Heinz hizo salsa de tomate con tomates semi-marcianos y queremos comerla

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El espacio puede ser la última frontera, pero es un gran lugar para hacer salsa de tomate. Los astrobiólogos acaban de cultivar tomates en condiciones similares a las de Marte (como aquí en la Tierra, no exactamente en Marte), y aunque el aderezo único no estará a la venta, solo sepa que han pasado las pruebas de calidad de Heinz.

¿Por qué los científicos cultivan tomates espaciales? Fue realizado como parte de un experimento por investigadores del Instituto Espacial Aldrin del Instituto de Tecnología de Florida, que estaban tratando de probar la viabilidad de la recolección de alimentos a largo plazo en Marte, en contraposición al crecimiento de plantas a corto plazo. El experimento también proporcionó a los investigadores más información sobre la posibilidad de cultivar el cultivo (u otros similares) en climas más fríos aquí mismo en la Tierra.

Los investigadores cultivaron semillas oficiales de tomate Heinz en aproximadamente 7,800 libras de suelo del desierto de Mojave, que se asemeja al regolito (el material de roca suelta que se encuentra encima de la roca sólida) en Marte. Limitaron el experimento al agua y las condiciones climáticas similares a las del entorno marciano. Si bien las temperaturas promedian alrededor de -81 grados Fahrenheit, pueden variar ampliamente entre -220 y 70 grados Fahrenheit en diferentes regiones y estaciones.

Según las muestras capturadas por el módulo de aterrizaje Phoenix, el suelo marciano tiene un nivel de pH de 8,3, que es ligeramente alcalino. Los tomates crecen mejor en suelos ligeramente más ácidos, con un pH entre 6.2 y 6.8. Sin embargo, a pesar de esta discrepancia, el suelo sigue siendo compatible (y demostró ser eficaz en este experimento de todos modos) debido a lo rico que es en nutrientes; contiene nutrientes vitales para el crecimiento saludable de las plantas, como magnesio, sodio, cloro y potasio. El suelo del desierto de Mojave recuerda químicamente al suelo marcial, por lo que fue perfecto para el experimento.

Sin embargo, sorprendentemente, este no es el primer caso de agricultura espacial de la humanidad. Los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional cultivaron chiles recientemente en Advanced Plant Habitat. La astronauta Megan McArthur compartió los frutos de ese trabajo en Twitter el mes pasado, con fotos de los pimientos en los tacos espaciales hechos por la tripulación. ¡Apostamos que estaban deliciosos!

vía Popular Science

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