Así es como funcionan los kits de ascendencia de ADN en el hogar - Revisión geek

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Las pruebas de ADN de Ancestry han sido populares durante algunos años, y es fácil ver por qué. Desbloquear los secretos de su pasado simplemente frotando su mejilla suena casi demasiado bueno para ser verdad. Desafortunadamente, las pruebas de ADN son mucho más complejas y mucho menos informativas de lo que podría pensar.

Hay una gran cantidad de organizaciones que ofrecen probar su ADN por alrededor de $ 100, pero las tres grandes son 23andMe, Ancestry.com y Heritage DNA. Los tres sitios ofrecen productos y bases de datos similares, con servicios adicionales como pruebas de salud de ADN disponibles por una tarifa adicional.

Los kits de ADN no le dicen nada directamente sobre su ascendencia a pesar de las promesas de marketing. Así es como funcionan realmente.

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Las pruebas básicas no están mapeando todo su código genético

Estructura de ADN humano de hélice azul
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Puede mapear todo su genoma a través de un proceso llamado secuenciación de ADN, pero eso le costará más que un kit de ADN de 23andMe, Ancestry.com o Heritage. Actualmente, Dante Labs ofrece el servicio por $ 600, que es alrededor de seis veces el precio del servicio básico de 23andMe.

En lugar de la secuenciación, los servicios principales utilizan la genotipificación, que compara bloques de código genético de muestras individuales con secuencias encontradas en grandes grupos. Este método es más rápido y económico que la secuenciación del ADN.

La secuenciación también sería una exageración cuando se trata de servicios de ascendencia de ADN. Funcionan agrupando a las personas según su ADN y requieren una extensa base de datos. La reducción en el precio significa que más personas pueden permitirse participar y, como resultado, la base de datos se vuelve más grande. Y los bloques de código que la empresa genotipa son suficientes para agrupar a las personas por antecedentes ancestrales.

Los kits convencionales no te hablan de tus antepasados

Cuando envía su prueba, no solo le está dando a la empresa su ADN; también saben dónde vive actualmente. La prueba de ascendencia de ADN funciona comparando su información genética y detalles personales con otras personas que han enviado kits de ADN. Luego usa esos datos para encontrar grupos de personas genéticamente vinculadas en todo el mundo.

¿Cómo funcionan estos kits?

Desglose de ascendencia en 23andMe
23 y yo / Dave McQuilling

Los eventos de migración masiva han ocurrido a lo largo de la historia, pero las poblaciones tienden a establecerse entre estos períodos. Entonces, en teoría, es probable que una persona irlandesa esté genéticamente más cerca de otra persona irlandesa que de una persona de Mongolia Exterior. Un número más significativo de muestras proporcionará una mayor precisión.

También hay problemas con este tipo de pruebas. En primer lugar, necesita una alta aceptación a nivel mundial para garantizar la precisión. Si se excluyen grupos étnicos o países enteros, las muestras cercanas a esos grupos serán una especie de "desconocidos" o, más probablemente, solo se compararán con la fuente más cercana posible. Por ejemplo, si un servicio de pruebas de ADN no tenía muestras "escocesas" claramente identificadas, alguien con ascendencia 100% escocesa puede ser etiquetado como una mezcla aleatoria de inglés, irlandés y escandinavo.

Uno de mis bisabuelos emigró de Rumania. Desafortunadamente, es posible que Rumania no tenga una gran aceptación ya que, a pesar de que el Sr. Constantinesco contribuyó con alrededor del 8% de mi ADN, no aparece ningún "rumano" en mis resultados de ADN. Tengo alrededor del 8% de "Griego y balcánico, ampliamente del sur de Europa e iraní según 23andMe, o" 2% del sur de Italia, 6% de Europa del este y Rusia "según Ancestry.com. Todo esto tiene sentido si miras el registro histórico y comparas las invasiones y migraciones con tu composición genética. Pero completar los espacios en blanco de esta manera no dice nada sobre su historial familiar personal y no puede considerarse 100% exacto.

Entonces, ¿qué te dicen estas pruebas?

