¿Qué es el texto alternativo? Por qué debería usarlo y cómo escribirlo

Heiko Kueverling / Shutterstock.com

¿Ha notado indicaciones para escribir texto "alt" de imagen (a veces estilizado como texto ALT) al crear publicaciones de blog o compartir fotos en las redes sociales? He aquí por qué esta parte del estándar HTML es importante y cómo puede escribirla bien.

Índice de contenidos
  1. ¿Por qué es importante el texto ALT?
  2. Cómo escribir un buen texto alternativo
  3. Cuándo no usar texto alternativo
  4. Agregar texto ALT en las redes sociales

¿Por qué es importante el texto ALT?

Los atributos Alt existen como una forma de copia de seguridad del contenido; cuando el tipo principal de contenido no se puede representar, en su lugar se representa su atributo alternativo o "alt". En el caso del texto alternativo, si la imagen no se puede representar por algún motivo, obtendrá la descripción del texto alternativo en su lugar.

Esto permite que alguien, por ejemplo, copie una imagen "como texto". O si guarda un sitio web sin imágenes, el texto alternativo permanece y le indica lo que las imágenes debían mostrar.

El texto alternativo también es un componente crucial de la accesibilidad web. Los visitantes tienen problemas de visión y dependen del software de lectura de pantalla para escuchar la descripción del texto alternativo de una imagen. Si no hay texto alternativo, o si el texto alternativo es pobre, eso afecta negativamente la experiencia de los usuarios con problemas visuales. También puede dificultar la navegación para aquellos con conexiones a Internet limitadas que dependen de navegadores basados ​​en texto.

El texto alternativo también es importante en SEO (optimización de motores de búsqueda), ya que ayuda a los motores de búsqueda como Google o Bing a indexar mejor su contenido. La indexación es lo que hace que el contenido se pueda encontrar con esos motores de búsqueda.

Cómo escribir un buen texto alternativo

El texto alternativo no debe ser simplemente una descripción literal de lo que hay en tu imagen. Debe considerar el contexto de la imagen y por qué está allí en primer lugar. Considere esta imagen:

La Estatua de la Libertad en Nueva York contra un cielo azul nublado.
f11photo / Shutterstock.com

Si el texto alternativo de esta imagen fuera "Una gran estatua de una mujer sosteniendo una antorcha y sosteniendo un libro", sería una descripción precisa de lo que hay en la imagen, pero no sería un buen texto alternativo.

Una mejor descripción podría ser: "La Estatua de la Libertad en Nueva York contra un cielo azul nublado". El contexto de la página también importa. Si la imagen fuera parte de una noticia sobre inmigración, el texto alternativo podría ser "La Estatua de la Libertad en Nueva York, un símbolo poderoso para los posibles inmigrantes".

¡Piensa en el propósito de la imagen y escribe tu texto alternativo en consecuencia!

Es importante que su palabra clave principal aparezca en parte de su texto alternativo, pero no la incluya en todas las imágenes, especialmente si la palabra clave no forma parte de una buena descripción de texto alternativo.

Cuándo no usar texto alternativo

Hay dos situaciones en las que el uso de texto alternativo es algo que se debe evitar. El primero es para imágenes que son puramente decorativas. Estas imágenes no son interesantes para nadie que use un lector de pantalla y son irrelevantes para sus esfuerzos de SEO. De hecho, describir imágenes puramente decorativas puede confundir la indexación del motor de búsqueda y hacer que su artículo sea más difícil de entender para cualquiera que use un lector de pantalla.

Al igual que con los principios generales de escribir un buen texto alternativo, la decisión de escribir un texto alternativo se basa en lo que más beneficia al lector. Si el texto alternativo aumenta su comprensión y ayuda a retener el valor de las imágenes originales, debe hacer un esfuerzo para incluirlo.

Agregar texto ALT en las redes sociales

El texto alternativo no es solo algo que los diseñadores de sitios web y los blogueros deben tener en cuenta. La mayoría de nosotros publicamos imágenes en las redes sociales, y la mayoría de las plataformas de redes sociales ofrecen una forma de agregar texto alternativo a esas fotos. Es posible que ni siquiera lo sepa, pero en algunos casos, el texto alternativo se genera automáticamente utilizando tecnología de visión artificial.

Los pasos para agregar o editar texto alternativo en las redes sociales cambian con el tiempo a medida que estas plataformas experimentan cambios. Hemos visto muchas instrucciones desactualizadas para las diversas plataformas de redes sociales, por lo que su mejor opción es consultar la documentación oficial de Facebook y Gorjeo.

Agregar texto alternativo solo toma unos segundos por imagen, pero puede marcar la diferencia en el rendimiento de su contenido y cuán accesible es la web para las personas con discapacidades visuales.

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