¿Qué es el audio de alta resolución y dónde puedes escucharlo?

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El audio de alta resolución es un término que ha existido por un tiempo, pero es mucho más probable que lo escuche recientemente gracias a los servicios de transmisión como Apple Music que agregan la función. Pero, ¿qué es realmente el audio de alta resolución?

Índice de contenidos
  1. ¿Qué significa audio de alta resolución?
  2. ¿Qué pasa con el audio sin pérdidas?
  3. Formatos de audio de alta resolución
  4. Cómo puedes escuchar audio de alta resolución

¿Qué significa audio de alta resolución?

Una de las cosas más interesantes sobre el audio de alta resolución como término es que no significa nada concreto. No existen estándares que definan qué profundidad de bits o frecuencia de muestreo debe usar un archivo de audio para calificar como audio de alta resolución.

Eso no significa que el audio de alta resolución sea un término sin sentido. La mayoría de las veces, el audio de alta resolución significa cualquier cosa de mayor calidad que el audio con calidad de CD. Audio con calidad de CD significa 16 bits, 44,1 kHz, por lo que el audio de alta resolución se utiliza para hacer referencia a archivos de audio de mayor calidad.

Muchos archivos de audio de alta resolución o secuencias que encuentre serán de 24 bits en lugar de 16 bits, que suele ser la mejora audible más notable. Las frecuencias de muestreo suelen ser de 44,1 kHz, 48 kHz, 96 kHz o 192 kHz, aunque pueden ser más altas. Algunos archivos de audio de alta resolución son de 32 bits y tienen frecuencias de muestreo de hasta 384 kHz, pero esto no es muy común.

Muchos archivos de audio de alta resolución no tienen pérdidas, pero esto no se aplica a todos los formatos.

¿Qué pasa con el audio sin pérdidas?

Ocasionalmente verá que los términos audio de alta resolución y audio sin pérdidas se confunden, pero están lejos de ser lo mismo.

El audio sin pérdida se refiere al tipo de compresión de archivos (o la falta de ella) utilizada para mantener el tamaño del archivo o las tasas de bits de transmisión más bajas. Esto se compara con la compresión con pérdida, que reduce la fidelidad del audio para reducir el tamaño de los archivos. MP3 es el tipo más conocido de compresión de audio con pérdida, pero está perdiendo popularidad en favor de formatos con mejor sonido.

Si bien el audio sin pérdidas definitivamente tiene un lugar en el audio de alta resolución, el audio sin pérdidas en sí mismo no califica como audio de alta resolución, ya que el audio de CD en sí mismo no tiene pérdidas.

Formatos de audio de alta resolución

Hay más formatos de audio de alta resolución posibles de los que vamos a mencionar aquí, especialmente cuando te involucras en la transmisión, pero veremos los más comunes.

El formato más común que verá cuando compre música de alta resolución es FLAC, o el códec de audio gratuito sin pérdidas. Con menos frecuencia, verá ALAC o el códec de audio sin pérdida de Apple. Ambos mantienen tamaños de archivo razonables pero, como su nombre lo indica, ofrecen audio de alta resolución en un formato sin pérdidas.

Ocasionalmente verá música de alta resolución entregada como archivos PCM WAV sin comprimir, pero debido al gran tamaño de los archivos, esto no es común. Esto parece aparecer como versiones digitales descargables de discos de vinilo, pero no debe esperar encontrarlos demasiado.

Ya sea que esté tratando con archivos sin pérdida o con pérdida en estos formatos, la resolución se describe en profundidad de bits y frecuencia de muestreo. Como se mencionó anteriormente, verá que esto se menciona de manera destacada como un álbum de 24 bits y 96 kHz, por ejemplo. Con eso en mente, existen otros formatos de audio de alta resolución que funcionan de manera algo diferente.

DSD o Direct Stream Digital es un formato común de alta resolución que utiliza un solo bit de información, pero una frecuencia de muestreo mucho más alta que el audio con calidad de CD. El formato DSD original tenía una frecuencia de muestreo 64 veces superior a la de un CD, por lo que a veces se le denomina DSD64.

A lo largo de los años, han surgido formatos DSD aún más detallados, como DSD128 y DSD256, todos con el mismo nombre que el formato original. Estos se utilizan a menudo para grabaciones más silenciosas y detalladas, como música clásica y jazz. Hay una especificación para una versión de mayor calidad, DSD512, pero no parece estar en uso en ninguna parte hasta la fecha.

Finalmente, existe un formato un poco controvertido: MQA, o Master Quality Authenticated. La ventaja de MQA es que se supone que debe usarse mientras un álbum aún está en producción, y el artista puede previsualizar exactamente cómo se entregará el producto terminado.

Hubo controversia en torno a la forma en que MQA se comercializó originalmente, ya que no siempre sonaba mejor que el audio con calidad de CD que pretendía superar. Dicho esto, tiene beneficios, especialmente para la transmisión. MQA es utilizado principalmente por el servicio de transmisión TIDAL.

Cómo puedes escuchar audio de alta resolución

Si bien hemos pasado un tiempo analizando los formatos y tipos de archivos, esto no es algo en lo que deba pensar mucho como oyente. Si desea probar el audio de alta resolución, solo diríjase a su servicio de transmisión favorito.

No todos los servicios de transmisión admiten audio de alta resolución todavía, pero comienza a sonar como algo inevitable. Puedes encontrar audio de alta resolución en servicios como Apple Music y Amazon Music Unlimited, y ni siquiera tienes que pagar extra. Otros servicios tienen suscripciones de nivel superior que ofrecen audio de alta resolución.

TIDAL, por ejemplo, tiene un plan Hi-Fi que transmite audio sin pérdidas, pero esta no es su calidad más alta. Para eso, debe actualizar a Hi-Fi Plus, que desbloquea MQA, así como Dolby Atmos y Sony 360 Reality Audio.

Spotify sigue siendo un signo de interrogación para el audio de alta resolución. El servicio anunció Spotify Hi-Fi en 2021, pero aún tiene que implementar el servicio al momento de escribir este artículo en julio de 2022. Inicialmente, parecía que sería un nivel más caro, pero dada la inclusión de Apple Music de alta resolución audio y Spatial Audio sin cargo adicional, Spotify puede replantearse esa estrategia.

Si bien puede encontrar audio de alta resolución de muchas fuentes, no significará nada si está escuchando en el altavoz incorporado de su teléfono. En su lugar, ¿por qué no escuchar algunos de nuestros auriculares favoritos?

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