¿Cuántos núcleos de CPU necesitas realmente para jugar?

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La sabiduría común parece ser que la CPU de cuatro núcleos está muerta como una solución de juego viable. Incluso las PC de gama media tienen más de cuatro núcleos, pero ¿cuánto es el número correcto cuando se trata de tu PC para juegos?

Índice de contenidos
  1. Los fundamentos de los núcleos y los hilos
  2. Los juegos han estado mal enlazados durante años
  3. Las consolas tienen ocho núcleos
  4. Hyperthreading enturbia las aguas
  5. Los jugadores se están volviendo multitarea
  6. Depende del tipo de juego
  7. Nuestras Recomendaciones

Los fundamentos de los núcleos y los hilos

Un núcleo de CPU es esencialmente un procesador completo e independiente. Una CPU de cuatro núcleos tiene efectivamente cuatro CPU. Hasta el debut de las CPU de doble núcleo en las computadoras de escritorio, una CPU tendría un núcleo, por lo que el término se usaba indistintamente con "CPU".

Hoy en día, "CPU" generalmente se refiere al paquete de CPU y "núcleo" se refiere a la cantidad de procesadores independientes dentro del paquete.

El término "hilo" es la abreviatura de "hilo de ejecución" y es simplemente un conjunto ordenado de instrucciones que procesa la CPU. El sistema operativo maneja los subprocesos enviados a la CPU para su procesamiento. Esto incluye tanto los subprocesos que requiere el sistema operativo como las aplicaciones de software que se ejecutan en ese sistema operativo.

Si solo tiene un único núcleo de CPU que puede procesar un solo subproceso, entonces el sistema operativo tiene que rotar rápidamente en qué subproceso está trabajando actualmente la CPU. Por lo tanto, la multitarea es una ilusión si está reproduciendo música, navegando por la web y copiando archivos en segundo plano en una computadora de un solo núcleo. La CPU simplemente está haciendo malabarismos con las diferentes tareas tan rápido que, para nuestra percepción humana, todo parece estar sucediendo simultáneamente.

Sin embargo, si tiene varios núcleos de CPU, puede procesar varios subprocesos en paralelo entre sí, lo que permite una verdadera multitarea. Lo que es más importante, aumenta la potencia de procesamiento ya que cada subproceso tiene acceso a una CPU completa en lugar de compartir una.

Los juegos han estado mal enlazados durante años

Una configuración de juegos de PC con monitor, silla de juego e iluminación LED.
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Además de ejecutar varias aplicaciones de un solo subproceso al mismo tiempo, tener varios núcleos de CPU hace posible que una aplicación se divida en varios subprocesos, aprovechando la potencia de procesamiento adicional que esto permite.

El problema es que algunos tipos de aplicaciones son difíciles de dividir en varios subprocesos. Esto significa que se benefician más de uno o dos núcleos a velocidades más altas que de cuatro o más núcleos a velocidades máximas más bajas.

Tareas como usar la CPU para renderizar escenas 3D se pueden dividir casi perfectamente entre tantos núcleos como quieras, pero a los desarrolladores de videojuegos les resultó difícil usar más de dos núcleos durante mucho tiempo. Esta es la razón por la que las CPU de cuatro núcleos han sido una CPU básica para juegos durante tanto tiempo, con dos núcleos para manejar el juego y los otros núcleos para manejar el sistema operativo y otros procesos en segundo plano.

Sin embargo, la "interconexión" de los videojuegos ha ido mejorando constantemente a medida que los desarrolladores se familiarizan con la programación para múltiples núcleos de CPU. Los motores de juegos modernos pueden "generar" más de cuatro subprocesos, aunque a menudo solo hay uno o dos subprocesos "pesados" que están limitados por las velocidades de un solo núcleo.

Las consolas tienen ocho núcleos

Consolas de juegos en blanco y negro aisladas en un fondo blanco.
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Una de las razones por las que surge la pregunta sobre el recuento de núcleos para las PC de juegos es que las consolas de juegos tienen más de cuatro núcleos. Por ejemplo, tanto PlayStation 4 como PlayStation 5 tienen ocho núcleos de CPU físicos. De ello se deduce que los juegos desarrollados para ejecutarse en estas consolas se codificarían para aprovechar tantos núcleos como sea posible, ya que cada núcleo individual en una consola de juegos a menudo solo ofrece un rendimiento moderado.

La mayoría de los juegos para PC son lanzamientos multiplataforma, lo que hace que las consolas sean el mínimo común denominador. Las consolas PlayStation 5 y Xbox Series usan arquitectura de hardware de PC y, en el caso de Xbox, incluso estamos tratando con una versión algo modificada de Windows.

