Mars Orbiter obtiene una "actualización de Windows 98" para acelerar la investigación

ESA

La sonda Mars Express es mejor conocida por detectar agua líquida debajo de la superficie marciana. Pero ahora, casi dos décadas después de su lanzamiento, Mars Express está ganando notoriedad entre los nerds gracias a una actualización de software. En palabras del astronauta Chris Hadfield, "¿Cómo se actualiza Windows 98 en una nave espacial que orbita Marte?"

Los fanáticos del espacio y los fanáticos de las computadoras están emocionados de saber que Mars Express, que la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó en 2003, ejecuta software relacionado con Windows 98. La ESA acaba de actualizar este software para mejorar la intensidad de la señal de la nave espacial y la capacidad de recopilar datos, un paso preparatorio antes de que Mars Express busque agua en el polo sur del Planeta Rojo.

Para ser claros, Mars Express no ejecuta Windows 98. Un instrumento en la sonda, llamado MARRIS, usa un software que se creó en un entorno de desarrollo basado en Windows 98. Entonces, Mars Express probablemente pueda ejecutar CONDENARpero la ESA está exagerando un poco la verdad para poner las cosas en perspectiva: ¡actualizar con éxito este software no fue una tarea fácil!

Los cambios funcionales proporcionados por esta actualización son interesantes. Según Andrea Cicchetti, investigador principal adjunto de MARSIS, el software original de MARRIS "se basó en una técnica compleja" para recopilar datos de alta resolución. Pero esta técnica llenó la memoria interna del instrumento demasiado rápido.

"Al descartar datos que no necesitamos", explica Cicchetti, "el nuevo software nos permite encender MARSIS durante cinco veces más y explorar un área mucho más grande con cada pasada".

Mars Express se lanzó en 2003 y tiene casi dos décadas. El hecho de que todavía esté recopilando datos útiles es sorprendente, y bueno, esta actualización de software podría conducir a un descubrimiento importante en el polo sur marciano.

Fuente: ESA

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