Este mes en la historia de la tecnología: agosto

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El mes de agosto ve el nacimiento de computadoras clásicas, alianzas tecnológicas poco probables y el último capítulo de la saga de uno de los líderes más importantes de Silicon Valley. Siga leyendo para conocer los detalles.

Índice de contenidos
  1. 3 de agosto de 1977: Radio Shack lanza TRS-80
  2. 6 de agosto de 1997: Microsoft invierte 150 millones de dólares en Apple
  3. 12 de agosto de 1981: IBM Personal Computer sale a la venta
  4. 16 de agosto de 1995: Lanzamiento de Internet Explorer
  5. 18 de agosto de 1947: Hewlett-Packard Incorporated
  6. 24 de agosto de 2011: Steve Jobs renuncia

3 de agosto de 1977: Radio Shack lanza TRS-80

Una computadora TRS-80 en un museo
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1977 vio el lanzamiento de tres nacientes pioneros de la industria de las computadoras para el hogar: Apple II, Commodore PET y TRS-80. Este último fue una creación del empleado de Radio Shack, Don French, cuando se inspiró para diseñar su propia computadora personal después de comprar un kit para MITS Altair.

French presentó el concepto de vender computadoras para el hogar al vicepresidente de Radio Shack, John Roach. Luego, la pareja viajó a California para visitar National Semiconductor y terminó reclutando a uno de sus trabajadores descontentos, Steve Leininger, para el proyecto. En febrero de 1977, su prototipo recibió la bendición del director ejecutivo de Tandy Corporation (la empresa matriz de Radio Shack), Charles Tandy, y la computadora se denominó "Tandy Radio Shack, Z-80", abreviado como TRS-80.

El TRS-80 superó las mayores expectativas de Radio Shack. La compañía solo esperaba vender las computadoras por cientos. En cambio, el TRS-80 vendió más de 10.000 unidades en su primer mes. Llegó a vender más de 100.000 antes de finales de 1977. Superó en ventas tanto al Apple II como al Commodore PET por un margen enorme.

El éxito del TRS-80 motivó a Radio Shack a lanzar una línea completa de computadoras para el hogar. La empresa lanzó el TRS-80 Modelo II en 1979 y el Modelo III en 1980. Cuando Radio Shack retiró la línea a principios de la década de 1990, la empresa había vendido casi dos millones y medio de unidades.

6 de agosto de 1997: Microsoft invierte 150 millones de dólares en Apple

La resurrección de Apple como una empresa rentable a fines de la década de 1990 no habría sido posible sin la ayuda de su rival de toda la vida: Microsoft. Después de que la junta directiva de Apple nombrara al recientemente recontratado Steve Jobs como director ejecutivo interino, instituyó cambios radicales en toda la empresa para abordar problemas profundamente arraigados que estaban demoliendo los resultados de Apple. Pero necesitaba efectivo para mantener la empresa a flote. Entonces, hizo lo que antes era impensable y se acercó al CEO de Microsoft, Bill Gates, para una inversión significativa.

El trato tenía sentido para Gates, quien veía a Apple como un socio más valioso que como un némesis. Como dijo Steve Job durante el anuncio de la inversión en la Macworld Expo en 1997, "Si queremos avanzar y ver a Apple saludable y prosperando nuevamente, tenemos que dejar de lado la noción de que para que Apple gane, Microsoft tiene que perder. "

A cambio de los 150 millones, Microsoft recibió 150.000 acciones sin derecho a voto de las acciones de Apple. La compañía de Gate también acordó brindar soporte a Microsoft Office para Mac durante al menos cinco años. La táctica funcionó y Apple volvió a ser una empresa próspera. Microsoft vendió todas sus acciones de Apple en 2005, lo que le reportó a la empresa 550 millones de dólares.

