¿Por qué medimos la velocidad en bits, pero el espacio en bytes?

Una prueba de velocidad de Internet que muestra una calificación de 58 megabits por segundo.
Tomislav Pinter/Shutterstock.com

Dado que el bit es la unidad universal más pequeña de datos binarios, tiene sentido medir la velocidad de transmisión de la red en esta unidad. Los dispositivos de almacenamiento y memoria se basan en el byte de ocho bits, por lo que tiene más sentido medirlos de esa manera.

La velocidad de su conexión a Internet se mide en megabits por segundo, pero el espacio SSD de su computadora se mide en megabytes. Ambas unidades miden una cantidad de datos binarios, entonces, ¿por qué no usar una u otra para todo?

Índice de contenidos
  1. Megabits vs. Megabytes: ¿Cuál es la diferencia?
  2. ¿Por qué medir la velocidad en Megabits y el almacenamiento en Megabytes?
  3. Solo usa la regla de ocho

Megabits vs. Megabytes: ¿Cuál es la diferencia?

Un bit o “dígito binario” es la información más pequeña en un sistema informático binario. Un bit puede ser un uno o un cero, y los bits se representan de muchas maneras diferentes: como celdas de memoria en un SSD, como hoyos y aterrizajes en un Blu-ray o como patrones magnéticos en un plato de disco duro.

Un megabit es un millón de bits, lo que equivale a 125 kilobytes. En otras palabras, un solo megabyte contiene ocho megabits de datos. Entonces, en teoría, una conexión de red de 1000 Mbps (Megabits por segundo) puede transferir 125 MB/s (Megabytes por segundo) de datos.

Mbps y Mb/s se refieren a Megabits, y MBps y MB/s se refieren a megabytes. Por lo tanto, no es difícil ver por qué tantas personas confunden los dos, lo que los lleva a sobreestimar o subestimar significativamente la velocidad de algo.

¿Por qué medir la velocidad en Megabits y el almacenamiento en Megabytes?

Es difícil ver de inmediato por qué elegiría megabits o megabytes para una medida determinada. Después de todo, cuando transfiere un archivo en Windows, la medida que se muestra es en MB/s y no en Mbps. Por lo tanto, no es que no pueda medir las velocidades de transferencia de datos en la unidad más grande.

Sin embargo, un byte es una disposición específica de bits que forma parte de un estándar particular. Los bits son universales para todos los sistemas informáticos binarios. Incluso si los extraterrestres desarrollaran sistemas informáticos binarios, el bit seguiría siendo la unidad fundamental de datos. Mientras tanto, hoy en día hay ocho bits por byte porque se necesitan ocho bits para representar cada carácter en el sistema de codificación ASCII. Sin embargo, los bytes podrían haber sido un número arbitrario diferente de bits.

Con la transferencia de datos de red, el sistema no está transfiriendo bytes; está transfiriendo bits. Saber cuántos bits sin procesar se pueden enviar y recibir le brinda una medida universal del ancho de banda de la red.

Cuando hablamos de dispositivos de almacenamiento como discos duros o SSD, la unidad se formatea para almacenar datos de acuerdo con el byte estándar. Un disco no es una disposición de bits individuales sino de bytes de 8 bits. Por lo tanto, tiene sentido medir su almacenamiento total como un múltiplo de esta unidad en lugar del bit.

Irónicamente, también hay una discrepancia de unidades con los discos duros. Los fabricantes de discos duros definen un Kilobyte como 1000 bytes, un Megabyte como 1000 Kilobytes, y así sucesivamente. Windows, por otro lado, usa grupos de 1024 en línea con la convención del fabricante de RAM.

Esto es lo que muestra un disco duro de 1 TB como un disco de 931 GB en Windows, aunque ambos describen exactamente la misma cantidad de bits. Esto subrayó por qué medir la tasa de transferencia de datos en bits es la forma más sensata de hacerlo, ya que los estándares arbitrarios no enturbian las aguas.

Solo usa la regla de ocho

Si tiene cuidado de verificar dos veces si se están utilizando bits o bytes, la conversión de uno a otro es tan fácil como multiplicar o dividir por ocho. Siempre que recuerde que hay ocho megabits en un megabyte, tendrá una mejor idea de cuánta velocidad o volumen está manejando.

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