Pasar tiempo en la realidad virtual puede tener consecuencias en el mundo real

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La realidad virtual (VR) se está generalizando cada vez más. Las ventas de auriculares aumentan cada año a medida que el mundo de los negocios, la investigación y el entretenimiento continúan explorando lo que el medio tiene para ofrecer. Desafortunadamente, puede haber ocasiones en las que se quiten los auriculares, pero partes del mundo virtual continúan persistiendo.

Esto puede variar desde lesiones físicas reales que sufrió mientras luchaba contra oponentes virtuales, hasta efectos extraños e inicialmente preocupantes en su cerebro. Entonces, ¿qué podría pasar? ¿Es peligroso? ¿Y hay algo que pueda hacer para evitarlo? Echemos un vistazo a algunas formas en que la realidad virtual puede afectar a sus usuarios tanto física como mentalmente.

El lado fisico

Hombre con un casco de realidad virtual posando con el brazo extendido.
Facebook

La realidad virtual puede ser realmente peligrosa. Tan peligroso, de hecho, que hay un subreddit completo, acertadamente llamado VR to ER, dedicado a catalogar los diversos encuentros que las manos, extremidades o cabezas de los usuarios de VR han tenido con las paredes y los muebles.

Si lo corta, los usuarios de realidad virtual esencialmente se vendan los ojos y se inquietan salvajemente. Es probable que ocurran accidentes. Tengo un espacio de juego bastante generoso, alrededor de 7 pies por 10 pies si cuentas el espacio para los brazos sobre el sofá que me he dado. Y he golpeado paredes, escritorios y ese mismo sofá más veces de las que puedo contar.

La mayoría de las veces, sin embargo, es solo un pequeño hematoma o una serie de nudillos desgastados. Lo peor que tuve fue una fractura de metacarpiano, resultado de un cruzado de derecha que, además de encontrar la nariz de mi oponente, también encontró el marco de la puerta de mi sala. Terminé la pelea con la mano izquierda, le pedí a mi esposa que me acompañara en urgencias y pasé unas semanas en una férula. Con todo, una lesión no tan grave y nada rara. Otras personas no han tenido tanta suerte y han acabado cayendo; una lesión en la mano siempre será preferible a una lesión en la cabeza.

Si te preocupan las cosas físicas que tienes en el mundo real, probablemente también deberías mantenerlas alejadas del área de juego. O podrías terminar como este pobre chico que se enfrentó cara a cara a través de un televisor. Herir a otras personas también es una posibilidad, así que asegúrese de hacer saber a todas las personas con las que vive que estará agitando una habitación con los ojos vendados; nadie quiere atrapar a la abuela con un henificador o dejar caer a un niño pequeño con un gancho de izquierda.

Y, por supuesto, existen los diversos dolores que experimentará al realizar actividad física. Dependiendo de su condición física: le pueden doler la espalda y los pies al levantarlos durante largos períodos de tiempo, y su cuello puede doler al atar una caja de 2 libras en la parte delantera de su cara.

Incluso si se encuentra en buena forma física, es posible que aún sienta dolor por el uso de músculos que normalmente no usa. Uno de los músculos de mi antebrazo derecho duele por un movimiento extraño que un juego me hizo hacer repetidamente, y los juegos que requieren que te pongas en cuclillas físicamente mientras te escabulles son un infierno en tus muslos.

El lado mental

Después de las imágenes de personas de realidad virtual superpuestas en un entorno de la vida real
yuel / Shutterstock.com

Aquí es donde las cosas empiezan a ponerse raras. El efecto puerta en la pantalla de realidad virtual es un resultado bastante bien documentado de la resolución actual del hardware. Debido a que las versiones con zoom de la pantalla de un auricular están tan cerca del ojo del jugador, el jugador puede ver los pequeños espacios entre los píxeles del auricular, lo que da el efecto de mirar el mundo a través de una puerta en la pantalla.

Cuanto más juegue alguien y más profundo se sumerja, menos notorio será el efecto. Básicamente, una red casi invisible en la pantalla es la menor de las preocupaciones de cualquiera cuando una parte primordial de su cerebro realmente cree que los zombies están tratando de roerles la cara. Lo que hace que sea aún más extraño que este efecto pueda seguirte al mundo real.

