¿De dónde viene el término "usuario de computadora"?

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Usamos el término "usuario de computadora" con frecuencia, pero con tantas personas que compran computadoras, ¿por qué no decir "propietario de la computadora", "cliente de la computadora" o algo más? Indagamos en la historia detrás del término y encontramos algo que nunca esperábamos.

Índice de contenidos
  1. El caso inusual de "usuario de la computadora"
  2. Uso de los sistemas de otras personas
  3. El cambio de empresas a individuos
  4. ¿Para qué usamos la computadora?

El caso inusual de "usuario de la computadora"

El término "usuario de la computadora" se siente un poco inusual si se detiene y piensa en ello. Cuando compramos y usamos un automóvil, somos "propietarios de automóviles" o "conductores de automóviles", no "usuarios de automóviles". Cuando usamos un martillo, no se nos llama "usuarios de martillo". Imagínese comprar un manual sobre cómo usar una sierra llamado "Manual para usuarios de sierras". Puede tener sentido, pero suena extraño.

Mujer joven con auriculares mientras toma notas frente a una computadora portátil,
fizkes / Shutterstock.com

Y, sin embargo, cuando describimos a las personas que operan una computadora o una pieza de software, a menudo las llamamos "usuarios de computadoras" o "usuarios de software". Las personas que usan Twitter son "usuarios de Twitter" y las personas con membresía en eBay son "usuarios de eBay".

Algunas personas cometieron recientemente el error de confundir este término con un "usuario" de drogas ilegales. Sin una historia clara del término "usuario de computadora" disponible hasta ahora, esta confusión no sorprende en esta era en la que muchos critican las redes sociales por sus propiedades adictivas. Pero el término "usuario" en relación con las computadoras y el software no tiene nada que ver con las drogas y se originó de forma independiente. Echemos un vistazo a la historia del término para descubrir cómo comenzó.

Uso de los sistemas de otras personas

El término "usuario de computadora" en el sentido moderno se remonta a la década de 1950, a los albores de la era de la computadora comercial. Para determinar dónde comenzó, buscamos en la literatura informática histórica en Internet Archive y descubrimos algo muy interesante: entre 1953 y 1958-59, el término "usuario de computadora" casi siempre se refería a una empresa u organización, no a un individuo.

¡Sorpresa! Los primeros usuarios de computadoras no eran personas en absoluto.

A partir de nuestra encuesta, descubrimos que el término "usuario de computadora" surgió alrededor de 1953, con la primera instancia conocida ubicada en una edición de Computers and Automation (Vol. 2, Número 9), que fue la primera revista de la industria informática. El término siguió siendo raro hasta alrededor de 1957, y su uso aumentó a medida que aumentaban las instalaciones de computadoras comerciales.

Extracto de un anuncio de computadora Remington Rand ERA 1103, 1954
Anuncio de una de las primeras computadoras digitales comerciales de 1954. remington rand

Entonces, ¿por qué los primeros usuarios de computadoras fueron empresas y no individuos? Hay una buena razón para eso. Érase una vez, las computadoras eran muy grandes y caras. En la década de 1950, en los albores de la computación comercial, las computadoras a menudo ocupaban una sala dedicada y requerían muchos equipos grandes y especializados para funcionar. Para obtener algún resultado útil de ellos, su personal necesitaba capacitación formal. Además, si algo se rompía, no podías ir a una tienda de computadoras y comprar un reemplazo. De hecho, la mayoría de las computadoras eran tan costosas de mantener que la gran mayoría de las empresas las alquilaban o arrendaban a fabricantes como IBM con contratos de servicio que cubrían la instalación y el mantenimiento del hardware de la computadora a lo largo del tiempo.

Una encuesta de 1957 de "usuarios de computadoras electrónicas" (empresas u organizaciones) mostró que solo el 17 por ciento de ellos era dueño de su computadora, frente al 83 por ciento que la alquilaba. Y este anuncio de Burroughs de 1953 hace referencia a una lista de "usuarios típicos de computadoras" que incluye a Bell and Howell, Philco e Hydrocarbon Research, Inc. Esos son todos nombres de empresas y organizaciones. En el mismo anuncio, mencionan que sus servicios informáticos están disponibles "por una tarifa", lo que sugiere un acuerdo de arrendamiento.