12 de agosto de 1981: IBM Personal Computer sale a la venta

Una computadora personal IBM 5160 sobre un fondo blanco
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Como sugiere su nombre, International Business Machines vende computadoras de nivel empresarial a corporaciones. Sin embargo, a fines de la década de 1970, IBM vio que sus ganancias disminuían en su negocio principal y se volvió hacia el incipiente mercado de las computadoras personales. En 1980, los ejecutivos de la compañía asignaron al director del laboratorio, Bill Lowe, para crear un grupo de trabajo destinado a diseñar una computadora doméstica que rivalizaría con los productos Apple, Commodore y Radio Shack.

En un año, el equipo de 12 entregó la computadora personal de IBM. La máquina presentaba una arquitectura abierta, a diferencia de los sistemas operativos propietarios de la competencia, lo que permitía a empresas e individuos diseñar software y periféricos compatibles. Cuando la máquina salió a la venta, fue un éxito instantáneo, vendiendo más de cuatro mil millones de dólares en computadoras en 1984.

La gran cantidad de unidades vendidas superó a los competidores dominantes Apple, Commodore y Radio Shack. No pasó mucho tiempo hasta que los términos “computadora personal” y “PC” se convirtieron en abreviaturas de máquinas IBM. Durante el resto de la década de 1980, la computadora personal fue el estándar industrial de facto para las máquinas de computación doméstica. Muchas empresas comenzaron a basar sus diseños en la PC de IBM, lo que dio lugar a los términos "compatible con IBM" y "clon de IBM".

Desafortunadamente, el dominio de IBM no duró mucho tiempo. Ya en 1986, su reinado comenzó a decaer frente a la atmósfera ferozmente competitiva de Silicon Valley en la década de 1980. El declive continuó durante la década de 1990 y la empresa abandonó oficialmente la industria de las computadoras personales en 2005 cuando Lenovo adquirió el grupo de PC de IBM.

16 de agosto de 1995: Lanzamiento de Internet Explorer

Microsoft se dio cuenta del potencial de la World Wide Web desde el principio y encargó a Thomas Reardon que dirigiera un equipo de seis ingenieros de software de Microsoft para desarrollar Internet Explorer en 1994. La primera versión del software debutó en Microsoft Plus! paquete adicional para Windows 95 un año después. La empresa lanzó versiones posteriores para Windows 3.1 y Windows NT a finales de 1995.

Aunque la adopción se popularizó rápidamente, no fue hasta que Microsoft incluyó Internet Explorer 3.0 en nuevas copias de Windows en 1996 que Microsoft comenzó a dominar el mercado de los navegadores. La inclusión de Explorer con Windows de forma gratuita asestó un duro golpe a los primeros navegadores como Netscape Navigator y condujo a la guerra de navegadores de finales de la década de 1990. Dejando atrás a sus competidores, Explorer alcanzó una cuota de mercado máxima del 95% en 2003.

El éxito de Internet Explorer llevó a los competidores a afirmar que Microsoft violó las leyes estadounidenses antimonopolio. Una investigación posterior del Departamento de Justicia de los Estados Unidos dio como resultado que el gobierno intentara dividir la empresa. Después de un juicio y las apelaciones subsiguientes, el Tribunal de Distrito del Distrito de Columbia sostuvo que, de hecho, Microsoft había utilizado sus poderes de monopolio de manera ilegal. Microsoft acordó un acuerdo en el que permitiría a los usuarios desinstalar Explorer y permitir que otros fabricantes de PC instalen navegadores de la competencia.

El acuerdo no tuvo un impacto inmediato en el dominio de Internet Explorer. Sin embargo, la competencia de los nuevos navegadores, incluidos Firefox y Google Chrome, redujeron la cuota de mercado de Microsoft. A medida que el uso de Internet Explorer disminuyó durante las décadas de 2000 y 2010, la empresa desarrolló un nuevo navegador, Microsoft Edge, para reemplazar a Explorer. Microsoft finalizó oficialmente el soporte para la versión final del software el 15 de junio de 2022.

