¿Por qué las PC refrigeradas por aceite ya no son populares?

Puget

En un momento, a los entusiastas del rendimiento de PC se les ocurrió la idea de enfriar una computadora empapando sus componentes en aceite mineral y ¡funcionó! Sin embargo, hoy en día ya nadie lo hace, entonces, ¿qué pasó con estos asombrosos PC de "acuario" sumergidos?

Índice de contenidos
  1. ¿Cómo funciona esto también?
  2. Primeros experimentos caseros
  3. Kits comerciales de aceite mineral
  4. El enfriamiento del aceite mineral tiene problemas
  5. La refrigeración por agua se hace cargo
  6. ¡El enfriamiento del aceite todavía está presente!

¿Cómo funciona esto también?

Para hacer una computadora enfriada con aceite mineral, necesita algunas cosas en su lista de compras:

  • Un recipiente hermético, como un acuario.
  • Aceite mineral especial no conductor.
  • Una bomba (opcional) que hace circular el aceite en el sistema.
  • Un radiador (opcional), incluso si desea uno en un sistema siempre encendido.

Todos los componentes de estado sólido de la computadora están sumergidos en aceite mineral y su calor se disipa directamente en él. El aceite mineral tiene una alta capacidad calorífica específica. Esta es la cantidad de energía necesaria para bombear al aceite para elevar su temperatura (por el bien del argumento) un grado.

En la práctica, esto significa que puede seguir calentando el aceite y se calentará lentamente hasta que alcance el equilibrio de temperatura. A partir de ese momento, el sistema funcionará a una temperatura estable bajo carga. Suponiendo que esta temperatura está por debajo del límite superior del rango, sus preocupaciones sobre el enfriamiento han terminado.

El enfriamiento de aceite pasivo es práctico para las personas que usan su computadora durante algunas horas al día y luego la apagan, la ponen en suspensión o la dejan inactiva durante la noche. El aceite se enfría lentamente, listo para absorber más calor al día siguiente.

Para los sistemas que necesitan refrigeración activa, se puede utilizar una bomba que haga circular el aceite a través de un radiador. Los ventiladores extraen calor del aceite que fluye por el radiador, enfriando el conjunto. Si bien no es tan silencioso como un sistema pasivo, el uso de ventiladores grandes de bajas revoluciones que solo se activan en ciertos umbrales de temperatura sigue siendo bastante imperceptible.

Primeros experimentos caseros

Al igual que con el enfriamiento por agua, al principio no era posible comprar el equipo necesario para fabricar un sistema de aceite mineral listo para usar. Esto significaba que las personas que querían intentar construir una computadora de este tipo tenían que visitar la tienda de acuarios local y tal vez reutilizar pequeños enfriadores de aceite automotrices.

Todavía encontrará publicaciones en el foro de Internet de estos proyectos. Del mismo modo, algunas publicaciones de revistas y YouTubers también han intentado crear estos sistemas, con diversos grados de éxito. El interés por las PC refrigeradas por aceite ha comenzado a despegar entre los entusiastas del rendimiento. El "despegue" podría ser una exageración, pero era una opción intrigante si deseaba una refrigeración de alto rendimiento en un sistema que pudiera funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Kits comerciales de aceite mineral

Kit Puget V2
Puget

Con suficiente interés en el mercado de entusiastas, en realidad había bastantes kits comerciales de aceite mineral a la venta. El más conocido de ellos es el Puget Custom System Builder Kit. La compañía probó y desarrolló varias iteraciones de un sistema de enfriamiento de aceite mineral, ejecutando el primer prototipo durante más de un año para ver cuáles eran los efectos a largo plazo. Satisfecho de que era factible, podía (por un tiempo) comprarles el kit.