Mapa de ADN de Ancestry.com
Ancestry.com

Una prueba de ascendencia de ADN no puede informarle sobre su historial familiar personal y qué personas con las que está relacionado han hecho durante períodos de tiempo específicos. En realidad, trata de decirle dónde viven ahora las personas con las que está genéticamente cerca. Las empresas utilizan dos métodos para hacer esto, y ambos son defectuosos. Registran las ubicaciones desde las que se envían las pruebas y encuestan a los usuarios sobre su historial familiar.

La falla obvia en el método de la encuesta es que no todas las respuestas serán precisas. Claro, las personas han rastreado sus árboles genealógicos desde hace cientos de años, pero cosas como la infidelidad y la adopción pueden hacer que parte de esa investigación no sea confiable. Y confiar en historias familiares puede que tampoco sea exacto. ¿El bisabuelo era en realidad húngaro y no solo un tipo sospechoso que huía y necesitaba una historia de fondo? Está bien.

El otro método hace coincidir su ADN con participantes en otros países. Debido a que la población de los EE. UU. es una mezcla de personas de todo el mundo, las pruebas enviadas por personas que no son nativos americanos realmente no se pueden usar para mucho. Las pruebas de ADN pueden hacerle saber que tiene mucho ADN en común con las personas de Montana, pero no podrán decirle si alguien de quien desciende alguna vez puso un pie en ese estado.

Debido a esto, las pruebas tienden a dar un desglose de los países modernos europeos, africanos y asiáticos con los que tiene vínculos genéticos. Aquí también hay problemas. Muchos países europeos, incluidos Alemania e Italia, en realidad no han existido durante tanto tiempo, y la mayoría de los países africanos fueron creados por potencias europeas en el siglo XIX. Es muy probable que la nacionalidad que supuestamente constituye una buena parte de su ADN no existiera cuando sus antepasados ​​cruzaron el Atlántico.

Luego está el hecho de que la mayor parte del mundo fue una zona de guerra caótica, llena de hambrunas y plagas durante la mayor parte de la historia humana. Las mismas cosas que hicieron que sus antepasados ​​cruzaran el mundo y se establecieran en los EE. UU. también hicieron que la gente se moviera un poco por el viejo mundo. No hay garantía de que el ADN de un italiano o ruso moderno sea similar al ADN de alguien que vivió en ese mismo terreno hace 1000 años.

También es necesario tener en cuenta el margen de error. Cualquier valor por debajo del 2 % debe tomarse con una pizca de sal, y los trozos más grandes tienen un margen de error que suele ser superior al 10 %.

Entonces, ¿qué te dicen realmente los kits? Le permitirán saber cuánto material genético tiene en común con los nativos americanos y otras personas que actualmente viven en Europa, África y Asia. Siempre que esas personas también se hayan hecho una prueba de ADN con la misma empresa.

Ni siquiera puedes tener una idea clara de qué partes de tu ADN provienen de qué padre. Es posible tener una mejor idea de qué partes del desglose de su ADN provienen de dónde si convence a sus padres para que se hagan una prueba, pero esto puede ser más fácil decirlo que hacerlo. También existe un ligero peligro de que descubras que un pariente no es en realidad un pariente consanguíneo. Estas pruebas no pueden decirle mucho sobre el pasado antiguo de su familia, pero son capaces de descifrar lo suficiente sobre su pasado reciente como para destruir la vida de todos los involucrados.

¿Qué pasa con el ADN mitocondrial?

Un diagrama de ADN mitocondrial
23 y yo

Lo más parecido a lo que hacen las pruebas para emparejarlo con sus antepasados ​​​​reales viene a través de "informes de haplogrupo". Estas pruebas usan ADN mitocondrial para rastrear la línea materna de un usuario, y las muestras masculinas también pueden rastrear su línea paterna a través de su "ADN-Y". Al igual que el genotipado, esto puede usarse para emparejar muestras con grupos grandes y vinculados a movimientos migratorios hace decenas de miles de años, así como grupos más pequeños como tribus y clanes.

