¿Comprar una GPU? He aquí por qué necesita una gran cantidad de VRAM

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Es tentador centrarse en la potencia de la GPU de una tarjeta gráfica nueva e ignorar la cantidad de VRAM que tiene, especialmente si no juegas a 4K. Sin embargo, los motores de juegos modernos y las tecnologías como el trazado de rayos están cambiando tan rápido.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es VRAM y por qué es importante?
  2. Ray Tracing es un cerdo VRAM
  3. La textura y la calidad de los activos está aumentando rápidamente
  4. Las consolas tienen una ventaja de memoria inteligente
  5. La VRAM importa más allá de los juegos
  6. Sobrestimar sus necesidades de VRAM

¿Qué es VRAM y por qué es importante?

La memoria de acceso aleatorio de video (VRAM) es un tipo de memoria utilizada en las unidades de procesamiento de gráficos (GPU) para almacenar y procesar los datos necesarios para representar imágenes y gráficos en una computadora u otro dispositivo. VRAM está diseñado específicamente para manejar requisitos de procesamiento de gráficos de gran ancho de banda y alto rendimiento. Por lo general, es más rápido y eficiente que otros tipos de memoria, como la RAM del sistema.

Cuanto más VRAM tiene una GPU, más datos puede acceder y procesar a la vez, lo que conduce a tiempos de renderizado más rápidos y un mejor rendimiento general. Esto es particularmente importante para los juegos y otras tareas con uso intensivo de gráficos, que pueden sobrecargar significativamente una GPU.

Además, la VRAM es importante para las pantallas de alta resolución, ya que permite que la GPU almacene y procese la mayor cantidad de datos necesarios para representar imágenes a resoluciones más altas. Esta es la razón por la cual tener una GPU con mucha VRAM puede ser especialmente importante para los usuarios que desean ejecutar juegos u otras aplicaciones con uso intensivo de gráficos en una pantalla de alta resolución, como un monitor 4K.

Ray Tracing es un cerdo VRAM

El trazado de rayos se está volviendo más común como una opción en los juegos actuales, y puede esperar verlo en muchos juegos en los próximos años. El trazado de rayos es una técnica de representación que se utiliza para crear gráficos muy realistas mediante la simulación de cómo la luz interactúa con objetos y superficies en un entorno virtual. Implica rastrear el camino de los rayos de luz a medida que rebotan en los objetos y calcular cómo son absorbidos, reflejados y refractados por los materiales en la escena.

El trazado de rayos requiere mucha VRAM, ya que genera una gran cantidad de datos que deben procesarse, ya que cada rayo de luz requiere su propio cálculo. Estos datos deben almacenarse en VRAM para que la GPU pueda acceder a ellos de manera rápida y eficiente.

La textura y la calidad de los activos está aumentando rápidamente

La textura y la calidad de los activos pueden afectar significativamente los requisitos de VRAM, ya que afectan la cantidad de datos que la GPU debe almacenar y procesar.

Las texturas y los activos de mayor calidad generalmente requieren más VRAM para almacenar y procesar, ya que contienen información más detallada y tamaños de archivo más grandes. Por ejemplo, una textura de alta resolución utilizada para renderizar la piel de un personaje puede estar compuesta por miles de píxeles. Por el contrario, una textura de menor resolución solo puede contener unos pocos cientos de píxeles. Cuanto más grande sea la textura, más VRAM se necesitará para almacenar y procesar.

Además del tamaño de las texturas y los activos, su complejidad también puede afectar los requisitos de VRAM. Los activos complejos con muchos detalles complejos y sombreados requerirán más VRAM para renderizar que los activos más simples con menos detalles.

Los juegos modernos requieren rápidamente mucha más VRAM de lo que cabría esperar. Por ejemplo, 1440p es una resolución popular entre los jugadores de PC, y el sentido común ha sostenido que 8 GB de VRAM son más que suficientes para reproducir juegos con esta resolución. Sin embargo, los últimos lanzamientos alcanzan fácilmente ese límite con la configuración de calidad de textura más alta y en combinación con el trazado de rayos, o cuando se usan con aplicaciones de realidad virtual de alta gama, esa cantidad de VRAM es insuficiente.

Las consolas tienen una ventaja de memoria inteligente

Una de las razones por las que los jugadores de PC pueden necesitar más VRAM de lo esperado es porque las consolas como PlayStation 5 y Xbox Series X usan un diseño de memoria "unificado". En otras palabras, en lugar de que la CPU y la GPU tengan cada uno sus propios grupos de RAM dedicados, ambos tienen un grupo central.

Esto permite que la consola realice varios trucos que le permiten hacer más con su asignación de memoria total que una PC con la misma cantidad de memoria. Por un lado, los datos que tanto la CPU como la GPU necesitan ahora solo ocupan el espacio que requiere una sola copia. En una PC, dichos datos deberían copiarse en VRAM y RAM y accederse a ellos por separado.

En segundo lugar, la consola puede asignar memoria dinámicamente para necesidades gráficas y no gráficas. Por lo tanto, puede usar 12 GB de un total de 16 GB de RAM para la memoria de texturas y los otros 4 GB para el sistema operativo u otras funciones del juego. Una PC con 8 GB de RAM y 8 GB de VRAM tiene un límite estricto de VRAM que la consola no tiene, aunque la cantidad total de memoria sea técnicamente la misma.

Por lo tanto, es lógico que si desea jugar puertos de PC de juegos de consola, debe tener tanta VRAM como la consola pueda asignar de manera realista. Para la generación actual de consolas, 12 GB parece razonable, pero si tuviera una GPU con 16 GB de VRAM, estaría completamente cubierto para puertos de juegos de consola.

La VRAM importa más allá de los juegos

Si bien la razón principal por la que la mayoría de las personas compra una GPU potente con mucha VRAM es para juegos, tener memoria de GPU de sobra también es útil para software profesional y que no es para juegos. Si desea incursionar en el aprendizaje automático, la edición de video, el modelado 3D y otro software similar, necesita una buena cantidad de VRAM. Con el video 4K convirtiéndose lentamente en la norma, incluso aquellos que buscan una GPU únicamente para ayudar con la edición y renderización de videos querrán al menos 6 GB de VRAM, y si va a comenzar a aplicar capas de efectos y transiciones complejas, ese número aumentará.

Una aplicación más reciente que es un sorprendente consumo de VRAM es la generación de imágenes de IA. Por ejemplo, Stable Diffusion requiere al menos 8 GB de VRAM para generar una imagen de 256 × 256 píxeles. Entonces, si quiere tomarse en serio la generación de imágenes locales, deberá apuntar a una GPU con 12 GB o incluso 16 GB de VRAM.

Sobrestimar sus necesidades de VRAM

VRAM rara vez ha sido una preocupación importante para los jugadores de PC a lo largo de los años, ya que en gran medida se ha visto como una preocupación para aquellos que quieren jugar en 4K, que es una pequeña minoría de jugadores de PC (al menos por ahora). Sin embargo, las técnicas modernas de renderizado, los sistemas de activos y los motores de juegos están volviendo hambrientos de VRAM por razones que no están directamente relacionadas con la salida o incluso con la resolución de renderizado.

Si bien siempre es difícil recomendar una cantidad específica de VRAM para su próximo propósito de GPU, tenemos algunos consejos prácticos. Mire los requisitos de VRAM recomendados para los juegos modernos que le gustaría jugar y considere comprar una GPU con un 50-100 % más de VRAM que esa cifra. Si un juego recomienda 8 GB de VRAM en las resoluciones que juegas, haz que tu próxima tarjeta sea un modelo con 12-16 GB de VRAM.

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