¿Por qué las GPU para estaciones de trabajo son tan caras? ¿Son más rápidos?

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Las GPU para estaciones de trabajo, como las tarjetas NVIDIA Quadro o AMD FirePro, tienen un precio deslumbrante en comparación con las GPU diseñadas para juegos y uso general del consumidor. Pero, ¿por qué las GPU profesionales para estaciones de trabajo pueden justificar cobrar tanto dinero?

Índice de contenidos
  1. Se venden como inversiones generadoras de dinero
  2. Validación de controladores y software
  3. Soporte posventa
  4. Tecnología de corrección de errores y precisión
  5. Componentes de mejor calidad
  6. Las tarjetas de estación de trabajo no son realmente más rápidas

Se venden como inversiones generadoras de dinero

Una gran diferencia entre una GPU de estación de trabajo y la GPU que compra para ver si finalmente puede ejecutar crisis correctamente es que las tarjetas profesionales están destinadas a generar dinero. Los clientes profesionales no consideran que una tarjeta de estación de trabajo sea un costo, sino una inversión que eventualmente debería pagarse sola y generar ganancias.

No es una respuesta emocionante, pero una parte de la razón por la cual estas tarjetas se venden tanto es que los usuarios profesionales y las empresas están dispuestas a pagar tanto, y eso se debe a que, en última instancia, las tarjetas no les cuestan nada. ¿Por qué entonces, quizás se pregunte, no compran las tarjetas de consumo mucho más baratas y obtienen ganancias aún mayores? Aquí es donde llegamos a los factores tecnológicos que separan las tarjetas gráficas profesionales de todo lo demás.

Validación de controladores y software

Un “controlador” es un software que le dice al sistema operativo de la computadora ya las aplicaciones de software cómo controlar el hardware del dispositivo para el que es el controlador. Los controladores son un componente crucial cuando se trata de rendimiento y estabilidad.

Los controladores de software para GPU de estaciones de trabajo profesionales se prueban y validan laboriosamente para que sean sumamente estables tanto con el sistema operativo como con aplicaciones profesionales específicas. Después de todo, no estará contento si su procesamiento CG multimillonario falla el 99% del camino después de semanas de procesamiento gracias a un error del controlador.

Los controladores de GPU para estaciones de trabajo están diseñados para usarse con trabajos de misión crítica, donde algo valioso está en juego si las cosas fallan. Gran parte del costo de estas GPU se destina a pagar ese nivel de validación, la garantía de que las tarjetas harán el trabajo.

Soporte posventa

No existe un sistema informático libre de errores, por lo que encontrar y resolver el problema es urgente cuando algo sale mal con la GPU de una estación de trabajo. Después de todo, cada hora de tiempo de inactividad es dinero tirado por el desagüe.

Los fabricantes de GPU ofrecen mejores niveles de soporte posventa a sus clientes profesionales de GPU. Saben que este soporte juega un papel importante en si una empresa volverá a comprar sus productos, por lo que en las raras ocasiones en que las cosas salgan mal, el fabricante de GPU brindará soporte de clase empresarial para estos productos.

Tecnología de corrección de errores y precisión

Lo crea o no, ¡las computadoras pueden cometer errores! Los errores pueden filtrarse en sus datos de varias maneras, pero una de las formas más comunes es que algunos bits en la RAM de la GPU tienen sus valores cambiados de "1" a "0" o viceversa.

Si esto sucede en un videojuego, podría resultar en un artefacto gráfico menor que nunca notará o, en el peor de los casos, un bloqueo aleatorio que nunca se repetirá. Sin embargo, si está realizando investigaciones médicas, simulaciones científicas, extracción de datos o cualquiera de varias aplicaciones profesionales, estos errores pueden tener consecuencias catastróficas en el mundo real si introducen errores en los resultados.

Al igual que la RAM que se usa con las CPU de grado de estación de trabajo, las GPU de estación de trabajo tienen una memoria de corrección de errores que garantiza que sus datos no se dañen. Este tipo de memoria es significativamente más costosa que la RAM de consumo debido a la naturaleza de sus cargas de trabajo, como la extracción de datos de grandes conjuntos de datos.

Componentes de mejor calidad

Una foto de capacitores sueltos en una PCB.
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Las tarjetas para estaciones de trabajo son físicamente más robustas y utilizan componentes y soluciones de refrigeración de mejor calidad que las GPU de consumo. Sus componentes de gestión de energía, condensadores, grosor de la placa de circuito y cualquier otra pieza de la tarjeta están diseñados para funcionar en condiciones difíciles las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Esta solidez tiene un costo adicional, pero es necesaria para un producto que tiene que ofrecer los más altos niveles de confiabilidad y tiempo de actividad. Puede pensar que la minería de criptomonedas puede ser difícil para las GPU, pero eso no es nada en comparación con las granjas de procesamiento o los centros de datos de computación de alto rendimiento (HPC).

Las tarjetas de estación de trabajo no son realmente más rápidas

Lo único que realmente podría sorprenderlo acerca de las tarjetas para estaciones de trabajo es que no son más rápidas que las GPU que puede comprar para videojuegos y uso doméstico general. De hecho, las tarjetas para estaciones de trabajo suelen priorizar la estabilidad sobre la velocidad absoluta, por lo que pueden ser más lentas en términos de rendimiento bruto. La razón es que definitivamente terminar el trabajo un poco más lentamente es mejor que fallar repetidamente en terminar el trabajo en el borde irregular del rendimiento.

Tampoco encontrará la arquitectura de GPU más reciente en las tarjetas para estaciones de trabajo hasta mucho después de que se lancen los productos de nivel de consumidor de la nueva tecnología. Esto se debe en gran parte al proceso de validación. Le da tiempo al fabricante de la GPU y a los proveedores de software para identificar los problemas a medida que los jugadores y los aficionados a la informática prueban de forma efectiva las GPU más recientes.

En conjunto, estos factores se suman a los precios altísimos que ve para las tarjetas profesionales, pero si esos precios son justos para lo que obtiene es una cuestión de perspectiva.

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