¿Están realmente obsoletos los discos duros mecánicos?

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Las unidades mecánicas ya no son la mejor opción para ejecutar sistemas operativos y aplicaciones, pero estos dispositivos tienen muchas ventajas por derecho propio y siguen mejorando con nuevos avances tecnológicos.

Conocidos cariñosamente como "óxido giratorio" entre algunos nerds informáticos, los discos duros mecánicos parecen casi pintorescos en comparación con los SSD hiperrápidos. Sin embargo, la idea de que los discos duros mecánicos están listos para la basura puede ser más que prematura.

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Las unidades mecánicas siguen siendo más rápidas

La mayoría de los que lean esto probablemente hayan experimentado discos duros de rango medio que giran entre 5400 y 7200 RPM, con velocidades de transferencia de entre 100 y 120 megabytes por segundo. Sin embargo, eso no es tan rápido como pueden ir los discos duros.

Las unidades de gama alta superan fácilmente los 200 MB/s cuando se trata de velocidades de lectura y escritura secuenciales. Los discos duros mecánicos de 10 000 RPM a menudo tienen tasas de transferencia sostenidas alrededor de la marca de 250 MB/s. Si bien esto sigue siendo mucho más lento que un SSD, sigue siendo lo suficientemente rápido para muchas aplicaciones y usos.

Lo mejor de todo es que parece que los ingenieros y científicos tampoco han llegado al límite de la tecnología HDD. La tecnología MACH.2 de Seagate esencialmente mete dos discos duros en una unidad, ofreciendo velocidades de hasta 524 MB/s para transferencias secuenciales sostenidas. Si sabe algo acerca de los SSD SATA III, sabrá que se acerca bastante a las velocidades máximas posibles con una interfaz SATA.

Ilustración de la unidad Seagate Mach 2
Seagate

Estas unidades MACH.2 también vienen en capacidades masivas, como 14 TB, a un precio mucho más bajo por Gigabyte que una SSD comparable. Organice las unidades MACH.2 en una matriz RAID adecuada y podrá ver las velocidades medidas en gigabytes por segundo, compitiendo con el rendimiento de SSD M.2 pero a un mejor precio por gigabyte.

Obviamente, hay muchos otros beneficios que ofrecen los SSD más allá de la velocidad, pero para los centros de datos, los servidores de medios y muchos otros casos de uso, las unidades mecánicas serán atractivas durante muchos años.

Los discos duros siguen creciendo

El SSD M.2 más grande que puede comprar mientras escribimos esto tiene 8 TB. Eso es más espacio del que la mayoría de la gente necesita, pero está muy lejos de la cantidad de espacio que ofrecen los discos duros más grandes. Por supuesto, estamos hablando de las capacidades de las unidades de un solo disco que cualquiera puede comprar en el mercado. Hay volúmenes masivos de SSD en los centros de datos, al igual que hay matrices de unidades mecánicas masivas, pero aquí estamos hablando de soluciones de almacenamiento que en realidad podría pedir a Amazon para uso personal.

En mayo de 2022, Western Digital anunció discos duros de 26 TB. Seagate anunció unidades de 30 TB programadas para 2023 y unidades de más de 50 TB programadas para 2026. La hoja de ruta tecnológica de Seagate pone como objetivo las unidades de 120 TB junto con la tecnología de múltiples actuadores que hace que las unidades MACH.2 sean tan rápidas.

Hoja de ruta de Seagate 2021 que muestra unidades futuras de 120 TB
Seagate

Si bien esperamos que los SSD se vuelvan mucho más baratos por gigabyte con el tiempo, como ya lo han hecho, ¡puede pasar bastante tiempo antes de que superen a las unidades mecánicas en términos de costo por gigabyte!

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Los discos duros son la mejor solución de almacenamiento masivo

Algunos tipos de medios no se benefician de la velocidad u otros beneficios secundarios de pasar al estado sólido. Las copias de seguridad, los archivos multimedia y cualquier cosa que no sea una aplicación o datos de aplicaciones que deban transmitirse a la RAM son adecuados para el almacenamiento en una unidad mecánica.

Las SSD pueden ser peores para el almacenamiento de datos en frío a largo plazo que las unidades mecánicas, aunque incluso las unidades de disco duro sufren de "descomposición de bits". La recuperación de datos de un plato de disco mecánico en una unidad fallida puede ser posible cuando un SSD fallido es ilegible.

Lo que es más importante, siempre que las limitaciones de velocidad de la unidad mecánica no sean un problema, las unidades de disco duro seguirán dominando el costo por gigabyte del almacenamiento en línea. Por "en línea" nos referimos al almacenamiento conectado al que puede acceder cuando lo necesite, a diferencia de las copias de seguridad en unidades de cinta o las copias de seguridad en discos ópticos, que pueden ser más económicas pero menos convenientes.

Las unidades híbridas tienen su lugar

Irónicamente, los discos duros mecánicos también se han beneficiado de la tecnología SSD en forma de discos duros "híbridos". Estas unidades contienen una pequeña cantidad de memoria flash rápida que actúa como caché de datos. El firmware en la unidad precarga de manera inteligente los datos que usa con frecuencia o que probablemente usará a continuación y los mantiene listos en el segmento SSD del dispositivo.

Al combinar una pequeña cantidad de almacenamiento de estado sólido con una gran unidad mecánica, es posible mejorar el rendimiento de la unidad y mantener bajos los costos. Esperamos que la tecnología de unidades híbridas amplíe aún más la relevancia de las unidades mecánicas en los centros de datos y en algunas computadoras personales.

Los accionamientos mecánicos están aquí para quedarse (por ahora)

Si bien las unidades de "óxido giratorio" pueden parecer la tecnología del pasado, en realidad es una tecnología que está siendo impulsada con mucho más que ofrecer en el futuro. El lugar principal en el que hemos visto desaparecer tales unidades es en dispositivos móviles como computadoras portátiles. Después de todo, una de las principales debilidades de las unidades mecánicas es el daño por impacto, lo que hace que las SSD sean perfectas para una tableta, una computadora portátil o un teléfono inteligente.

Las unidades mecánicas externas se pueden almacenar de forma segura mientras están apagadas en una bolsa de computadora portátil, por lo que, aunque las unidades mecánicas ya no son populares dentro de los dispositivos móviles, nunca se quedan atrás.

En las computadoras de escritorio que (con suerte) no experimentan ningún impacto físico, una gran unidad mecánica de almacenamiento masivo sigue siendo un recurso increíblemente valioso. Después de todo, recuperar datos de un disco duro mecánico sigue siendo mucho más rápido que descargarlos del almacenamiento en la nube.

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