¿Debería comprar una eGPU? 5 aspectos a considerar

Puntos clave

  • Las eGPU son caras y requieren compras adicionales. Sólo las buenas carcasas cuestan unos cientos de dólares, sin incluir la tarjeta gráfica.
  • Las tarjetas gráficas integradas (iGPU) suelen ser suficientes para navegar por la web, editar documentos y realizar tareas ligeras de juego.
  • La compatibilidad con los sistemas operativos puede variar, con una mejor compatibilidad con eGPU activa Windows y Macs basados ​​en Intel, pero soporte limitado en Linux y Apple Mac en silicio.

Los portátiles con puertos de ultra alta velocidad (USB 4, Thunderbolt y OCuLink) son cada vez más habituales. Una de las consecuencias es que las tarjetas gráficas externas (eGPU) serán cada vez menos un producto de nicho. ¿Es esto algo que realmente necesitas? Aquí hay algunas cosas a considerar.

→ Índice de contenidos
  • Precios: las eGPU siguen siendo muy caras
  • Potencia de procesamiento: quizás no necesites más
  • Compatibilidad del sistema operativo: puede que no funcione
  • Espacio físico: las eGPU pueden saturar su escritorio
  • Cuellos de botella: la actualización necesaria puede estar en otra parte
  • Rendimiento: las eGPU no son tan potentes
  • Precios: las eGPU siguen siendo muy caras

    Una buena carcasa para eGPU le costará nada menos que unos cientos de dólares. Esto es sólo para el caso, la tarjeta gráfica real requiere una compra adicional. Siempre puedes usar uno que tengas por ahí, por supuesto.

    Hay razones para este precio. Una carcasa de GPU no es tan simple como, por ejemplo, un adaptador para usar cables HDMI con computadoras portátiles que solo tienen puertos USB-C. Convertir la interfaz PCIe de su tarjeta gráfica a los conectores más pequeños utilizados en las computadoras portátiles requiere piezas complejas y costosas. La carcasa también debe proporcionar soporte estructural adecuado para GPU cada vez más pesadas, una solución de refrigeración decente y una fuente de alimentación para las necesidades de la tarjeta.

    Potencia de procesamiento: quizás no necesites más

    Si solo usa su computadora para navegar por la web, editar documentos y jugar juegos livianos (como títulos más antiguos o aquellos sin gráficos 3D complejos), realmente no necesita una eGPU. Probablemente ni siquiera necesites una tarjeta gráfica dedicada en tu computadora portátil.

    Es posible que tengas la tentación de conseguir uno "por si acaso". Sin embargo, las actuales tarjetas gráficas integradas (iGPU), aquellas que forman parte del procesador principal del ordenador, son más que suficientes para todas las tareas mencionadas anteriormente. También puedo manejar varias pantallas sin sudar: escribo a diario usando una configuración de múltiples monitores impulsada por una iGPU.

    Si su computadora portátil tiene una dGPU (GPU dedicada), también es muy probable que una eGPU no le brinde un aumento de rendimiento útil en la mayoría de los casos.

    Compatibilidad del sistema operativo: puede que no funcione

    En general, no debería tener ningún problema al ejecutar eGPU Windows, pero aquellos que prefieren Linux para jugar pueden tener problemas con las eGPU. Si prefiere macOS, su kilometraje puede variar. Entremos en detalle para cada caso.

    La compatibilidad con Linux varía ampliamente según la distribución que esté utilizando, la tarjeta gráfica que tenga y, a veces, incluso la carcasa de la eGPU. Algunos fabricantes, como Framework y Kubuntu Focus (el primero admite oficialmente un par de distribuciones, mientras que el segundo está relacionado con una), ofrecen soporte completo para tarjetas gráficas externas. En otros casos, sin embargo, encontrar una combinación de fabricante y distribución que funcione para usted puede resultar complicado, como puede ver en el foro eGPU.io.

    Si usa macOS, se encontrará con una de dos opciones: las Mac con procesadores Intel pueden usar tarjetas gráficas externas sin demasiados problemas; Apple Página de soporte que enumera qué modelos funcionan, todos de AMD. En el foro eGPU.io, los usuarios tienen una lista de soluciones no oficiales que funcionan con varias tarjetas. Apple Los Silicon Mac, sin embargo, no funcionan con eGPU en absoluto.

    Espacio físico: las eGPU pueden saturar su escritorio

    La mayoría de las carcasas de eGPU (el Razer Core X es una excepción notable) no son del tamaño de una computadora de escritorio. Las cajas de tarjetas gráficas externas, sin embargo, no pueden considerarse pequeñas en absoluto. Están destinados a ser externos, pero no necesariamente portátiles, eso sí.

