Por qué Spotify Shuffle no es verdaderamente aleatorio

Joe Fedewa / Geek de instrucciones

Si alguna vez usó el botón de reproducción aleatoria en Spotify, probablemente haya notado que a menudo no se siente aleatorio en absoluto. Resulta que esto es por diseño, y en realidad hay muchas cosas que influyen en cómo funciona la reproducción aleatoria en Spotify.

No está solo si esta es una queja que ha tenido. Los foros de soporte de Spotify y Reddit están llenos de personas que expresan sus quejas sobre la función de reproducción aleatoria. Claramente no funciona como la gente espera que funcione. Echemos un vistazo a por qué es eso.

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Índice de contenidos
  1. Aleatorio no se siente aleatorio
  2. Cómo funciona Spotify Shuffle
  3. Ingrese el algoritmo
  4. Aleatorio es difícil

Aleatorio no se siente aleatorio

El núcleo de esta situación es nuestro. percepción de lo que es aleatorio versus cómo funciona el azar en el mundo real. La queja común es que el modo aleatorio de Spotify no se siente aleatorio, pero el verdadero azar no es lo que realmente queremos.

Voltear una moneda de veinticinco centavos es un buen ejemplo de esto. Si la moneda se lanza 10 veces, esperamos ver una distribución relativamente pareja de caras y cruces. Sin embargo, el verdadero azar puede resultar fácilmente en 10 caras consecutivas. Cada vez que se lanza la moneda, hay una probabilidad del 50/50 de que salga cara o cruz. Esa posibilidad no cambia dependiendo del lanzamiento de moneda anterior.

Dos líneas o colores en orden aleatorio.
Dos pedidos igualmente aleatorios. Spotify

Lo mismo se aplica a las canciones en una lista de reproducción. El verdadero azar podría terminar reproduciendo al mismo artista varias veces seguidas: hay las mismas posibilidades de que cada canción se reproduzca cada vez. Hasta 2014, así funcionaba la función de reproducción aleatoria, pero la gente se quejaba de que no era lo suficientemente aleatoria. Entonces, Spotify lo cambió.

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Cómo funciona Spotify Shuffle

Cuando presiona el botón "Siguiente", Spotify no selecciona aleatoriamente la siguiente canción en ese mismo momento. La siguiente canción ya se decidió en el momento en que activó el modo aleatorio.

El nombre "shuffle" es en realidad una descripción muy precisa de cómo funciona. Piense en ello como barajar una baraja de cartas. Cuando toca el botón de reproducción aleatoria en una lista de reproducción, todas las canciones se mezclan en un nuevo orden. Esto sucede cada vez que hace clic en el botón de reproducción aleatoria.

Puedes ver esto si revisas la cola. Hice una lista de reproducción de 10 canciones, la mitad de las cuales son del mismo artista, y la puse en modo aleatorio cinco veces. Spotify generó un nuevo orden de canciones cada vez. Incluso en este pequeño tamaño de muestra, puede ver claramente algunos de los problemas de los que se queja la gente.

Listas de reproducción aleatorias.

La misma canción estaba en la parte superior de la lista las dos primeras veces que barajé, eso es más "aleatorio no se siente aleatorio". Más importante aún, el artista que aparece en la lista de reproducción cinco veces nunca se distribuye de manera uniforme. De hecho, en dos de los shuffles se agruparon cuatro de las cinco canciones.

Así es como funciona Spotify shuffle en un nivel básico, pero nuevamente, esto no es aleatorio. Spotify dejó de usar true random en 2014. Ahora hay un algoritmo que decide la reproducción aleatoria.

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Ingrese el algoritmo

Afortunadamente, un ingeniero de Spotify describió exactamente cómo funciona el algoritmo en el blog de Ingeniería de Spotify en 2014. Es casi seguro que el algoritmo ha sido modificado desde entonces, pero es sorprendentemente simple.

Primero, el algoritmo distribuye canciones del mismo artista. Sin embargo, intencionalmente no siempre lo hace a la perfección, como se ve arriba, para mantener una sensación de aleatoriedad. Generalmente, aparecerán cada 20-30% de la duración de la lista de reproducción.

Algoritmo aleatorio de Spotify.
Cada color es un artista. Spotify.

El algoritmo también mezcla las canciones del mismo artista entre sí. Esto es para evitar que las canciones de los mismos álbumes se reproduzcan demasiado juntas. Los artistas que solo aparecen una vez en la lista de reproducción tienen un "desplazamiento aleatorio" para evitar que siempre estén en la parte superior de la lista.

¡Eso es todo! El algoritmo en sí es bastante simple. mantener un sentimiento de la aleatoriedad es lo que realmente complica las cosas. Si la reproducción aleatoria siempre dispusiera perfectamente a los artistas a la misma distancia entre sí, se sentiría como un patrón repetitivo. Shuffle tiene que lograr un equilibrio entre la verdadera aleatoriedad y la aleatoriedad fabricada.

Aleatorio es difícil

Existen algoritmos de reproducción aleatoria de música más avanzados. El problema es que agregar complejidad puede hacer que los algoritmos sean más lentos. El algoritmo de Spotify es simple, pero eso le permite barajar casi instantáneamente.

El cerebro humano hace que el concepto de "aleatorio" sea difícil de ejecutar. El algoritmo se trata más de crear el espejismo de aleatoriedad que verdadera aleatoriedad porque eso es lo que quiere nuestro cerebro. El sistema nunca va a ser perfecto, pero siempre puedes presionar el botón de reproducción aleatoria una vez más.

Si todavía tienes curiosidad sobre este tema, mira este excelente video de Gabi Belle en YouTube.

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