¿Es seguro comprar GPU usadas de mineros de criptomonedas?

SvedOliver / Shutterstock.com

Con la caída de los precios de las criptomonedas, la gran escasez de GPU puede estar pasando. Las GPU usadas están inundando el mercado a medida que los mineros de Bitcoin intentan recuperar parte de ese costo. Pero, ¿es seguro comprar estas tarjetas después de haber estado en un criptominero las 24 horas del día, los 7 días de la semana, durante meses, o tal vez incluso años?

RELACIONADO: ¿Qué es Bitcoin y cómo funciona?

En términos generales, la respuesta es "sí". Si bien comprar tarjetas gráficas de segunda mano de mineros de Bitcoin conlleva algunos riesgos inherentes, en realidad no son mayores que los riesgos de comprar piezas usadas en primer lugar. Vamos a desglosarlo.

Actualización, 23/06/22: Originalmente publicamos este artículo en 2018. Es especialmente relevante una vez más en 2022.

Índice de contenidos
  1. Una GPU no es un coche
  2. Los mineros no son tan duros con su hardware como crees
  3. Es posible que deba reemplazar algunos ventiladores
  4. Comprar usado siempre tiene riesgos, por lo que aún debe tener cuidado

Una GPU no es un coche

Es tentador pensar que los componentes electrónicos tienen una vida útil y que después de una cierta cantidad de uso es peligroso mantenerlos sin reemplazo. Pero eso no es realmente cierto: los dispositivos electrónicos antiguos pueden funcionar durante décadas sin problemas, siempre que no tengan piezas móviles y no estén expuestos a condiciones extremas fuera de sus estándares operativos. Por ejemplo, solía conducir trenes con sistemas de registro computarizados que habían estado en funcionamiento continuo durante cincuenta años.

Ahora, es cierto que los componentes de la PC se desgastan con el tiempo. Los discos duros son el ejemplo obvio aquí: si no está planeando que su disco falle, eventualmente lo tomará por sorpresa. Pero las tarjetas gráficas son un poco diferentes. Si bien fallan en ocasiones, son más propensos a fallar poco después de la instalación debido a una debilidad del increíblemente complejo proceso de fabricación del chip que a que se “desgasten” por el uso regular. Este es el fenómeno del limón en acción: una GPU o CPU que funciona bien después de su período de garantía probablemente seguirá funcionando durante varios años, al menos. El término de ingeniería "curva de la bañera" se aplica aquí.

Un gráfico que muestra las tasas de fallas de la GPU a lo largo del tiempo.

Como resultado, podría ver las tarjetas gráficas que han estado en plataformas de minería durante algún tiempo como si ya hubieran superado el punto de adaptación de su vida electrónica. Siempre y cuando no haya sido overclockeado, sobrecalentado o dañado físicamente de manera irrazonable, probablemente esté bien en términos de confiabilidad.

Hablando de que ...

Los mineros no son tan duros con su hardware como crees

Es cierto que el objetivo de una plataforma de minería de criptomonedas es calcular constantemente los números, día tras día, en la elusiva búsqueda de hachís dulce y dulce. Si esa oración no tiene ningún sentido para usted, permítame ahorrarle mucha lectura y solo diga esto: los mineros de Bitcoin convierten la electricidad en dinero digital con matemáticas, y hacen esas matemáticas con tarjetas gráficas.

Pero esa explicación simplificada es suficiente para hacer un punto importante. La minería de criptomonedas tiene que ver con la potencia de procesamiento, sin duda, es por eso que los diseños de chips distribuidos de las GPU son mejores para la mayoría de los métodos de minería que las CPU. Pero también se trata de eficiencia: si un minero usa tanta electricidad que consume facturas de electricidad más rápido de lo que resuelve hashes y genera monedas, entonces en realidad es perdiendo dinero para el dueño. La minería ahora se ha convertido en un acto de equilibrio, entre elegir la versión más rentable de la criptomoneda, tener la mayor potencia computacional disponible y usar esa potencia para su máximo beneficio sin consumir más electricidad que un pasillo congelador de Wal-Mart.

