Primera PC de Radio Shack: 45 años de TRS-80

Steven Stengel/Benj Edwards

Hace 45 años, Radio Shack lanzó el TRS-80 Micro Computer System, una computadora personal de 1977 que inició una era de PC de bajo costo junto con las computadoras de Apple y Commodore. Esto es lo que tenía de especial.

Índice de contenidos
  1. Una computadora económica y lista para usar
  2. ¿Cómo fue usar un TRS-80?
  3. El legado TRS-80

Una computadora económica y lista para usar

El 3 de agosto de 1977, Radio Shack presentó el sistema de microcomputadora TRS-80 por $ 599,95, alrededor de $ 2,904 hoy ajustados por inflación. Este sistema completo incluía una unidad principal con un teclado incorporado, una grabadora de cassette y un monitor monocromático. Después de la introducción del Modelo II más tarde, este primer modelo se conoció como el TRS-80 Modelo I. En 1977, el precio de $ 599.95 del TRS-80 fue un gran problema. Para comparar, el Apple II se vendió por $ 1298 con 4K de RAM (eso es la friolera de $ 6284 hoy), y no incluía un monitor ni un dispositivo de almacenamiento.

El sistema microcomputador TRS-80 en un catálogo de Radio Shack, 1977.
El TRS-80 tal como apareció en un catálogo de Radio Shack de 1977. Radio Shack

Pero siempre obtienes lo que pagas: el TRS-80 original era una máquina bastante primitiva. Bajo el capó, el TRS-80 utilizaba su CPU Z-80 a 1,77 MHz e incluía apenas 4 kilobytes (KB) de RAM. Su video solo podía mostrar 64 columnas y 16 filas de texto monocromático (todo en mayúsculas) sin soporte para gráficos de mapa de bits verdaderos (aunque al usar un carácter de texto en forma de bloque, podría crear una pantalla de 128 × 48 píxeles). Tampoco incluía ningún hardware de sonido, pero muchos programas usaban un truco para emitir sonidos simples a través del puerto de casete.

Un niño usando una computadora TRS-80 cerca de un árbol de Navidad con sus padres mirando.
Extracto de un anuncio de TRS-80 de 1978. Radio Shack

El TRS-80 obtuvo su nombre como una combinación de la empresa matriz de Radio Shack (Tandy), la propia Radio Shack y su elección de CPU, el Zilog Z-80. Traduzca el nombre como "Tandy Radio Shack Z-80", y tiene sentido. Desafortunadamente para Radio Shack, la computadora pronto ganó el apodo despectivo de "Trash-80" porque era más fácil de decir y tenía la ventaja adicional de un desprecio incorporado (que la computadora era "basura" en comparación con máquinas como la manzana II). Hasta el día de hoy, el apodo Trash-80 todavía molesta a los fanáticos de TRS-80, por lo que no es un nombre amable o cariñoso.

A pesar de sus limitaciones, el Modelo I incluía suficientes funciones para deleitar a muchas personas que querían tener su propio sistema informático listo para usar que pudieran usar en la comodidad de su hogar. Si bien la "computadora personal" como concepto todavía era algo muy nuevo, muchas PC anteriores solo estaban disponibles como kits. Entonces, tener una computadora completa que funcionara (por $ 599.95) era algo así como un milagro tecnológico en ese momento.

Parte de un anuncio del TRS-80 Modelo I que apareció en la edición de noviembre de 1977 de la revista Byte.
Radio Shack

Gracias a la extensa red de 5000 tiendas de Radio Shack en los Estados Unidos, el Modelo I fue un gran éxito desde el principio, vendiendo 10 000 unidades en su primer mes y 100 000 unidades en 1978, lo que representó una parte importante del mercado de microcomputadoras jóvenes en el tiempo. Inspiró a seguidores leales que continuaron a lo largo del lanzamiento de los futuros sistemas de PC de Radio Shack durante la próxima década.

¿Cómo fue usar un TRS-80?

Cuando compró un sistema microcomputador TRS-80, tenía todo lo que necesitaba para escribir y almacenar programas. El modelo TRS-80 I incluía el lenguaje de programación BASIC en ROM (y un manual muy fácil de usar), lo que permitió una programación relativamente fácil desde el primer momento. Con la unidad de casete incluida, puede cargar o guardar datos en una cinta de casete de audio ordinaria. Si compró una interfaz de expansión y una unidad de disquete, podría guardar y cargar datos mucho más rápido, pero la combinación de ambas unidades cuesta más que el sistema TRS-80 original.

Un hombre usando un TRS-80 en un escritorio. Parte de un anuncio del TRS-80 Modelo I que apareció en la edición de noviembre de 1977 de la revista Byte.
Radio Shack

También puede comprar software en casete o disquete para su computadora Modelo I. Las aplicaciones populares incluyeron procesadores de texto como Scripsit y Electric Pencil, aplicaciones de hojas de cálculo como VisiCalc y juegos como Star Trek y Android Nim—Sin mencionar los juegos de aventuras de texto en abundancia. En 1979, Leo Christopherson programó una famosa demostración animada llamada El demonio bailarínque rápidamente se convirtió en el orgullo de muchos propietarios de TRS-80 después de que Radio Shack lo publicara.

Aún así, la TRS-80 tiene una reputación de media a mediocre en comparación con otras PC tempranas como la Apple II. Le preguntamos a Harry McCracken, editor de Fast Company y uno de los primeros usuarios de TRS-80, si el modelo I de TRS-80 tal vez tenía errores o estaba por debajo de la media en su experiencia. Él dice que su tibia reputación es un malentendido, en parte debido al apodo de la computadora. "Toda esta reconfiguración de 'Trash-80' como un apodo supuestamente cariñoso para una computadora chatarra ha engañado a la gente sobre cómo era el TRS-80 ”, dice McCracken. "El TRS-80 no tenía el glamour del Apple II, pero se vendió mejor en los primeros días y fue increíblemente útil".

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El legado TRS-80

El modelo TRS-80 I demostró ser muy popular e inspiró al menos 16 computadoras que llevaban la marca "TRS-80" durante la próxima década. De estos, solo las series TRS-80 Model III y Model 4 eran compatibles con versiones anteriores del Model I. El Model II comenzó su propia rama paralela, al igual que la serie TRS-80 Color Computer. Aquí hay una lista de los principales modelos TRS-80 que Radio Shack lanzó a lo largo de los años:

En 1984, Radio Shack comenzó a vender el Tandy 1000, que llevó sus productos informáticos a una exitosa rama compatible con PC de IBM. La marca "Tandy" se hizo cargo a tiempo completo de las nuevas PC en 1985, incluso en algunos modelos de seguimiento de la línea TRS-80 como el Tandy 102.

¿En cuanto al TRS-80 Modelo I? Después de un funcionamiento exitoso de 3 años, Radio Shack dejó de producir el Modelo I en enero de 1981 porque no cumplía con las nuevas normas de la FCC. Pero aun así tuvo un gran impacto e hizo muchos fanáticos en el camino.

¡Feliz cumpleaños, TRS-80!

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