¿Puedo conectar un generador directamente a mi casa?

JJ Gouin/Shutterstock.com

La conexión incorrecta de su generador puede incendiar su casa o matar a los trabajadores de la línea. Un generador correctamente conectado cuenta con mecanismos de seguridad para evitar ambos desenlaces.

Puede ser tentador conectar un generador directamente al sistema eléctrico de su hogar durante un corte de energía, pero hay una forma correcta e incorrecta de hacerlo. Y el camino equivocado puede provocar incendios e incluso matar a las personas, por lo que es mejor informarse sobre el tema con antelación.

Índice de contenidos
  1. Primero, la forma incorrecta de hacerlo.
  2. Cómo usar un generador de manera segura
    1. Las reglas de oro de la seguridad del generador
    2. Generador DuroMax XP12000EH
    3. Conecte los electrodomésticos directamente al generador
    4. Utilice un kit de interbloqueo
    5. Utilice un interruptor de transferencia

Primero, la forma incorrecta de hacerlo.

Es posible que haya visto imágenes en las redes sociales de cables de alimentación con dos extremos macho (ambos extremos tienen puntas) en lugar del diseño tradicional macho-hembra que esperaría.

A menudo, estas imágenes van acompañadas de algunos consejos "inteligentes" sobre cómo usar el cable para conectar un generador a su hogar durante un corte de energía para que pueda usar algunos circuitos para mantener encendida su nevera y algunas luces de techo.

Los revendedores sin escrúpulos de Amazon incluso estaban vendiendo los cables prefabricados, lo que llevó a Amazon a retirar los listados y a la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. a emitir una advertencia sobre ellos.

Una imagen de advertencia que muestra un cable de extensión de macho a macho.
Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU.

El uso de tales cables, ya sea que los haya comprado o los haya fabricado usted mismo, es extremadamente peligroso en múltiples niveles. Primero, el cable en sí. Los electricistas comúnmente se refieren a estos, con total seriedad, como un "cable suicida", "serpiente suicida", "cable de hombre muerto" o "viudor" porque pasar energía a través de un cable de extensión de modo que pueda agarrar el extremo vivo es, bueno, mortal y puede causar incendios.

Además, el proceso de conectar un generador a su hogar enchufando un cable de alimentación macho a macho a un tomacorriente de pared normal (para alimentar el circuito del que forma parte el tomacorriente) es una “retroalimentación” mal controlada y es peligrosa.

Advertencias: La retroalimentación incorrecta de un generador a su hogar puede causar incendios, daños a la propiedad e incluso la muerte.

Puede causar incendios eléctricos en su hogar al sobrecargar el cable de menor calibre en los circuitos individuales. Puede destruir el generador y provocar un incendio si se enciende la energía mientras está retroalimentando y corta el generador.

Esa es una amenaza inmediata para su seguridad y su hogar (y si quema su casa haciendo algo estúpido como retroalimentar un generador en el sistema eléctrico de su hogar en contra del código de construcción, su compañía de seguros no cubrirá el daño que haga).

Peor que simplemente dañarse a sí mismo y a su propiedad con malas decisiones, la retroalimentación puede llevar a que la electricidad sea retroalimentada no solo a su hogar sino también al sistema eléctrico de su vecindario.

Esto no solo puede matar a los trabajadores de la línea que intentan restaurar la energía en su vecindario, una tragedia que podría evitarse por completo, sino que también puede dañar el sistema eléctrico. En el mejor de los casos, esto prolonga el corte de energía, lo que hace que las reparaciones tomen más tiempo. En el peor de los casos, podría iniciar un incendio en su vecindario y quemar la casa de su vecino en lugar de la suya.

Finalmente, en muchas jurisdicciones es ilegal conectar un generador a su hogar sin las precauciones de seguridad y el cableado adecuados.

Dadas las múltiples formas en que la retroalimentación incorrecta de un generador en su hogar puede causar incendios, daños a la propiedad e incluso la muerte, no hay una buena razón para hacerlo.

