Por qué los teléfonos antiguos no funcionan en las redes móviles modernas

Presente teléfonos junto a un teléfono inteligente moderno.
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Si en algún lugar encuentra un teléfono celular viejo en un cajón, es muy probable que no pueda conectarse a las redes celulares modernas. No encontrará señal. Para 2022 o 2023, se eliminarán muchos más teléfonos celulares antiguos, incluido el iPhone 4. ¿Pero por qué?

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La tecnología de telefonía fija se remonta a la década de 1960

Un teléfono de tono vintage sobre una mesa de madera.
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Si encuentra un teléfono viejo con botones en un armario, probablemente aún pueda enchufarlo a su teléfono fijo y funcionará perfectamente bien. Esto se debe a que estos teléfonos usaban tonos de dos tonos (DTMF) estándar de tecnología desde 1963. En otras palabras, ese teléfono de la década de 1960 seguirá funcionando con un teléfono fijo moderno porque utilizan la misma tecnología.

(Antes de eso, los teléfonos de disco y algunos de los primeros teléfonos de botón usaban algo llamado tono de marcación por pulsos. No funcionarán cuando estén conectados a un teléfono fijo moderno, a menos que compre un convertidor.)

Los estándares celulares están cambiando rápidamente

La tecnología celular es muy diferente. Ya no utilizamos un estándar que se remonta a décadas. En cambio, las empresas de tecnología salen regularmente con otras nuevas. estándar: 5G se utilizó por primera vez en 2018, 4G en 2009, 3G en 2001, 2G en 1991 y 1G en 1981. La "G" significa Generación: 5G es el estándar celular de quinta generación.

Estos nuevos estándares ofrecen una serie de mejoras, pero también mejoran los fundamentos: los estándares más nuevos son generalmente más rápidos y proporcionan una señal más fuerte. Así es como pasamos de una navegación web lenta en el iPhone original (o un BlackBerry) a la transmisión de videos de alta resolución en los teléfonos inteligentes modernos.

Los nuevos estándares celulares tardan algún tiempo en difundirse y aparecer en los productos que utilizan. No todos los teléfonos vendidos desde 2018 son 5G, por ejemplo: el iPhone obtuvo soporte 5G por primera vez en 2020.

Las redes modernas no son compatibles con los viejos estándares

Una mano que sostiene un iPhone de primera generación.
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Si bien los estándares celulares están cambiando rápidamente, esa no es exactamente la razón por la que los teléfonos más antiguos no pueden conectarse a las redes modernas. La razón precisa es que los operadores de telefonía móvil están abandonando la compatibilidad con los estándares antiguos para liberar recursos para los nuevos estándares.

Por ejemplo, a principios de 2021 en los EE. UU., Todos los principales operadores admiten 5G, 4G y (por ahora) 3G. Ya no admiten 2G o 1G.

Digamos que tiene un iPhone de primera generación, también conocido como iPhone 2G. ¡Es un clásico! Pero hoy no puede usarlo en una red celular moderna, solo es compatible con 2G. (Si eres un fanático de Android, siéntete orgulloso de que el primer teléfono Android, HTC Dream / T-Mobile G1, comenzó con soporte 3G).

El iPhone obtuvo soporte 3G solo con su modelo de segunda generación, llamado iPhone 3G. Ese iPhone 3G todavía puede conectarse a redes modernas, al menos por ahora, hasta que dejen de admitir 3G.

Por qué las redes abandonan el soporte para los viejos estándares

Mantener el soporte para estándares celulares más antiguos es una compensación. Me gusta AT&T Argumentó en un comunicado de prensa cuando cerró 2G a principios de 2017, la eliminación gradual de 2G liberó más espectro inalámbrico que podría ser utilizado por los estándares más nuevos, en particular, haciendo que la red 4G sea más rápida.

Al igual que Wi-Fi, las conexiones celulares son solo ondas de radio. Además, al igual que con Wi-Fi, los proveedores de telefonía móvil solo tienen un rango específico de frecuencias de radio que pueden usar para sus redes. Si usan una "banda" de ese espectro para mantener activo 2G, no pueden usar la misma banda para 4G. Si apagan su red 2G, pueden reasignar esa banda (parte del espectro inalámbrico) a redes más nuevas y más rápidas que usan más dispositivos.

Después de todo, la gente actualiza con frecuencia sus dispositivos. Cuando la gran mayoría de las personas utilizan dispositivos modernos que admiten los últimos estándares y solo unas pocas personas utilizan dispositivos más antiguos, hay muy pocas razones para mantener esas redes antiguas en funcionamiento. Puede resultar más barato para una red celular ofrecer actualizaciones de dispositivos con descuento, o incluso regalar dispositivos gratuitos que admitan los estándares modernos, a los pocos clientes que están esperando, en lugar de gastar recursos para mantener funcionando una red antigua.

Esto no significa que no pueda seguir usando teléfonos con funciones, pero debe comprar un teléfono con funciones modernas que admita los estándares celulares modernos. (¡Sí, existen!)

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3G desaparecerá en 2022 o 2023 (en los EE. UU.)

Una torre celular sobre Virginia Occidental.
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A principios de 2021, habrá algunos cierres importantes de 3G en los próximos años. Los operadores móviles en los EE. UU. Dicen que cerrarán sus redes 3G heredadas en 2022 o 2023. Solo los dispositivos que admitan 4G o 5G podrán conectarse.

Los detalles exactos aún están en el aire. Verizon dijo que cerraría su red 3G a finales de 2020, pero principios de 2021, la compañía establecería un nuevo objetivo para 2023. AT&T dice que cerrará 3G en 2022. T-Mobile planea eliminar gradualmente sus redes 3G hasta finales de 2021 y principios de 2022.

Cuando esto sucede, su antiguo iPhone 3G, iPhone 3GS, iPhone 4 o iPhone 4S ya no se conectará a una red celular. (También se eliminarán los teléfonos Android anteriores a la era 4G).

Pero el iPhone 5 aún se conectará. Fue el primer iPhone compatible con 4G y se lanzó en 2012. (Los teléfonos Android con soporte 4G también se conectarán nuevamente. El primer teléfono Android con 4G fue el HTC Evo, lanzado en 2010.)

Una década es mucho tiempo, pero no según los estándares históricos.

Siendo realistas, la mayoría de los teléfonos lanzados en la última década aún podrán conectarse cuando estas redes se apaguen. Sigue siendo un período de tiempo bastante generoso.

Pero eso es bastante corto en comparación con los precedentes históricos: para 2022, imaginamos que aún podrá conectar ese teléfono de tonos de los años 60 a su línea fija.


Si bien sería genial si pudieras seguir usando esos teléfonos viejos para siempre, seamos honestos, no quieres usar el teléfono HTC G1 hoy (HTC Dream) De todas formas.

Y detenerse no significa que se rompan por completo; aún puede continuar usándolos a través de Wi-Fi sin una conexión celular si desea una experiencia retro.

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