El primer satélite del mundo alimentado por Pi completa su misión

Equipo CubeSat de USU GASPACS

El primer satélite impulsado por Pi ha completado con éxito su misión. Lanzado por un grupo de estudiantes universitarios de la Universidad Estatal de Utah (USU) a principios de este año, el GASPACS CubeSat probó un sistema de estabilización único "AeroBoom" y soportó 117 días en el espacio antes de salir de la órbita.

No subestimes a los estudiantes universitarios, supongo. El pequeño GASPACS CubeSat (que tiene solo 10 centímetros de ancho) se arrojó al espacio para probar un sistema de estabilización inflable "AeroBoom". Logró desplegar el AeroBoom solo 45 minutos después de salir al espacio, demostrando que las máquinas pequeñas pueden autoestabilizarse en órbita baja.

Las fotos del GASPACS CubeSat son impresionantes, por decir lo menos. Se tomaron con un módulo de cámara Pi de segunda generación y brindan una vista clara del AeroBoom sobre nuestro planeta. Además, estas fotos muestran que las piezas de computadora de bajo costo pueden ser viables para la investigación en el espacio exterior.

Y esa es una de las partes más interesantes de esta historia: GASPACS CubeSat se ejecuta en una computadora Raspberry Pi Zero y no tiene blindaje. Esta computadora logró soportar la radiación en órbita baja, y la Fundación Pi la promociona como un ejemplo de cómo "nuestras pequeñas computadoras podrían hacer el trabajo de un kit costoso".

Ahora, el campo electromagnético de la Tierra proporciona cierto "blindaje" para la electrónica en órbita baja. Y el equipo Get Away Special (GAS) tomó algunas precauciones en caso de que las cosas salieran mal: la computadora Pi usó un Tarjeta microSD de Delkin Devices eso es "tolerante" a la radiación, y un microcontrolador DFRobot Beetle supervisó la Raspberry Pi en caso de que fuera necesario reiniciarla.

Pero está claro que los componentes de bajo costo pueden ser una opción viable para la investigación espacial, especialmente para misiones cortas. No está claro cómo la NASA usará este conocimiento, pero en teoría, podría usar dispositivos electrónicos como Raspberry Pi para probar ideas ambiciosas a pequeña (y barata) escala.

Sin embargo, esta no es la primera vez que la NASA es testigo del poder de Pi. Un puñado de unidades Astro Pi han flotado alrededor de la ISS desde 2015, y en 2020, la NASA publicó un software de vuelo de código abierto que enfatizaba las computadoras Pi.

Fuente: Equipo CubeSat de USU GASPACS a través de la Fundación Raspberry Pi

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