Cómo usar un generador de manera segura

Hay tres formas en que puede usar un generador portátil de manera segura para alimentar su hogar durante un corte de energía. Antes de discutir los diferentes métodos, primero hablemos sobre la seguridad general del generador.

Las reglas de oro de la seguridad del generador

Además de usar el generador solo en los tres métodos seguros que estamos a punto de describir, hay algunas pautas básicas de seguridad que se deben tener en cuenta.

Primero, nunca haga funcionar su generador en un espacio cerrado. Puede ser tentador hacerlo funcionar en su garaje para mantenerlo alejado de las inclemencias del tiempo (o porque no tiene un cable de extensión lo suficientemente largo), pero hacerlo aumenta significativamente el riesgo de que los gases de escape peligrosos entren en su hogar.

Generador DuroMax XP12000EH

Este generador de combustible dual de gran capacidad de una empresa con una excelente reputación es una excelente opción para las personas que intentan mantener no solo el refrigerador en funcionamiento, sino también las luces y más.

En segundo lugar, haga funcionar el generador a una distancia mínima de 20 pies de la estructura de su hogar y en un área libre de materiales inflamables como montones de hojas, montones de madera, etc. Si no tiene un cable lo suficientemente largo para hacer esto, ahora es el momento de comprar uno.

Tercero, coloque el generador de modo que el escape se ventile lejos de la estructura. Cada poquito ayuda a mantener los gases nocivos como el monóxido de carbono lejos de su espacio vital.

Conecte los electrodomésticos directamente al generador

Conectar dispositivos directamente al generador es la forma más sencilla de usar un generador, y si el corte de energía ya está en marcha y no se ha preparado con anticipación para usar el generador, es la única forma segura de usarlo.

Es un inconveniente en comparación con los otros métodos, sin duda, pero si no ha cableado su hogar con anticipación para usar la energía del generador, entonces le queda un cable de extensión de 20 A de calibre adecuadamente grande, o incluso un cable de extensión de 30 A diseñado específicamente para usar con un generador, para alimentar áreas clave de su hogar para alimentar cosas críticas.

Puede pasar el cable a través de una ventana rota hacia la cocina, por ejemplo, para mantener su refrigerador y congelador funcionando y alimentar su teléfono. No es exactamente una vida lujosa fuera de la red, pero hará el trabajo de manera segura.

La ventaja de este método es que puede implementarlo de inmediato si tiene a mano el generador y los cables de extensión apropiados. No requiere obra eléctrica especial ni gasto adicional.

La desventaja es que no puede alimentar nada que esté conectado directamente al panel eléctrico de su hogar, como hornos, bombas de pozo, calentadores de agua y otros aparatos y dispositivos similares.

Utilice un kit de interbloqueo

Un ejemplo de un kit de enclavamiento instalado en un panel eléctrico de la marca Square D.
Interlockkit.com

Un kit de enclavamiento es la forma menos costosa de retroalimentar de manera segura un generador a su hogar. Debe ser instalado previamente por un electricista certificado y de acuerdo con los códigos de construcción locales.

La forma en que funciona un kit de enclavamiento es muy sencilla. Se agrega un nuevo disyuntor al panel de disyuntores de su hogar, colocado cerca de la parte superior de la pila junto al disyuntor principal. Este disyuntor está conectado a un cable de calibre grande que va a una caja de entrada de energía en el costado de su hogar; esta caja se parece mucho a los puertos de entrada de energía en vehículos recreativos y botes grandes.

El componente real de "interbloqueo" es una placa de metal que funciona como un interruptor de seguridad. Esta placa está montada en la cara metálica de la caja del disyuntor y está diseñada para que no pueda tener encendidos simultáneamente el disyuntor principal y el disyuntor del generador. Si activa el disyuntor para la alimentación del generador, el disyuntor principal se apaga y viceversa.

En la captura de pantalla anterior, que muestra un kit de interbloqueo de interlockkit.com con el nombre apropiado, puede ver cómo, cuando está correctamente instalado, es imposible tener encendidos al mismo tiempo el interruptor principal y el interruptor del generador dedicado.

