Manos a la obra con el futuro de TCL en pantallas plegables, dispositivos portátiles y gafas de realidad aumentada

Josh Hendrickson

Durante el 2022 Consumer Electronics Show (CES), TCL mostró sus próximos productos. Escondido entre una computadora portátil y los teléfonos Android tradicionales estaba el futuro de la compañía. Fui a las manos (y los ojos) con pantallas plegables y portátiles y gafas de realidad aumentada, y vi promesas tentadoras.

Índice de contenidos
  1. Un teléfono plegable más asequible
  2. Una pantalla portátil que alguien puede comprar
  3. Estos prototipos de gafas funcionaron sorprendentemente bien (cuando lo hicieron)

Un teléfono plegable más asequible

Al llegar al evento, fue difícil no gravitar de inmediato hacia los teléfonos plegables en exhibición. Había visto este teléfono antes, pero solo en fotos. Apodado Proyecto Chicago, causó sensación a fines del año pasado cuando TCL admitió que tenía un teléfono plegable "casi completo" que decidió cancelar.

Todas las imágenes sugirieron una apariencia que recuerda al Galaxy Z Flip. Y ahora, después de verlo en persona, esa similitud solo ha crecido. En cierto modo, esto dice mucho sobre la creciente destreza de TCL en la fabricación de teléfonos. Doblé, doblé, volteé y manejé el teléfono en todos los sentidos, y se sintió bien, me atrevo a decir, premium. La pantalla de cubierta externa no es gigante, pero estará bien para notificaciones o para obtener una vista rápida de una selfie.

Cuanto más manejaba el teléfono, más me preguntaba por qué TCL no lo había lanzado cuando estaba tan cerca del final y se sentía tan bien en la mano. Claro, la pantalla parecía un poco plástica y mis dedos definitivamente recogieron el pliegue, pero sigue siendo un teléfono bueno (e increíblemente utilizable). Al menos por lo que pude hacerme una idea; Ciertamente no pude probar la duración de la batería o la destreza de la cámara.

Dos de los teléfonos plegables de TCL sobre una mesa
Josh Hendrickson

Entonces, ¿por qué TCL eliminó un teléfono en perfecto estado? Por el precio. Según el representante de TCL, el costo se acercaría al mismo nivel que el Galaxy Z Flip 3 de Samsung: poco menos de $ 1,000. Esto haría que los teléfonos fueran casi idénticos tanto en factor de forma como en precio.

Ahora piénselo por un momento. Si tuviera que elegir dos teléfonos casi idénticos por casi el mismo precio, ¿elegiría un dispositivo Samsung o TCL? Por supuesto, elegiría el teléfono Samsung. Es una marca mucho más consolidada; incluso TCL lo sabe. Este es un caso claro de elegir batallas que puedes ganar.

Entonces, ¿por qué lucir este teléfono plegable? Porque TCL se está burlando del futuro. Tal vez no pueda vencer al Galaxy Z Flip por el mismo precio, pero ¿y si pudiera ofrecer un teléfono aún más barato? Si bien la compañía aún no está lista para hacer promesas sobre el tiempo, parece estar segura de que puede lanzar un teléfono plegable por menos de $ 700 (posiblemente $ 600 o incluso $ 500) "en un futuro cercano". ¿Qué cerca? Es difícil decirlo con exactitud, pero con el Mobile World Congress a la vuelta de la esquina (también conocido como el hogar de los anuncios telefónicos), mantendría los ojos bien abiertos en busca de posibles noticias.

Pero si TCL logra fabricar un teléfono plegable que cuesta $ 700 o menos y también se parece al modelo actual, podría ser una nueva era para los pliegues asequibles.

Una pantalla portátil que alguien puede comprar

TCL presentó un par de anteojos portátiles el año pasado y ahora está de regreso con un nuevo modelo actualizado. Apodado Nextwear AIR, este conjunto promete ser más ligero y cómodo que el original. Esencialmente, servirán como un televisor que puede usar sin el peso del cuello roto de llevar un televisor en la cara.

No los llamaría anteojos que usaría (ni debería usarlos como tales). Si bien puede ver a través de ellos con la función de pantalla desactivada, todo cambia una vez que los conecta a un teléfono o computadora portátil. TCL dice que la pantalla debería tener un tamaño similar al de un "cine". Si bien no estoy seguro de estar completamente de acuerdo, sin duda está cerca; Intenté emparejar mientras estaba conectado a un teléfono Android.

Pantalla portátil de TCL
Josh Hendrickson

El video que apareció se parecía a la forma de una pantalla de cine, ancha y estrecha, pero parecía más pequeña que un bonito cine. Aún así, definitivamente es una imagen más grande que su televisor promedio. Lo compararía con una pantalla de al menos 75 pulgadas, y no hay nada de qué burlarse.

En cuanto a la experiencia en sí, es un poco más difícil de explicar. Por supuesto, está mirando dos imágenes, y esto tiene una ventaja. Un video 3D es una opción inmediata si el contenido que está viendo lo admite. El video que vi de un dinosaurio caminando no salió de la pantalla exactamente como si pudiera comerme. Sin embargo, sentí que podía girar un poco la cabeza y mirar alrededor del T-Rex.

