¿Hasta dónde puede llegar un coche eléctrico con una sola carga?

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Los autos eléctricos modernos van más lejos que sus predecesores, pero la gente todavía pregunta: ¿hasta dónde se puede llegar con una carga? La autonomía de los vehículos eléctricos (EV) varía según varios factores que exploraremos aquí.

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Índice de contenidos
  1. ¿Cuántas millas puede conducir un EV con una carga completa?
  2. ¿Qué puede afectar la autonomía de un vehículo eléctrico?
  3. ¿Debería conducir un automóvil eléctrico hasta el vacío?
  4. ¿Cómo saber qué rango buscar en un EV?

¿Cuántas millas puede conducir un EV con una carga completa?

Según el Centro de Investigación de Vehículos Eléctricos e Híbridos Enchufables (PHEV) de UC Davis, la cifra promedio de hasta dónde puede llegar una sola carga es de 250 millas (al momento de escribir este artículo en junio de 2022). Algunos modelos obtendrán menos millaje y otros pueden obtener 350 millas o más. Pero, ¿qué causa esa variación en el rango? ¿Por qué no todos los vehículos eléctricos obtienen el mismo kilometraje con una carga?

La respuesta depende, entre otras cosas, del tamaño de la batería de un coche eléctrico y de lo nuevo que sea el vehículo. El comportamiento de conducción y el clima también juegan un papel importante en la autonomía que obtendrá de un EV una vez que lo cargue.

Los datos recopilados por la base de datos de vehículos eléctricos muestran un amplio margen entre los rangos promedio más bajos y más altos para un automóvil eléctrico con una sola carga. En el extremo inferior del espectro está el Smart EQ forfour con un alcance promedio en el mundo real de 55 millas, aunque puede alcanzar hasta 90 millas en condiciones ideales. En el extremo superior, Lucid Air Dream Edition R tiene un alcance promedio estimado de 430 millas.

La mayoría de los vehículos en el rango medio recorren en promedio entre 200 y 300 millas, en el momento de escribir este artículo. El Departamento de Transporte de EE. UU. (DOT, por sus siglas en inglés) estima que las personas manejan un promedio de 13,476 millas por año o alrededor de 36 millas por día, lo que hace que incluso los vehículos eléctricos de rango medio sean más que suficientes para satisfacer las necesidades típicas de conducción diaria.

Vale la pena señalar que casi todos los vehículos eléctricos en el mercado en el momento de escribir este artículo con las cifras más altas son caros, y probablemente no serán lo que la mayoría de los conductores lidian en términos de alcance. La mayoría de las personas que compran en el mercado de automóviles eléctricos hoy obtendrán algo más cercano a la cifra promedio de 250 millas del Centro de Investigación de UC Davis. A medida que la tecnología de la batería mejore, probablemente veremos un aumento en el rango promedio en los próximos años.

Otra nota importante es que estas estimaciones de kilometraje son para vehículos totalmente eléctricos que funcionan con baterías. Los autos híbridos que alternan entre un tanque de gasolina y una batería para obtener combustible obtendrán un mayor kilometraje promedio.

¿Qué puede afectar la autonomía de un vehículo eléctrico?

Múltiples variables, desde el clima hasta el tamaño de la batería, pueden afectar el alcance de un automóvil eléctrico.

El clima frío, por ejemplo, agota la batería de un automóvil eléctrico más rápidamente a medida que el componente líquido se vuelve viscoso y las reacciones que producen electricidad se ralentizan. Los sistemas integrados de calefacción y refrigeración de la batería ayudan a mitigar este problema, pero es algo que los compradores potenciales de vehículos eléctricos deben saber. Hacer funcionar los sistemas de calefacción del automóvil también usa energía, ya que los motores eléctricos no generan su propio calor como lo haría un motor de gasolina.

El tamaño de la batería de un vehículo eléctrico es fundamental para su autonomía. Cuanto más grande es el paquete de baterías, más celdas de iones de litio hay para almacenar electricidad para alimentar el motor. Cuanta más energía almacenada, mayor será la autonomía del coche. La capacidad del paquete de baterías EV se mide en kilovatios-hora, y cuanto mayor sea el número, más puede contener. El Lucid Air Dream mencionado anteriormente tiene una batería de 118kWh, mientras que el paquete de baterías del Smart EQ forfour tiene 16,7kWh. El paquete de baterías más grande de Lucid Air le da una mayor capacidad y, por lo tanto, un mayor alcance.

Los hábitos de conducción también afectan la autonomía. Mucha conducción en carretera a alta velocidad o aceleración rápida agotará la batería más rápido porque esas cosas consumen energía adicional. El tráfico intermitente, por el contrario, brinda a los sistemas de frenado regenerativo la oportunidad de recuperar parte de la energía perdida.

¿Debería conducir un automóvil eléctrico hasta el vacío?

Definitivamente debes evitar agotar por completo la batería de un EV. Si lo hace, tendrá un efecto negativo en la capacidad de la batería y acortará su vida útil. El rango de carga óptimo para la batería de un automóvil eléctrico suele estar entre el 20 y el 80 %, así que haz todo lo posible por mantenerlo ahí.

Afortunadamente, muchos vehículos eléctricos modernos están construidos con alertas que te avisan cuando tu batería se está agotando. Algunos de los más sofisticados incluso te alertarán cuando estés cerca de una estación de carga para que puedas cargar energía en ese momento. A menudo podrá ver cuántas millas le quedan por conducir antes de que la batería se agote para que pueda recargar mucho antes de quedarse varado.

A diferencia de un vehículo de gasolina, en el que a veces puede afinar algunas millas más desde el tanque cuando se enciende la luz de gasolina, un EV está listo cuando llega a cero. Cuando eso sucede, lo remolcan a una estación de carga, así que evite dejar que la batería se agote. Recargar durante el día, o en casa durante la noche, contribuye en gran medida a eliminar ese problema.

¿Cómo saber qué rango buscar en un EV?

Para saber qué tipo de autonomía necesita, calcule cuánto conduce al día y parta de allí. ¿El rango promedio del EV que deseas satisfará esa necesidad? Si es así, es un buen candidato.

Considere qué infraestructura de carga tiene cerca. ¿Tendrá acceso a estaciones de carga públicas? ¿Podrás recargar en el trabajo? ¿Cargar en casa durante la noche? Si es muy difícil cargar donde vives, un rango más largo no significará mucho.

¿Cómo es el clima donde vives? Si hace mucho calor o mucho frío, querrás tenerlo en cuenta porque reducirá tu alcance al menos un poco.

Por último, sepa que la batería de un vehículo eléctrico se degradará con el tiempo, lo que significa que perderá parte de su autonomía original. Lo más probable es que no sea una gran cantidad, por lo general es algo así como el cinco por ciento durante los primeros años, pero sucederá. Tome el rango estimado original y calcule el diez por ciento, luego reste ese número del rango original y vea si aún satisface sus necesidades.

Estos factores juntos deberían darle una buena idea de si el alcance será o no un problema para usted al conducir un automóvil eléctrico. Las personas a menudo descubren que pueden moverse muy bien en un vehículo eléctrico, pero siempre es mejor hacer su tarea para evitar sorpresas desagradables (y costosas).

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