18 de agosto de 1947: Hewlett-Packard Incorporated

Un garaje de madera que sirvió como sede original de HP

Una de las empresas de TI más antiguas y respetadas del mundo vio sus comienzos cuando los estudiantes de la Universidad de Stafford, Bill Hewlett y David Packard, se hicieron amigos cercanos durante un viaje de campamento de dos semanas en 1934. El dúo estudió al profesor de ingeniería Frederick Terman, a menudo citado como uno de los Los fundadores de Silicon Valley. Después de graduarse, Terman fue mentor de Hewlett y Packard durante la fase inicial de su nueva empresa a fines de la década de 1930.

Después de decidir el nombre de su empresa lanzando una moneda al aire, los socios trabajaron para construir Hewlett-Packard en un garaje alquilado cerca de la Universidad de Stanford. Esto no solo constituyó la primera empresa de tecnología que se inició en un garaje, sino que el Registro Nacional de Lugares Históricos reconoce el edificio como el lugar de nacimiento de Silicon Valley.

Uno de los primeros clientes de la empresa fue Walt Disney Company, que compró 12 de los principales productos de HP, un oscilador de audio utilizado para probar los sistemas de sonido de los cines para el estreno de la película Fantasia. La compañía pasó a desarrollar productos para su uso en el esfuerzo de guerra estadounidense durante la década de 1940.

Hewlett-Packard se incorporó formalmente en 1947, nueve años después de su fundación, y se convirtió en una empresa que cotiza en bolsa en 1957. Sin embargo, no fue hasta la década de 1960 que la empresa comenzó a fabricar lo que sería más conocido, la tecnología informática. Y la compañía demostraría ser una potencia, desarrollando muchos de los productos que damos por sentado hoy. La empresa creció tanto en 2015 que se vio obligada a dividirse en dos corporaciones: HP Inc. y Hewlett Packard Enterprise.

24 de agosto de 2011: Steve Jobs renuncia

Cuando Steve Jobs regresó a Apple como asesor en 1997, no estaba claro si tenía la intención de orquestar un golpe en la sala de juntas para expulsar al entonces director ejecutivo Gil Amelio y hacerse con el control de la empresa que fundó. Sin embargo, una vez que se logró, Jobs emprendió un viaje para transformar a Apple de una empresa al borde de la bancarrota en una de las corporaciones más grandes que el mundo haya conocido.

Bajo el liderazgo de Job, la compañía no solo cerró las líneas de productos que fallaban, sino que también fue pionera en múltiples creaciones nuevas que dieron forma a la tecnología en el siglo XXI. La introducción de iMac y Mac OS X devolvió la rentabilidad al negocio de las computadoras de Apple. iTunes y el iPod revolucionaron la forma en que el mundo compra y escucha música. El iPhone redefinió lo que era un teléfono inteligente y estableció el estándar que pronto seguirían todos los demás fabricantes. Y el iPad fue un desarrollo crucial en las tabletas, estableciendo nuevamente un modelo para que otras compañías de tecnología lo emulen.

Cuando a Jobs le diagnosticaron cáncer de páncreas en 2003, se comprometió a permanecer en la empresa mientras su salud se lo permitiera. Inicialmente buscó tratamiento homeopático para la enfermedad. Cuando eso no logró detener la propagación del cáncer, se sometió a una cirugía a mediados de 2005. Y después de años de especulaciones generalizadas sobre el estado de su salud, tomó una licencia de seis meses de Apple para recibir un trasplante de hígado en 2009. Luego, después de un período de un año de aparentemente buena salud, se le concedió otra licencia a Jobs. de ausencia a principios de 2011. Renunció a su cargo de director general en agosto de ese año, permaneciendo como presidente del directorio, cargo que ocupó hasta el día anterior a su fallecimiento seis semanas después. Tenía 56 años.

Su sucesor como director ejecutivo, Tim Cook, llevó a Apple en la trayectoria de Job y, en 2018, Apple se convirtió en la empresa más valiosa del mundo.

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