¿Por qué algunas computadoras necesitan ventiladores?

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Los ventiladores de las computadoras pueden ser molestos: a menudo son ruidosos y acumulan polvo. Mientras que la mayoría de las computadoras de escritorio y portátiles dependen de los ventiladores, los teléfonos inteligentes y las tabletas no lo hacen. ¿Por qué? Te lo explicamos.

Índice de contenidos
  1. Los ventiladores ayudan a eliminar el calor, especialmente en las computadoras de escritorio
  2. ¿Por qué los teléfonos inteligentes no usan ventiladores?

Los ventiladores ayudan a eliminar el calor, especialmente en las computadoras de escritorio

Toda corriente eléctrica que fluye a través de un conductor genera cierta cantidad de calor. Las PC modernas incluyen muchas partes que generan calor, como la fuente de alimentación. Pero, con diferencia, las CPU y las GPU son las que producen más calor en un sistema informático. Por ahora, centrémonos en la CPU como ejemplo.

Las CPU de escritorio x86-64 modernas consumen mucha energía (comúnmente entre 100 y 300 vatios), por lo que generan una gran cantidad de calor residual. Eso debe eliminarse de la CPU para que el chip no funcione mal.

Una de las formas más fáciles de eliminar el calor es usar un disipador de calor y aire. El disipador de calor conduce el calor de la CPU hacia las aletas de metal con espacios entre ellas. Luego, un ventilador extrae aire a través de los espacios de las aletas, transfiriendo el calor de las aletas al aire. Luego, un segundo ventilador generalmente expulsa ese aire caliente de la carcasa de la computadora mientras aspira aire más frío desde el exterior para repetir el ciclo.

Refrigeración por aire sólido

Incluso si su sistema usa refrigeración líquida, aún necesitará un ventilador para ayudar a transferir el calor del refrigerante líquido al aire una vez que lo bombee lejos de sus chips que trabajan duro.

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¿Por qué los teléfonos inteligentes no usan ventiladores?

Las tabletas y los teléfonos inteligentes usan CPU a propósito (generalmente en forma de SOC) que no producen tanto calor como las CPU de computadoras de escritorio y portátiles. Una CPU ARM típica utilizada en un dispositivo móvil puede consumir alrededor de 2 vatios con la carga máxima. Como resultado, no necesitan ventiladores para enfriarse. El calor que producen es lo suficientemente bajo como para que pueda irradiarse pasivamente a través del cuerpo del dispositivo.

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Dado que las CPU y GPU en dispositivos de bolsillo necesitan baterías pequeñas, no pueden consumir tanta energía como sus contrapartes de escritorio. Históricamente, los dispositivos informáticos de bolsillo han utilizado chips menos potentes desde el punto de vista computacional (que también consumían menos energía eléctrica) en comparación con sus contrapartes de escritorio.

Más recientemente, con el auge de las arquitecturas SOC como la serie M1 de Apple, las CPU móviles están comenzando a igualar e incluso superar a algunas PC de escritorio mientras usan menos energía y aún no requieren ventiladores de refrigeración. (Vale la pena señalar que, si bien la MacBook Air M1 no tiene ventilador, la MacBook Pro M1 sí tiene un ventilador, lo que le permite alcanzar velocidades máximas más altas para mejorar el rendimiento a costa de un poco de calor adicional, que necesita el ventilador para cuidar de.)

Entonces, la pregunta sigue siendo, ¿qué tiene la nueva era de CPU ARM móviles que hace que usen menos energía y produzcan menos calor que las CPU tradicionales x86-64 de escritorio y portátiles?

Resulta que los chips ARM tienen varias ventajas de eficiencia energética sobre los diseños x86 heredados. Entre ellos, usan un conjunto de instrucciones reducido, por lo que a menudo usan menos transistores (cada transistor usa energía adicional). También tienen un modo de suspensión incorporado que permite que el chip básicamente no consuma energía cuando está inactivo.

Por el contrario, las CPU x86 tienen diseños complejos que incorporan funciones heredadas para la compatibilidad con versiones anteriores que se remontan a la década de 1970, por lo que no están diseñadas desde cero para ser lo más eficientes posible según los estándares modernos (aunque, sin duda, Intel y AMD se esfuerzan al máximo). Tampoco están diseñados para dormir cuando no están en uso de la misma manera que un chip ARM, por lo que siempre consumen energía, incluso cuando están inactivos.

Lo que es más importante, cuando las PC de escritorio están conectadas a la corriente de la pared, pueden usar cantidades masivas de electricidad en comparación con los dispositivos de bolsillo. Siempre puede haber monstruos que empujan los sobres que necesitan refrigeración por aire de algún tipo.

El legado de compatibilidad con versiones anteriores que se encuentra en las PC con Windows tiene un costo, y los proveedores de Apple y Chromebook están avanzando con computadoras más eficientes en el consumo de energía que rara vez necesitan depender de ventiladores de refrigeración. Si Windows en ARM alguna vez se vuelve viable, es posible que veamos un rendimiento similar en las PC con Windows. ¡Tiempos geniales por delante!

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