Lamentablemente, otra empresa afirmó que el kit de enfriador de aceite de Puget infringía sus patentes y, en lugar de pagar regalías, Puget decidió dejar de vender los kits. No está claro cuántas personas han comprado estos kits o si han construido sistemas a largo plazo con ellos. Sin embargo, hoy no hemos podido encontrar muchos kits comerciales en la web. Una compañía, Coolbitts, ofrece un kit de buceo de sistemas de alta gama por la asombrosa suma de $ 2450.

El enfriamiento del aceite mineral tiene problemas

Enfriar una computadora con aceite mineral tiene muchos beneficios y es una forma interesante de crear una computadora única que se ve muy bien. Al menos, suponiendo que lo hagas bien. Dicho esto, hay muchos problemas a los que se enfrenta al construir un sistema informático de aceite mineral.

Primero, se debe conservar el aceite en sí. Los sistemas Puget declararon en sus pruebas que probablemente sería suficiente cambiar o filtrar el aceite una vez al año. No es que el aceite empeore durante el enfriamiento, es solo que se vuelve menos claro con el tiempo, lo que afecta el aspecto de la computadora.

Si tiene unidades ópticas o discos duros mecánicos, no se pueden sumergir en aceite, ya que están diseñados para funcionar en el aire. Esto significa que debe hacer una carcasa y un cableado especiales. En estos días, con SSD y descargas digitales, no necesita este tipo de unidades en su PC, por lo que es menos complicado.

Cualquier dispositivo de entrada / salida, como puertos USB, debe estar preferiblemente fuera del aceite. Si bien no dañará sus puertos o enchufes a corto plazo, tener líquido no conductor entre los dos conectores probablemente no sea una gran idea. El aceite también puede absorber los cables conectados y drenar lentamente fuera del tanque.

También hay historias de aceites minerales que disuelven componentes de caucho. Cuando Puget probó su sistema, incluso después de un año, no hubo evidencia de esto. Sin embargo, depende del aceite exacto y del tipo de material. Por eso es importante utilizar un aceite mineral específico y no solo el que encuentres en el supermercado.

En última instancia, el enfriamiento de PC con aceite mineral tiene muchos problemas de mantenimiento que lo hacen poco práctico para el uso tradicional, razón por la cual el enfriamiento por agua se ha convertido en la forma preferida de enfriar componentes de alto rendimiento.

La refrigeración por agua se hace cargo

Un sistema de refrigeración por agua para una PC de escritorio.
Phuwadach Pattanatmon / Shutterstock.com

No es difícil enfriar con agua su CPU hoy. Simplemente puede comprar un enfriador de agua en una tienda, adjuntarlo a rieles que probablemente ya estén en la carcasa de su PC y conectarlo a su CPU con la misma facilidad que un enfriador de aire normal. Las GPU son más complicadas, pero si compra el modelo correcto, puede encontrar un enfriador de agua o simplemente comprar una tarjeta enfriada por agua lista para usar.

Los circuitos de refrigeración por agua personalizados siguen siendo una solución de nicho, pero no es difícil encontrar constructores de sistemas profesionales que creen un sistema con un circuito de refrigeración personalizado para usted. El mantenimiento de las enfriadoras todo en uno selladas es inexistente ya que no están diseñadas para ser recargadas o abiertas. El mantenimiento de los circuitos personalizados requiere una o dos horas de trabajo, según el diseño exacto. Este mantenimiento solo debe realizarse cada pocos meses o cada pocos años, dependiendo del refrigerante específico. Por lo tanto, no es difícil ver por qué la refrigeración por agua es (relativamente) la corriente principal en la actualidad, pero las PC de acuario de aceite mineral no lo son.

¡El enfriamiento del aceite todavía está presente!

Eso no significa que las PC refrigeradas por aceite hayan desaparecido por completo. Aún encontrará que la gente todavía los está haciendo, incluso en 2021. ¿Es esto algo que debe considerar? Probablemente no, pero parece un proyecto fascinante de abordar y, en algunos casos, como la necesidad de un sistema de enfriamiento pasivo completamente silencioso, incluso podría haber una razón práctica para intentarlo.

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