La PC más vendida de todos los tiempos: Commodore 64 cumple 40 años

evan amos

Hace 40 años, Commodore lanzó la computadora doméstica Commodore 64, que estableció récords de ventas, sacudió la industria estadounidense de los videojuegos e introdujo la programación a una generación de niños en todo el mundo. He aquí por qué fue especial.

Índice de contenidos
  1. Computadoras para las masas, no para las clases
  2. ¿Cómo fue usar un Commodore 64?
  3. El legado del Commodore 64
  4. Cómo probar el Commodore 64 hoy

Computadoras para las masas, no para las clases

Apenas un año después de asombrar al mundo con el Commodore VIC-20, que rompió las barreras de precios en el espacio informático doméstico, Commodore se superó con el Commodore 64, que incluía impresionantes capacidades de sonido, gráficos basados ​​en sprites y la friolera de 64 kilobytes (KB ) de memoria por un precio igualmente impactante de $ 595 (alrededor de $ 1.804 hoy, ajustado por inflación).

De hecho, tener 64 KB de RAM en una computadora de menos de $ 600 fue un problema tan grande que se convirtió en parte del nombre de la computadora: Commodore 64. Su bajo precio, que superó a las máquinas equipadas de manera similar de Atari, Apple, Radio Shack, y Texas Instruments, perfectamente alineado con el eslogan del fundador de Commodore, Jack Tramiel, "Computadoras para las masas, no para las clases".

Commodore completó sus especificaciones con una CPU MOS 6510 que funciona a 1 MHz y una variedad de chips personalizados, como el chip de video VIC-II y el chip MOS 6581 "SID", que podía producir impresionantes efectos de sonido y música de múltiples voces.

Como computadora doméstica de bajo costo, la Commodore 64 compitió principalmente contra la línea de computadoras Atari 800, la TI-99 / 4A, la serie Apple II y, hasta cierto punto, la PC IBM en los Estados Unidos. En el Reino Unido, se enfrentó a ZX Spectrum y BBC Micro. Fue un éxito desde el principio.

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¿Cómo fue usar un Commodore 64?

Con el Commodore 64, el teclado y el circuito principal de la computadora se combinaron en una sola unidad. La mayoría de las personas con un Commodore 64 conectan la computadora a un televisor doméstico o a un monitor compuesto para una pantalla. Si escribieron algún programa en el lenguaje de programación Commodore BASIC integrado, lo guardarían en un disco con el Commodore 1541, o en una cinta de casete con la unidad Commodore 1530 Datasette. El software comercial venía en cinta, disco o cartucho de ROM enchufable.

Una foto del Commodore 64 de un anuncio
Comodoro

Aunque la Commodore 64 era una computadora personal capaz de aplicaciones de productividad como el procesamiento de textos y las hojas de cálculo, muchas personas (especialmente los niños) la usaban principalmente como una consola de juegos. El C64 vino con dos puertos de joystick compatibles con Atari incorporados, lo que hizo que jugar fuera muy fácil si ya tenías un joystick estilo Atari 2600 de un botón (que estaba disponible en los EE. UU. en ese momento).

Cuatro imágenes del juego Commodore 64: Zak McKracken, Bubble Bobble, IK+ y Turrican
Algunos grandes juegos de C64: Zak McKracken, Burbuja Bobble, Yo +y turricano.

Si se desplaza por la lista de los mejores juegos C64 de la base de datos de juegos populares Lemon 64, verá que los títulos del C64 abarcan una amplia gama de géneros, que incluyen acción, RPG, simulación, estrategia, aventura, plataformas y más. Los juegos populares de C64 incluyen mansión maníaca, Zak McCracken, ¡Los piratas de Sid Meier!, MULAla Ultimo serie, Bruce Lee, Yo +, turricanoy un gran puerto de Burbuja BobbleEntre muchos otros.

A lo largo de los años, los editores lanzaron una asombrosa cantidad de juegos (más de 4000) para el C64 de más de 10 000 títulos de software en total). Y la plataforma C64 no está técnicamente muerta: los fanáticos retro continúan desarrollando nuevos juegos Commodore 64 en la actualidad.

El legado del Commodore 64

El Commodore 64 fue un éxito desde el principio y se vendió rápidamente. Entre 1983 y 1986, Commodore 64 capturó el 30-40% del mercado de computadoras personales de EE. UU. Las estimaciones de las cifras de ventas de Commodore 64 varían enormemente (y no hay registros duros disponibles para analizar), pero durante su vida útil de 11 años, algunos creen que Commodore vendió entre 12,5 y 17 millones de unidades C64.

Hasta el día de hoy, el Libro Guinness de los récords mundiales enumera al Commodore 64 como el modelo de computadora de escritorio más vendido jamás lanzado. El calificativo de "escritorio" es importante porque algunas computadoras desde entonces, como el iPad, iPhone o Raspberry Pi, han superado las ventas del C64, dependiendo de cómo se cuente. Aún así, el C64 fue un gran éxito para su época.

Una de las razones de sus enormes cifras de ventas fue la táctica de tierra arrasada de Commodore de socavar a los competidores con precios cada vez más bajos. Mantenerse al día con las agresivas caídas de precios del C64 de Commodore expulsó a Texas Instruments del mercado de computadoras para el hogar y precipitó parcialmente el famoso fracaso empresarial de Atari en 1983, lo que condujo al desplome de los videojuegos en América del Norte.

Extracto de un anuncio de Commodore SX-64.
El Commodore SX-64 (1984) volvió a empaquetar el C64 en una forma portátil (muy pesada) con un monitor incorporado y una unidad de disco.

A lo largo de todo, Commodore aguantó y el C64 siguió siendo popular en Europa. A lo largo de los años, Commodore produjo varias variaciones y extensiones de Commodore 64, incluidos Commodore 64C, Commodore SX-64, Commodore 64 Games System y Commodore 128. Commodore dejó de producir Commodore 64 en 1994 cuando Commodore se declaró en bancarrota.

Hoy en día, muchas personas que crecieron con el Commodore 64 como su primera computadora o consola de juegos lo recuerdan con cariño como una parte importante y formativa de su infancia.

Cómo probar el Commodore 64 hoy

La Commodore 64 no solo fue una gran computadora en la década de 1980, sino que también es divertida de jugar hoy en día. Muchos de sus mejores juegos son atemporales. Si desea usar un Commodore 64 real hoy, puede intentar buscar en eBay o preguntar a familiares y amigos mayores para ver si tienen uno en el ático. Antes de comprar uno de los modelos marrones originales, asegúrese de que esté reacondicionado o certificado porque muchos C64 antiguos no funcionan sin reparación. Además, apunte al modelo Commodore 64C de color beige claro si es posible, que tiende a ser más confiable que la unidad anterior.

Si no quiere seguir la ruta del hardware real, hay otras opciones disponibles. Amazon vende una réplica en miniatura del C64 que puedes conectar a tu televisor de alta definición. Con un joystick USB incluido, puede jugar una selección de juegos clásicos que vienen integrados.

También puedes emular el Commodore 64 gratis. Si prefiere una solución local, puede descargar y ejecutar el famoso emulador de Commodore 64 llamado VICE para Windows, Mac o Linux. También hay emuladores C64 disponibles en Android. O si no desea instalar nada, puede intentar usar un Commodore 64 directamente en su navegador en casi cualquier plataforma moderna. Incluso puede arrastrar y soltar imágenes de disco en la ventana del navegador para jugar.

¡Diviértete y feliz cumpleaños, Commodore 64!

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