    Si tiene un espacio de escritorio limitado, colocar una carcasa de eGPU al lado de su computadora portátil, todo en uno o mini PC puede generar demasiado desorden. Existen chasis más pequeños, pero se limitan a tarjetas de nivel básico o incluso GPU de portátiles. Algunos modelos, como el Asus ROG XG Mobile, también funcionan como base para computadora portátil e incluso pueden ahorrar algo de espacio.

    Sin embargo, si está buscando una eGPU de escritorio, prepárese para perder algo de espacio en el escritorio.

    Cuellos de botella: la actualización necesaria puede estar en otra parte

    Anteriormente, le pedimos que considerara si su configuración actual no satisface sus necesidades. Si la respuesta es "no", debes asegurarte de que el cuello de botella esté en la tarjeta gráfica. Estamos hablando de invertir cientos de dólares en una solución. Sería terrible desprenderse de todo ese dinero sólo para descubrir que todavía no está obteniendo la mejora que necesitaba en primer lugar.

    Un cuello de botella es el componente más lento de su configuración. Lo más probable es que la culpa sea de la CPU o GPU, aunque en ocasiones la culpa puede ser de otros. Se produce un cuello de botella en la GPU cuando la tarjeta gráfica dicta el ritmo en las tareas relacionadas con la tarjeta gráfica, como la mayoría de los juegos 3D o la renderización de vídeo.

    Un cuello de botella en la GPU no es un problema en sí mismo y, en general, desea que su GPU sea el factor limitante para las aplicaciones 3D y no otros componentes como la CPU. La única pregunta real es si su GPU ofrece suficiente rendimiento al nivel de fidelidad que necesita.

    Una de las formas más sencillas de encontrar cuellos de botella es utilizar la barra de juegos de Xbox. Windows, que incluye monitoreo de recursos para procesador, RAM, VRAM y GPU. Inicie la aplicación o actividad, luego presione Windows +G para comprobar qué componente está limitando su rendimiento. Si la carga de la GPU es constante del 99% o más, es una señal de un cuello de botella en la GPU. Si la utilización de VRAM es consistentemente del 99% al 100%, puede ser específicamente la falta de VRAM lo que está afectando el rendimiento.

    Rendimiento: las eGPU no son tan potentes

    Si desea un aumento abrumador del rendimiento, es probable que las eGPU lo decepcionen. La mayoría de los modelos utilizan Thunderbolt 3, un protocolo que puede ser increíblemente rápido para la transferencia de archivos, pero que se queda corto para el uso de tarjetas gráficas. Las GPU manejan una gran cantidad de datos, razón por la cual utilizan un tipo específico de conexión, PCI Express (o PCIe para abreviar).

    PCIe es mucho más rápido que puertos como USB 4 o Thunderbolt: dependiendo de la versión, puede alcanzar 32 GB/s, aunque las tarjetas gráficas modernas de alta gama (a partir de enero de 2024) sólo requieren aproximadamente la mitad. Thunderbolt 3 (y 4) alcanza hasta ~8 GB/s, mientras que USB 4 alcanza alrededor de 16 GB/s.

    Como muestran los cálculos anteriores, incluso las conexiones por cable más rápidas no pueden igualar la velocidad de las GPU emblemáticas, y mucho menos velocidades de datos reales que son más lentas que las teóricas. Thunderbolt 3/4 y USB 4 están algo a la altura de los requisitos de los modelos de gama media. Sin embargo, la conversión entre PCIe y Thunderbolt/USB provoca cierta pérdida de ancho de banda, lo que provoca una pérdida de rendimiento incluso con tarjetas gráficas intermedias.

    Si usa la eGPU para alimentar la pantalla interna de la computadora portátil, las cosas empeoran. El mismo cable que transmite las solicitudes de datos desde la computadora a la tarjeta gráfica debe transmitirlas de regreso desde la eGPU a la computadora portátil. Esto significa el doble de conversión y más pérdida de datos.

    Como mínimo, debería esperarse que una eGPU de nivel básico funcione entre un 10 y un 15 % peor que si se utilizara la misma tarjeta internamente. Las tarjetas gráficas emblemáticas experimentan caídas más significativas, que en ocasiones superan el 50%.

    Las GPU externas son un concepto interesante: permiten que las computadoras portátiles mejoren el rendimiento de los gráficos, sin sacrificar la portabilidad de la computadora, si no necesitas tanta energía mientras viajas. Esta flexibilidad puede ser la solución a sus problemas. Puede que no.

    Hay muchos factores en los que pensar. Son piezas de tecnología costosas, configurar una eGPU puede presentar algunos desafíos y las mejoras de rendimiento no son exactamente asombrosas. Por esta razón, siempre es una buena idea verificar dos y tres veces si una tarjeta gráfica externa debería ser su próxima compra.

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