un rendimiento impresionante y eficiencia energética para muchas tareas, incluidas las que requieren muchos gráficos.

Sin embargo, los chips M1 y M2 actualmente no admiten el uso de tarjetas gráficas externas a través de una conexión Thunderbolt 3, que es necesaria para las eGPU. Esto significa que es imposible usar una eGPU con una Mac M1 o M2 para mejorar su rendimiento gráfico. Además, ninguna de estas computadoras tiene ranuras de expansión para GPU.

Vale la pena señalar que Apple no ha anunciado ningún plan para admitir eGPU en Apple Silicon Mac, por lo que no está claro si esta función estará disponible en el futuro.

¿Por qué es esto un problema?

La falta de compatibilidad con GPU externa para Apple Silicon Mac puede ser un problema para usted porque limita su capacidad para mejorar el rendimiento de gráficos de sus computadoras. Las GPU externas pueden mejorar significativamente el rendimiento de los gráficos de una computadora, especialmente para tareas que requieren mucha potencia de procesamiento de gráficos, como la edición de video, la representación 3D y los juegos.

Si confía en su Apple Silicon Mac para tareas que requieren mucha potencia de procesamiento de gráficos, es posible que tenga problemas, ya que es posible que estas Mac y MacBooks no alcancen los niveles de rendimiento que necesita sin una eGPU. Si bien los mejores chips Apple Silicon, como el M1 Ultra, ofrecen una cantidad fenomenal de potencia de GPU, ¡tendrá que comprar una computadora completamente nueva si desea actualizar su potencia de GPU en estas nuevas Mac!

¿Por qué la falta de apoyo?

Hay algunas razones potenciales por las que el chip M1 actualmente no es compatible con GPU externas. Sin embargo, dado que Apple no ha comentado públicamente sobre el tema, nuestras notas son solo pura especulación.

Una razón podría ser que el chip M1 ya es relativamente potente y eficiente en el procesamiento de gráficos. Los chips M1 y M2 incluyen GPU de alto rendimiento capaces de manejar varias tareas con uso intensivo de gráficos, incluidos juegos convencionales, edición de video y renderizado 3D. Como resultado, es posible que Apple haya decidido que no había una gran necesidad de admitir eGPU en M1 y otras Apple Silicon Mac actuales, porque las GPU integradas en cada nivel satisfarían las necesidades de la mayoría de los clientes en cada rango de precios.

Otra razón podría ser que admitir eGPU en Mac M1 requeriría soporte adicional de hardware y software que Apple aún no ha implementado. Si bien las Apple Silicon Mac tienen la conexión Thunderbolt requerida, es posible que actualmente no tengan las eGPU de soporte de hardware necesarias a través de esa conexión en otros aspectos.

Además, el chip M1 utiliza una arquitectura personalizada diferente de la arquitectura x86 utilizada por los procesadores de PC tradicionales, por lo que puede ser más difícil desarrollar controladores y soporte de software para eGPU en Apple Silicon Mac.

También es posible que Apple simplemente no haya priorizado el desarrollo de compatibilidad con eGPU para Mac M1 y M2 en este momento. Es posible que la empresa haya centrado sus recursos en otras funciones y mejoras que son más relevantes para la mayoría de los usuarios de Mac.

¿Qué pasa con los profesionales de Mac de escritorio?

Esto nos lleva a la principal razón por la que la falta de compatibilidad con GPU externa es preocupante. Por el momento, las últimas estaciones de trabajo Mac Pro siguen siendo sistemas basados ​​en Intel. Todavía tenemos que ver exactamente cómo se verá una estación de trabajo de escritorio Apple Silicon.

Es lógico que, al igual que Mac Studio, los futuros Mac Pro consistan en varios SoC Apple Silicon potentes conectados entre sí mediante los conectores de borde especiales integrados en cada chip, pero ¿ofrecerán estas computadoras ranuras de expansión PCIe para GPU de terceros? Alternativamente, ¿producirá Apple su propio hardware de actualización de GPU para permitir a los usuarios profesionales la oportunidad de comprar tanta potencia de GPU como requieran sus cargas de trabajo específicas?

Con el auge de las cargas de trabajo centradas en GPU, donde muchas estaciones de trabajo pueden acomodar hasta ocho tarjetas gráficas, Apple necesita tener una solución seria para Mac Pro, o estos sistemas de gama alta pueden ser irrelevantes para todos, excepto para un pequeño nicho de usuarios de estaciones de trabajo.

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