Me pasó bastante temprano en mis aficionados con la realidad virtual y no ha sucedido desde entonces. Esto está en algún lugar entre el efecto de la imagen residual y la palinópsia total, ya que a veces me "protegían" o me "asan a la parrilla" pocas horas después de tocar. Por lo general, mientras se relaja en el sofá o la cama y no se concentra en nada.

Del mismo modo, tanto Guardian Grid de Oculus, una red azul que aparece si te acercas demasiado al borde del área de juego definida, y el efecto de visión de túnel que algunos juegos agregan para reducir el mareo por movimiento me han seguido hasta The Real World.

Un poco más preocupantes son las veces que mi cerebro se ha olvidado por completo de que estaba de vuelta en el mundo real. Hubo un momento en que me tomé un descanso de una sesión de realidad virtual y fui a hablar con mi esposa en la otra habitación. Cuando me fui, tardé un par de segundos en recordar que tenía que moverme con las piernas y no con un palo. Mi pulgar incluso se movió en la dirección en la que quería ir una o dos veces. Irónicamente, este es el espejo opuesto a uno de mis incidentes de realidad virtual anteriores donde me moví con mis piernas y no con una palanca y terminé tropezando con una mesa de noche.

Resulta que no soy el único que ha intentado usar los controles de realidad virtual en el mundo real. Otros usuarios han intentado cortar vallas, han intentado teletransportarse distancias cortas y han olvidado que no pueden usar la telequinesis en la vida real.

Todo esto se puede atribuir al efecto Tetris. Básicamente, si pones mucha capacidad intelectual en algo, esa cosa se imprimirá en tu cerebro. Como tantas tonterías, también podría deberse a la vieja fatiga.

Quizás un poco más agradable sea un extraño efecto flotante que experimentas cuando te acuestas y cierras los ojos después de una sesión de realidad virtual. Algunas personas experimentan una sensación similar de movimiento cuando se ponen de pie con los ojos abiertos, lo que puede ser una experiencia menos placentera.

También hay informes de personas que no sienten que sus manos reales son reales después de una sesión de realidad virtual. Este es un ejemplo de la ilusión de transferencia de cuerpo, algo que puede haber experimentado fuera de la realidad virtual si alguna vez ha visitado un museo de ciencia con una exhibición de ilusión de mano de goma.

Entonces, ¿vale la pena preocuparse?

Un auricular VR negro sobre un fondo negro.
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Las lesiones en la cabeza siempre son algo de lo que preocuparse, así que tenga cuidado. Es probable que muchas lesiones físicas se puedan prevenir jugando con cuidado y asegurándose de tener el espacio adecuado. El problema es que la realidad virtual es tan inmersiva que la parte atenta puede salir fácilmente por la ventana. De ahí los videos de personas volando hacia televisores, árboles de Navidad y paredes. Cosas menores como nudillos desgastados sanan. Los dolores desaparecen y su cuerpo tiende a adaptarse a las circunstancias, por lo que es probable que las partes doloridas se vuelvan más fuertes y más adecuadas para largas sesiones de realidad virtual.

Con algunas cosas como el impacto de la realidad virtual a la vista, realmente no lo sabemos. Se están realizando estudios, en particular con respecto al impacto de la realidad virtual en los niños, por lo que vale la pena ceñirse a las recomendaciones de límite de edad de los fabricantes de auriculares por ahora.

Otros efectos secundarios no son tan preocupantes. Los efectos del mareo por movimiento pasan bastante rápido una vez que dejas de hacer lo que te enfermó, en este caso la realidad virtual. Síntomas como ver el efecto puerta en la pantalla en la vida real o esa sensación de flotar cuando cierras los ojos tienden a desaparecer una vez que tu cerebro se endereza. Por experiencia personal y por todas las cuentas que puedo encontrar, te acostumbras a la realidad virtual después de un par de semanas. Si se toma un descanso prolongado, algunos de los efectos pueden reaparecer hasta que se recupere. Entonces, para resumir: puedes lastimarte mucho en la realidad virtual, pero ten cuidado y estarás bien.

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