¿Es Blu-ray el último formato de disco óptico de la historia? ¿Que sigue?

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Con el auge de las plataformas de juegos digitales y los servicios de transmisión, ¿hay realmente un futuro para los discos ópticos? Los discos Blu-ray aguantan, pero ¿por cuánto tiempo más? ¿Serán los discos Blu-ray el último formato óptico de la historia o habrá otro que lo reemplace?

Índice de contenidos
  1. Los reproductores de Blu-ray se van
  2. Blu-ray no está muerto (todavía)
  3. Hay discos más grandes por ahí
  4. Vienen películas 8K y juegos más grandes
  5. ¿Habrá otros discos ópticos?

Los reproductores de Blu-ray se van

En 2019, Samsung descontinuó la producción de sus reproductores de Blu-ray y cada vez es más difícil encontrar un nuevo reproductor a medida que pasa el tiempo. Pocas PC de escritorio o portátiles prediseñadas ya vienen con unidades ópticas. Entonces, si tiene una colección de discos Blu-ray para reproducir, no tiene muchas opciones para reproducirlos.

Eso es a menos que compre una consola Xbox o PlayStation actual o de una generación anterior. Dado que los discos Blu-ray son el formato estándar para los videojuegos de consola, los discos permanecerán en producción al menos mientras estas consolas sean relevantes.

Blu-ray no está muerto (todavía)

A pesar de que los reproductores independientes están en declive, se siguen produciendo películas Blu-ray. Siguen siendo la única manera de que los cinéfilos obtengan una copia de una película para ver en casa que no desaparecerá de la noche a la mañana. Si bien es probable que pueda encontrar la mayoría de las películas principales en uno de los servicios de transmisión predominantes, las películas más oscuras solo están disponibles mediante compra digital o en disco. Las compras digitales no son adecuadas para mantener una colección, ya que sus servidores pueden desconectarse en algún momento. Sony, por ejemplo, anunció en julio de 2022 que varias películas que la gente compraba a través de PlayStation Store desaparecerían debido a acuerdos de licencia.

También es fácil olvidar que la tecnología Blu-ray se actualizó en 2015 con la introducción de los discos Blu-ray UHD 4K. En el momento de escribir este artículo, el disco Blu-ray de mayor capacidad es de 128 GB, aunque es la versión de 100 GB en la que se envían los juegos y las películas.

Los discos Blu-ray ofrecen uno de los almacenamientos más económicos por GB, aproximadamente igual al almacenamiento en disco duro más asequible, pero sin la complejidad mecánica y las tasas de fallas que los acompañan.

Si bien las velocidades de Internet aumentan rápidamente, un disco Blu-ray de 100 GB es casi tan rápido como un gigabit de fibra, mucho más rápido que la mayoría de las conexiones de Internet domésticas en todo el mundo. Las transmisiones 4K típicas usan hasta 40 Mbps en el extremo superior, pero incluso entonces ofrecen mucho más video comprimido a una tasa de bits más baja que Blu-ray.

Lejos de ser obsoletos, los discos Blu-ray aún tienen un papel importante que desempeñar en el almacenamiento, siempre que la tecnología de unidad de estado sólido (SSD) siga siendo pequeña y costosa, y las velocidades de conexión a Internet sean mucho más lentas que instalar algo desde un disco.

Hay discos más grandes por ahí

Lo creas o no, en realidad había un sucesor de Blu-ray en desarrollo. Conocido como HVD o Holographic Versatile Disc, Ofrecería capacidades de hasta 6 TB. Este estaba en desarrollo desde 2010, pero las condiciones del mercado y la eventual quiebra de la empresa responsable del desarrollo de la tecnología HVD pusieron fin al proyecto.

Aunque este sucesor comercial nunca se convirtió en un producto real, no significa que nadie esté trabajando en discos ópticos más avanzados. Los discos ópticos, si están hechos con el material adecuado, teóricamente pueden durar más de un siglo. Esto los hace deseables para propósitos de archivo. En 2018, los científicos anunciaron que habían desarrollado un disco óptico de 10 TB con una vida útil teórica de 600 años.

En 2020, Sony (que desarrolló Blu-ray) anunció su sistema de almacenamiento óptico de tercera generación. Estos dispositivos ópticos basados ​​en servidor utilizan cartuchos de disco que almacenan 5,5 TB cada uno y ofrecen velocidades de lectura de hasta 3 Gbps y velocidades de escritura de 1,5 Gbps. Claramente, todavía hay bastante margen para hacer algo mucho más grande y rápido que los discos Blu-ray en el mercado comercial.

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Vienen películas 8K y juegos más grandes

Comparación visual de resoluciones SD, Full HD, 4K y 8K.
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Si bien Blu-ray puede ser "solo" tan rápido como tener fibra gigabit, el tamaño de los medios tampoco se detiene. En algún momento en el futuro, los medios de películas de 8K estarán disponibles y esto representa cuatro veces la cantidad de resolución en comparación con 4K, que a su vez es cuatro veces mayor que el metraje de 1080p. Transmitir este contenido será una tarea difícil y descargarlo a una unidad local sería oneroso.

Los videojuegos también están creciendo en tamaño, y si bien es posible simplemente enviar un juego en varios discos, un nuevo estándar de medios ópticos con velocidades de lectura mucho más rápidas podría permitir instalar solo parcialmente un juego en el SSD y luego cargarlo rápidamente. próximas secciones del juego en segundo plano mientras juegas.

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¿Habrá otros discos ópticos?

Si bien creemos que todavía hay un papel futuro para los discos ópticos en el mundo del consumidor, si realmente veremos uno depende de varios factores.

Primero, alguien tendrá que desarrollar un disco que ofrezca ventajas tan claras sobre las alternativas que atraiga a los inversores. En segundo lugar, la confianza en el futuro del contenido totalmente digital debe bajar del pico actual. La pérdida de acceso al contenido y las interrupciones del servicio pueden hacer que las personas se lo piensen dos veces antes de invertir por completo en un mundo sin discos sin conexión. En tercer lugar, los dispositivos de memoria de estado sólido tendrían que seguir siendo demasiado caros en comparación.

Creemos que el último factor es quizás el menos probable de ser cierto. La memoria de estado sólido se beneficia del mismo rendimiento exponencial y aumentos de densidad que otras tecnologías de semiconductores. Los SSD sufren de "descomposición de bits", donde las cargas eléctricas que representan los datos se disipan con el tiempo si el disco no está encendido, pero siempre que se enciendan cada pocos años, deberían durar tanto como lo haría el usuario típico. necesita que lo hagan. Si el almacenamiento de estado sólido se vuelve lo suficientemente barato, es posible que las películas y los juegos se envíen en un formato de cartucho de solo lectura o simplemente en una futura memoria flash conectada a través de un puerto USB.

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