Sin embargo, esto también tiene límites. Los únicos datos provienen de sus líneas paternas directas y, si es mujer, esto se limita a la línea femenina directa de su madre. Los machos que realicen las pruebas también obtendrán datos de la línea de su padre. Lo que esto significa es que solo obtienes datos de uno o dos de tus cuatro abuelos, uno o dos de tus ocho bisabuelos, y así sucesivamente. Tú lata aprenda un poco sobre su herencia de esta manera, pero cuando retroceda lo suficiente como para que el Y-DNA y el ADN mitocondrial sean útiles, solo obtendrá una pequeña porción del pastel de la historia.

Puedes tener tu ADN comparado con muestras arqueológicas

Un desglose de muestras de ADN ancestral
Mi verdadera ascendencia

Si hacer coincidir su código genético con personas vivas no es suficiente para usted, algunas compañías compararán su ADN con muestras de hallazgos arqueológicos. My True Ancestry es el más popular de estos e intentará encontrar vínculos genéticos entre usted y las personas que vivieron hace cientos o incluso miles de años.

Al igual que los servicios más convencionales, My True Ancestry proporciona un desglose de las poblaciones con las que está relacionado, pero en lugar de alemanes o iraníes; el gráfico circular muestra grupos como celtas o dacios. El sitio también le muestra qué tan cerca está de muestras genéticas específicas. Si su antepasado fue un gladiador y tienen su ADN archivado, ¡entonces puede tener suerte!

Sin embargo, algunos problemas evidentes significan que los resultados de My True Ancestry deben tomarse con una generosa pizca de sal. La más obvia es: cuando lo rastreas lo suficiente, todos descendemos del mismo grupo de personas. Y esto no significa rastrear las cosas hasta los albores de la humanidad; Los científicos afirman que todos los europeos del siglo IX que dejaron descendientes son antepasados ​​directos de todos los europeos de hoy.

La "distancia genética" también es un problema. Puede usar el porcentaje de ADN que dos personas tienen en común para predecir su relación entre sí y con parientes cercanos. Pero cuando pasas de los primos hermanos, hay mucha más superposición entre la relación exacta y la cantidad de genes que compartirás con otra persona. Durante siglos y decenas de generaciones, es imposible establecer una relación clara. Por esta razón, el puntaje de "distancia genética" que My True Ancestry le brinda con muestras específicas es vago.

Otro problema es el tamaño de la muestra. Los registros arqueológicos constituyen un pequeño porcentaje de las personas que vivieron durante la época de la que provienen esos registros. Al igual que las pruebas convencionales, cuanto más extenso sea el tamaño de la muestra, más precisos serán los resultados. My True Ancestry solo usa un puñado de muestras; aquellas muestras de individuos cuyos antecedentes son esencialmente una "mejor suposición" basada en cómo se encontraron las muestras.

La prueba de ADN de ascendencia todavía vale la pena

Primer plano de un montón de fotos familiares antiguas
Karin Hildebrand Lau / Shutterstock.com

Por favor, no interprete este artículo como un intento de desechar las pruebas de ADN. no lo es Hay muchos beneficios al analizar su código genético.

Las pruebas son increíblemente buenas para encontrar a sus parientes perdidos hace mucho tiempo que aún viven. Si alguien con quien está relacionado también se ha hecho una prueba y no quiere permanecer en el anonimato, sus resultados y la distancia genética de usted aparecerán en la base de datos. Puede usar esto para conectarse y potencialmente compartir información sobre su historia familiar.

Cuando se trata de rastrear sus raíces, algo de información es mejor que ninguna información. 23andMe está haciendo un gran esfuerzo para ayudar a los descendientes de personas esclavizadas a aprender más sobre su pasado, ya que los registros pueden ser irregulares y la información sobre sus antepasados ​​​​antes de que llegaran a las Américas es inexistente. Los adoptados también pueden saber muy poco sobre sus antecedentes familiares; una prueba puede ponerlos en contacto con parientes cercanos que pueden ayudarlos a reconectarse con sus familias biológicas.

Es posible que las pruebas estándar, e incluso las pruebas basadas en muestras arqueológicas, no puedan decirle con precisión dónde se originaron sus antepasados. Pero hacen que la imaginación fluya y pueden inspirarte a sentir una conexión y aprender sobre culturas que nunca antes habías considerado investigar.

Entonces, a pesar de todas las fallas, una prueba de ascendencia sigue siendo lo suficientemente intrigante como para gastar $ 100.

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