El componente de enclavamiento debe seleccionarse específicamente para la caja de disyuntores que tenga, ya que el tamaño de la placa debe coincidir con el tamaño y la posición de su disyuntor principal y el disyuntor dedicado al generador. El uso de un enclavamiento de tamaño incorrecto anula el propósito de usar el enclavamiento.

Por el lado positivo, este diseño elimina el riesgo de retroalimentar la electricidad a la red eléctrica y proporciona una alimentación adecuada desde el generador hasta su hogar para que pueda alimentar circuitos individuales y disfrutar de una experiencia relativamente normal durante un corte de energía. También le permite usar dispositivos cableados como su horno y bomba de pozo.

En el lado negativo, este diseño requiere que transfiera manualmente la energía y ajuste los circuitos en consecuencia. Debe accionar el interruptor de enclavamiento y luego encender con cuidado solo los circuitos que necesita alimentar (y que su generador puede admitir). Si no apaga todos los circuitos y luego los enciende selectivamente, es probable que abrume el generador, ya que las personas generalmente no tienen generadores del tamaño para alimentar toda su casa al 100% de su capacidad.

Además, si bien los kits de enclavamiento están permitidos en la mayoría de las jurisdicciones, en algunas áreas se consideran ilegales y no cumplen con los requisitos del código de construcción para evitar la retroalimentación eléctrica. Si tiene curiosidad por qué es porque el interruptor de enclavamiento está conectado a la placa frontal de metal del panel eléctrico. Por lo tanto, si quita la placa, quita la característica de seguridad y el panel y el generador pueden operar de manera insegura.

Utilice un interruptor de transferencia

Ejemplos de un kit de panel de transferencia, mostrando las piezas y cómo se instalan.
Confianza/Lowes

Un interruptor de transferencia, también llamado panel de transferencia, es una interfaz de generador más compleja que un simple kit de enclavamiento. Al igual que un kit de interbloqueo, debe ser instalado por un electricista autorizado y de acuerdo con los códigos de construcción locales.

El interruptor de transferencia es un panel eléctrico secundario instalado al lado de su panel principal. Trabajando con su electricista, selecciona los circuitos que cambia para mantenerlos activos durante un corte de energía usando la energía del generador. Esos circuitos están conectados al interruptor de transferencia y, en caso de un corte de energía, usa el interruptor de transferencia para controlar su sistema de energía en lugar de la caja de interruptores principal.

Los interruptores de transferencia para aplicaciones residenciales vienen en dos sabores, manual y automático. Con la versión manual, que usaría con un generador portátil, cambia los interruptores en el panel de transferencia para cambiar los circuitos que desea usar de energía de línea a energía del generador. La imagen de arriba muestra un kit de interruptor de transferencia manual de la marca Reliance (a la izquierda) y cómo se ve ese kit cuando se conecta al panel principal de su hogar (a la derecha).

Los interruptores de transferencia automática se utilizan con generadores de reserva para toda la casa que están permanentemente instalados y listos para funcionar en cualquier momento. Automatizan el proceso y cambian los circuitos preseleccionados a la energía del generador segundos después de que su hogar pierda energía.

Los interruptores de transferencia cuestan más de instalar, ya que tienen más componentes y se requiere mucha más mano de obra que cuando se instala un kit de enclavamiento simple. Sin embargo, son más fáciles y seguros de operar. Además, a diferencia de los kits de enclavamiento, no debería tener problemas con los códigos de construcción locales.

Independientemente del método que use, siempre debe usar cables de extensión con la clasificación adecuada y hacer que un electricista con licencia realice cualquier trabajo eléctrico en su hogar.

Y si todo esto parece mucho trabajo cuando todo lo que realmente quiere es cargar su teléfono y computadora portátil mientras no hay electricidad durante unas horas, considere omitir un generador y obtener una estación de energía como Anker Powerhouse, un modelo que combina una batería de alta capacidad con iluminación de emergencia LED. No puede hacer funcionar su refrigerador con una central eléctrica, pero puede hacer funcionar y cargar pequeños dispositivos y dispositivos electrónicos.

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