En ese sentido, es más probable que los mineros de Bitcoin subestimen sus GPU en lugar de overclockearlas, si es que se molestan en hacer alguna modificación en la configuración de su software. Hay menos beneficios para una plataforma de minería de seis GPU que se overclockea que una sola GPU en una PC para juegos. Los mineros de Bitcoin están mucho más preocupados por la eficiencia que por el poder de empujar polígonos, por lo que la idea de que ejecuten una tarjeta hasta que se derrita realmente no se sostiene.

Además, las GPU están diseñadas para funcionar en caliente. Una GPU promedio alcanzará temperaturas entre 50c y 70c mientras está bajo una carga pesada, y puede mantener esto durante horas o días sin problemas.

Con todo eso en mente, no nos preocuparíamos demasiado. De hecho, es muy posible que una tarjeta comprada nueva y utilizada durante un par de años por un jugador empedernido sea menos confiable que una utilizada para minar, si el usuario la aceleró demasiado y no la trató bien.

RELACIONADO: ¿Qué es una "cadena de bloques"?

Es posible que deba reemplazar algunos ventiladores

Hay una parte móvil en una tarjeta gráfica moderna: el ventilador de refrigeración. Y dado que los ventiladores de las plataformas mineras están encendidos a un ritmo constante más o menos todo el tiempo, es posible que los motores eléctricos o los cojinetes de esos ventiladores sean considerablemente más débiles y más propensos a fallar en una tarjeta utilizada para minería que en una tarjeta de segunda mano más típica.

Una tarjeta de fan en Amazon.

Pero esto tampoco es tan importante. La mayoría de las principales series de tarjetas tienen ventiladores del mercado de accesorios y opciones de refrigeración líquida disponibles, especialmente las principales tarjetas de gama media y alta populares entre los mineros de criptomonedas. Si los ventiladores de su tarjeta usada fallan, es fácil reemplazarlos; si alguna vez instaló un enfriador de CPU, debería poder manejarlo sin ningún problema. Incluso podría aprovechar la oportunidad de actualizar a un sistema de refrigeración líquida, o recoger una versión rota de la misma tarjeta y cosechar su enfriador de fábrica.

De hecho, las tarjetas gráficas que provienen de entornos polvorientos, o simplemente de propietarios anteriores que no limpiaron correctamente las carcasas de sus PC con la suficiente frecuencia, son probablemente tan propensas a fallar en el ventilador como las tarjetas de minería anteriores.

Comprar usado siempre tiene riesgos, por lo que aún debe tener cuidado

Así que hemos establecido que las tarjetas gráficas usadas de las plataformas mineras no son malas elecciones, al menos en términos de hardware usado. Pero siguen siendo, ya sabes... hardware usado. Comprarlo usó una excelente manera de ahorrar dinero (¡y algo que probablemente debería hacer más a menudo!), Pero también tiene su propio conjunto de riesgos.

Anuncios de eBay para GPU.

Cuando compra usado, generalmente quiere tener algo que garantice su compra. eBay/PayPal y su protección del comprador incorporada es un buen ejemplo, y Amazon es generalmente un buen lugar para recoger productos usados, ya que los vendedores no quieren arriesgarse a poner en peligro las cuentas con informes repetidos de compradores descontentos.

Los mercados de usuario a usuario tienden a ser más baratos que estas dos opciones, pero también son más riesgosos: si gasta $ 250 en una tarjeta gráfica vaga en Craigslist o Facebook, hay pocas opciones de recompensa. Emptor de advertencia, como siempre. También podría valer la pena buscar tarjetas más nuevas: además de mejor potencia y eficiencia en todos los niveles de precios, algunos fabricantes como EVGA, Gigabyte y MSI permiten que las garantías se transfieran entre propietarios. Reemplazarán las tarjetas fallidas en función de los números de serie siempre que la fecha de compra esté dentro del período de garantía.

Anuncios adicionales de eBay para GPU.

Dicho esto, si los mercados de criptomonedas continúan cayendo como lo han hecho a principios de este año, habrá algunas ofertas realmente fantásticas para cualquiera que busque una nueva GPU. Es posible que el mercado secundario se inunde tanto que incluso las tarjetas nuevas estén por debajo de los precios minoristas recomendados por primera vez en mucho tiempo. Después de unos meses sombríos de escasez de hardware, será un cambio bienvenido para los jugadores de PC de todo el mundo.

Crédito de la imagen: Newegg, Toyota, Wikimedia, ezphoto/Shutterstock

Descubre más contenido

Subir Change privacy settings