Los "auriculares invisibles" de Noveto que todos quieren nunca llegarán

Sistemas Noveto

La idea de un par de auriculares “invisibles” suena demasiado buena para ser verdad. Pero, de hecho, probamos un producto de este tipo en CES 2022: el altavoz Noveto N1. Utiliza tecnología de formación de haces para crear focos de sonido alrededor de los oídos del oyente, brindando privacidad y comodidad sin auriculares. Desafortunadamente, nunca podrás probar este altavoz.

Hace dos meses, la empresa detrás de Noveto N1 cayó silenciosamente en la insolvencia. Ya no proporciona actualizaciones a los patrocinadores de Kickstarter, que exigen reembolsos pero no reciben respuestas. Y aquí está lo frustrante; Noveto N1 probablemente no fue una estafa.

Índice de contenidos
  1. Noveto N1 fue el favorito de CES 2022
  2. Noveto no tiene dinero y no reembolsará a los patrocinadores
  3. ¿Cómo perdió Noveto todo su dinero?
  4. ¿Qué sigue para el Noveto N1?

Noveto N1 fue el favorito de CES 2022

Casi todos los años, el Consumer Electronics Show (CES) presenta una gran cantidad de tecnología de punta de casi todas las marcas principales. Pero también es el hogar de un montón de basura a medio cocer. No hace falta decir que cuando escuchamos que había "auriculares invisibles" en CES 2022, nuestras expectativas eran bastante bajas.

Pero Josh Hendrickson, nuestro editor en jefe, tuvo una excelente experiencia práctica con Noveto N1. El altavoz no solo creó "bolsillos" de sonido privado alrededor de sus oídos, sino que sus cámaras 3D hicieron un trabajo increíble al rastrear los movimientos de la cabeza, y la calidad del sonido fue sorprendentemente inmersiva; en palabras de Josh, "es todo lo que promete la compañía".

El Noveto N1 sobre una mesa en CES 2022.
El Noveto N1 en CES 2022. Josh Hendrickson / Revisión Geek

El Noveto N1 fue un producto real. Y con el auge del trabajo remoto, pareció cambiar las reglas del juego. Puede escuchar música en privado sin auriculares, por ejemplo, o hacer videollamadas sin auriculares sin ningún eco ruidoso. Y como el Noveto N1 no cubre tus oídos, aún puedes escuchar tu entorno, perfecto para los padres.

No estamos solos en nuestro entusiasmo. Varios puntos de venta, incluyendo Forbes, Piedra rodantey guía de tom quedaron impresionados por la aparición de Noveto N1 en CES. La tecnología no era perfecta y solo funcionaba a corta distancia (alrededor de un metro), pero estaba lista para la fabricación.

Pero el Noveto N1 nunca llegó a los estantes de las tiendas. Y por lo que sabemos, nunca se fabricó a escala. Parece que Noveto se quedó sin dinero antes de que realmente pudiera ponerse en marcha.

Noveto no tiene dinero y no reembolsará a los patrocinadores

Comentarios enojados de la página de Kickstarter de Noveto N1 exigiendo reembolsos.
Pedal de arranque

El diseño de Noveto N1 se finalizó en noviembre de 2021 y Noveto Systems prometió enviar las primeras unidades a los patrocinadores de Kickstarter en diciembre de ese año. Esa es una ventana bastante corta para fabricar un producto de hardware y, como era de esperar, Noveto no cumplió con su fecha límite.

Los clientes preguntaron repetidamente cuándo llegaría su altavoz Noveto N1, pero no recibieron respuesta. En cambio, obtuvieron una publicación de blog que celebraba el éxito de Noveto N1 en CES. Tres meses después, Noveto Systems se disculpó por su “silencio y falta de información”, citando retrasos en la fabricación.

Pasaron otros tres meses y Noveto Systems regresó con malas noticias: "Noveto se encontró con una dificultad financiera e inició un proceso de insolvencia". La empresa no puede pagar sus deudas y debe buscar un nuevo propietario.

si noveto no poder encuentra un comprador, liquidará sus activos, incluidas las patentes y los derechos de autor. Este parece ser el resultado más probable. Hay pocas razones para que una empresa adquiera Noveto (y limpie su desorden) cuando las patentes de Noveto único producto eventualmente saldrá a la venta.

¿Cómo perdió Noveto todo su dinero?

Una imagen que describe los Noveto N1 "módulo de detección 3D," que es solo una cámara 3D que rastrea tus oídos.
nuevo

Noveto gastó una suma asombrosa de dinero en solo un año. La empresa generó $ 227,765 en Kickstarter y, según Crunchbase, recaudó alrededor de $ 17 millones en capital de riesgo. Incluso si Noveto Systems tuviera deudas anteriores, esto debería haber sido suficiente dinero para construir un altavoz.

Bueno, parece que edificio el altavoz no era un gran problema. El diseño del Noveto N1 se finalizó en noviembre de 2021 y las unidades de trabajo se mostraron durante CES 2022 solo dos meses después. Si bien dudo que estas unidades de piso fueran 100% perfectas, los productos de Kickstarter siempre tienen una primera ejecución difícil. La producción debería haber comenzado a principios de año.

Pero Noveto realmente no pudo fabricar sus "auriculares invisibles". Como se explicó en una actualización de Kickstarter muy recatada, la cámara 3D utilizada por Noveto fue descontinuada por su fabricante. Y un altavoz que rastrea tus oídos es bastante inútil sin una cámara.

En lugar de buscar una nueva cámara, Noveto Systems decidió construir la suya propia. La compañía llamó a esto la decisión "correcta", pero luego declaró que su cámara 3D personalizada estaba "deficiente" y no podía rastrear cabezas correctamente. (La compañía también dijo que su firmware "aún no era estable", lo cual no sorprende dados los cambios de hardware).

Esto parece haber sido un problema costoso. Y no es la única vez que Noveto recurre a la construcción de hardware personalizado. La empresa tuvo problemas para asegurar los chips a lo largo de 2021 y tuvo que desarrollar una solución patentada, que nunca es barata.

Ahora, todo este asunto de la cámara 3D no es la historia completa. Otros detalles detrás de escena, incluidas las decisiones de gestión, probablemente jugaron un papel en la caída de Noveto.

¿Qué sigue para el Noveto N1?

Noveto N1 sobre un fondo blanco.
nuevo

Existe una pequeña posibilidad de que Noveto sea adquirida por una empresa más grande. En ese caso, es posible que finalmente consigamos el altavoz Noveto N1. Pero parece una posibilidad un poco remota: Noveto tiene cero reconocimiento de marca, un producto inédito y un montón de deudas.

Si Noveto no puede encontrar un comprador, sus activos saldrán a la venta. Y eso incluye cualquier patente relacionada con su tecnología de formación de haces, silicio personalizado y cámara 3D. En teoría, otra empresa puede comprar estos activos para construir un altavoz similar al Noveto N1.

De cualquier manera, este no es el final de los "auriculares invisibles". Noveto Systems generó casi un cuarto de millón de dólares en pedidos anticipados para su altavoz de formación de haces, lo que demuestra que existe un mercado para esta tecnología. Según los informes, Apple está trabajando en un "parlante invisible" que se desliza alrededor de su cuello como un cordón y, por supuesto, los micrófonos de formación de haces se presentan en la mayoría de los nuevos auriculares y parlantes inteligentes.

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