Sin embargo, los juegos transferidos desde estas consolas a la PC generalmente funcionan bien en sistemas de cuatro núcleos o en las CPU de seis núcleos que parecen ser la opción cada vez más popular para los sistemas de juegos de nivel básico y de gama media. Cabe señalar que, en la mayoría de los casos, los juegos modernos enumeran las CPU de cuatro núcleos como requisito mínimo, y el mínimo no significa que obtendrá el mejor rendimiento.

Hyperthreading enturbia las aguas

En la discusión de los núcleos y subprocesos de la CPU, debemos tomarnos un momento para hablar sobre hiperprocesamiento. Es el nombre de marca de Intel para una técnica conocida como Symmetrical Multi-Threading (SMT), pero a menudo se usa para describir todo SMT independientemente de la marca de la CPU.

Con SMT, cada núcleo de CPU físico se presenta como dos núcleos "lógicos" para el sistema operativo. Cada núcleo lógico puede manejar dos subprocesos al mismo tiempo. La cantidad total de energía de la CPU disponible en cada núcleo sigue siendo la misma, pero garantiza que la CPU se use de la manera más eficiente.

Cuando se trata de juegos de subprocesos múltiples, una CPU de cuatro núcleos con SMT no funcionará tan bien como una CPU de ocho núcleos sin ella. Sin embargo, funcionará mejor que un quad-core sin SMT.

Casi todas las CPU modernas tienen SMT; ¡lo que importa es que recuerde mirar el número de núcleos y no el número de subprocesos al elegir una CPU!

Los jugadores se están volviendo multitarea

Si bien es posible que la mayoría de los videojuegos no usen más de cuatro núcleos hiperprocesos, las PC hacen más que solo jugar videojuegos. Los jugadores modernos pueden querer ejecutar varias aplicaciones junto con el juego que están jugando. Piense en aplicaciones como Discord, software de transmisión, descargas en segundo plano, ventanas abiertas del navegador en una segunda pantalla, etc.

Esto hace que sea sensato tener más de cuatro núcleos de CPU, ya que deja recursos adicionales para tareas que no son de juegos que, de otro modo, compartirían recursos de CPU. Si planea ejecutar otras aplicaciones junto con sus videojuegos, querrá considerar eso al elegir una CPU.

Depende del tipo de juego

Interior de un simulador de carreras con guantes de conducción en el volante.
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Los videojuegos tienen muchos géneros y diseños diferentes, y no todos tienen los mismos requisitos de CPU. Un juego de simulación de carreras puede tener muchos subprocesos para simular los diversos aspectos de las carreras, como la aerodinámica, la física de los frenos y el clima. Un juego de estrategia en tiempo real puede tener muchos subprocesos para las rutinas de IA que impulsan cientos de unidades en el juego. Los juegos de mundo abierto son un excelente caso de uso para múltiples subprocesos, ya que a menudo tienen múltiples sistemas simultáneos que controlan diferentes aspectos del mundo. Incluso GTA Vlanzado para PC en 2013, escala mucho más allá de un sistema de cuatro núcleos.

Nuestras Recomendaciones

Está claro que cualquiera que construya una computadora para juegos para juegos modernos, independientemente del presupuesto, debe evitar las CPU de cuatro núcleos si quiere una longevidad del sistema. Creemos que las CPU de seis núcleos (hexacore) son la opción clara de nivel de entrada. Esto proporciona cuatro núcleos para juegos modernos y dos núcleos para manejar tareas que no son de juegos sin afectar el rendimiento.

Las CPU de ocho núcleos (octa-core) son su objetivo preferido, dado que esta es la configuración de CPU en las consolas modernas y permanecerá durante años hasta al menos el final de la generación PlayStation 5 y Series X|S.

También está la arruga de la arquitectura de CPU híbrida de Intel, donde los núcleos de alto rendimiento y eficiencia se combinan en un paquete de CPU. Por ejemplo, el Intel Core i5-12600K ofrece seis núcleos de CPU con hiperprocesos de alto rendimiento junto con cuatro núcleos de eficiencia sin hiperprocesos. Esto significa que los cuatro núcleos de eficiencia pueden manejar aplicaciones que no son de juegos y procesos en segundo plano de Windows, mientras que el juego tiene acceso exclusivo a esos núcleos rápidos.

Ir más allá de ocho núcleos de alto rendimiento no es algo que recomendaríamos únicamente para juegos. Estos son mejores si también es alguien que realiza renderizaciones de edición de video u otras cargas de trabajo que no son de juegos que se escalan bien en tantos núcleos como pueda arrojarles.

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