Aunque los colores son buenos y la "imagen" se veía clara, todavía no era perfecta. ¿Alguna vez ha mirado a través de un visor y las imágenes no estaban perfectamente alineadas? A veces sucedía cuando movía la cabeza y en otras ocasiones las "esquinas" de la pantalla estaban completamente cortadas. Pero para una vista rápida de una película, parecía factible. Sin embargo, no estoy seguro de si usarlo para un monitor de computadora portátil, ya que no pude ver el tamaño del texto equivalente al que se lee en un navegador.

La vista predeterminada le permite ver su entorno de alguna manera, pero las pantallas en sí hacen un gran trabajo al bloquear el mundo que lo rodea. Alguien estaba parado frente a mí mientras miraba un video, y aunque podía ver su torso y brazos, no podía ver su rostro en absoluto. Incluso pueden haber estado parados detrás de una pantalla de televisión.

TCL también mostró las cubiertas de las lentes para el dispositivo portátil. Dos de ellos se relacionan con la moda: le dan a la pantalla vestible un aspecto más cercano a las gafas de sol Wayfair o Ray Bans. El tercero es realmente útil porque bloquea el mundo circundante y se suma a la experiencia inmersiva. Las lentes se acoplan magnéticamente, lo que significa que eran fáciles de poner y demasiado fáciles de quitar. Los tiré en un punto con un toque errante de mis dedos.

En general, considerando que el NextWear Air pesa muy poco, apenas lo noté y el efecto es bastante impresionante. Este seguimiento es un 30% más ligero que el último par, inclinando la balanza a 75 gramos. Y TCL afirma que funcionará con más de 100 teléfonos a través de su conexión USB-C. Cuando le pregunté si incluía el iPhone, el representante de TCL insistió en que sí. Es notoriamente difícil trabajar con Apple, pero el representante dijo que TCL encontraría la manera.

En cuanto a precios y disponibilidad, esto no te lo puedo decir. El último conjunto nunca llegó a los EE. UU., Pero se vendió en Australia por alrededor de $ 680.

Estos prototipos de gafas funcionaron sorprendentemente bien (cuando lo hicieron)

Josh lleva las gafas AR prototipo de TCL
Sí, sé cómo estoy en estos. Josh Hendrickson

Por último, pero no menos importante, TCL me permitió probar un prototipo de gafas de realidad aumentada. Cuando digo prototipo, me refiero a que claramente se trataba de hardware sin terminar. Aunque parecía que las gafas se podían doblar, me dijeron enérgicamente que no las doblara. TCL tampoco me permitió tomar fotografías de la interfaz.

Desde fuera, parecían vasos realmente toscos. Mire de cerca y podrá ver el componente de guía de ondas óptica que hace posible la realidad aumentada. Pero en realidad no se podían ver las imágenes de afuera hacia adentro; en el mejor de los casos, los lentes brillaban de una manera que no lo hacen los anteojos tradicionales.

Sin embargo, una vez que se usaron las gafas AR, todo cambió. No me quedaban bien, pero, de nuevo, este es un prototipo. Debido al ajuste inadecuado, tuve que levantar ligeramente las gafas para que el efecto de realidad aumentada se afianzara, pero una vez hecho esto, me sorprendió un poco lo claras y sólidas que se veían las imágenes. Hasta ahora, todo lo que tiene TCL es una interfaz básica que falla en su mayoría (los intentos de iniciar sesión en el cliente de correo electrónico fallaron) y una aplicación de galería que sí.

Dentro de la aplicación de la galería, me desplacé por imágenes que mostraban posibles opciones de interfaz: monitoreo de salud, mensajes, etc. Y las imágenes eran tan sólidas que bloquearon mi visión del mundo que me rodeaba hasta cierto punto. En cierto modo, me recordó a los juegos de Tiger Electronics o al antiguo sistema de juego R-Zone, especialmente porque la mayoría de los gráficos eran líneas verdes. Pero el potencial estaba claramente ahí.

Navegue entre los anteojos deslizando una superficie táctil en la sien derecha con su dedo, luego toque un solo toque para moverse "hacia adelante" (o seleccione una aplicación) o toque dos veces para retroceder. Todo esto funcionó bien y parecía intuitivo, pero es difícil saber cómo resultará cuando una mayor parte de la interfaz esté en funcionamiento.

Todavía es claramente un prototipo temprano, como lo demuestra el hecho de que toda la interfaz se bloqueó durante mi demostración. Tuve que esperar un tiempo hasta que se reiniciara por completo para comenzar de nuevo. No espere ningún tipo de precio o disponibilidad en esto en el corto plazo. Pero en cierto modo, se sintió como lo más cercano que he visto a las gafas de realidad aumentada, lo que podría ser potencialmente útil sin necesidad de tener una computadora atada a la cabeza (mirándote, Hololens). Espero que TCL continúe trabajando en ello.

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