Durante esta era, si quisiera referirse colectivamente a las empresas que usaban computadoras, no sería apropiado llamar a todo el grupo "propietarios de computadoras", ya que la mayoría de las empresas arrendaban sus equipos. Entonces, el término "usuarios de computadoras" cumplió ese rol en su lugar.

El cambio de empresas a individuos

A medida que las computadoras ingresaron a la era interactiva en tiempo real con el tiempo compartido en 1959, la definición de "usuario de la computadora" comenzó a alejarse de las empresas y más hacia las personas individuales, que también comenzaban a ser llamadas "programadores". Casi al mismo tiempo, las computadoras se volvieron más comunes en las universidades donde los estudiantes individuales las usarían, obviamente sin poseerlas. Representaban una gran ola de nuevos usuarios de computadoras. Los grupos de usuarios de computadoras comenzaron a surgir en todo Estados Unidos, que compartían consejos e información sobre cómo programar u operar estas nuevas máquinas de información.

Un DEC PDP-1 con Spacewar superpuesto en la pantalla.
El DEC PDP-1 de 1959 fue una de las primeras máquinas que se centró en las interacciones individuales en tiempo real con la computadora. DIC

Durante la era del mainframe de la década de 1960 y principios de la de 1970, las organizaciones solían contratar personal de mantenimiento de computadoras conocido como "operadores de computadoras" (un término que se originó en la década de 1940 en un contexto militar) o "administradores de computadoras" (visto por primera vez en 1967 durante nuestra búsqueda) que mantuvo las computadoras funcionando. En este escenario, un "usuario de la computadora" sería alguien que usa la máquina y que no es necesariamente el propietario o administrador de la computadora, lo que casi siempre era el caso en ese momento.

Esta era generó una gran cantidad de términos de "usuario" relacionados con los sistemas de tiempo compartido con sistemas operativos en tiempo real que incluían perfiles de cuenta para cada persona que usaba la computadora, incluida la cuenta de usuario, ID de usuario, perfil de usuario, multiusuario y usuario final ( un término que precedió mucho a la computadora, pero se asoció rápidamente con ella).

¿Para qué usamos la computadora?

Cuando llegó la revolución de las computadoras personales a mediados de la década de 1970 (y creció rápidamente hasta principios de la década de 1980), las personas finalmente pudieron tener una computadora cómodamente. Y, sin embargo, el término "usuario de la computadora" persistió. En una era en la que millones de personas de repente usaban una computadora por primera vez, la asociación entre el individuo y el "usuario de la computadora" se hizo más fuerte que nunca.

Portadas de las revistas Computer User y MacUser de 1983 y 1985.
Muchas revistas de "usuarios" se lanzaron en los años 80, como estas de 1983 y 1985. Tandy, Ziff Davis

De hecho, el término “usuario de computadora” casi se convirtió en un motivo de orgullo o una etiqueta de identidad en la era de la computadora personal. Tandy incluso adoptó el término como título de una revista para propietarios de computadoras TRS-80. Otras revistas con "Usuario" en el título incluidas MacUsuario, Usuario de PC, Usuario de Amstrad, Usuario de Timex Sinclair, El microusuario, y más. Y la idea de un “usuario avanzado” surgió en la década de 1980 como un usuario especialmente informado que sacaba el máximo provecho de su sistema informático.

En última instancia, el término "usuario de la computadora" probablemente continúa debido a su utilidad general como un cajón de sastre. Para recordar lo que mencionamos anteriormente, alguien que usa un automóvil se llama "conductor" porque conduce el automóvil. Alguien que mira televisión se llama "espectador" porque ve cosas en una pantalla. Pero, ¿para qué usamos las computadoras? Sólo acerca de todo. Esa es una de las razones por las que "usuario" encaja tan bien, porque es un término genérico para alguien que usa una computadora o pieza de software para cualquier propósito. Y mientras siga siendo así, siempre habrá usuarios de computadoras entre nosotros.

¡Recuerde leer su historial y mantenerse a salvo!

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