¿Qué es la cancelación activa de ruido (ANC)?

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Si trabaja en una oficina ajetreada o tiene un viaje ruidoso al trabajo, los auriculares con cancelación de ruido son un placer. Pero, ¿alguna vez ha pensado en cómo funciona la cancelación activa de ruido? Si bien bloquear el sonido parece simple, en realidad implica un procesamiento informático avanzado.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es la cancelación activa de ruido?
  2. ¿Cómo funciona la cancelación activa de ruido?
  3. Cancelación de ruido pasiva y activa
  4. Las desventajas de la cancelación activa de ruido.
  5. ¿Qué es el modo de transparencia?

¿Qué es la cancelación activa de ruido?

La cancelación activa de ruido (ANC) es una función de los auriculares de gama media a alta que se dedica a algo llamado "procesamiento de señal" para bloquear el sonido externo. Muchos de nuestros auriculares favoritos ofrecen ANC. Para simplificar las cosas, ANC va un paso más allá de los tapones para los oídos para asegurarse de que no oiga a ese bebé llorar en un vuelo a campo traviesa. Al menos, no oirá llorar tanto como lo haría sin auriculares.

No es completamente transparente, por lo que si enciende unos auriculares con ANC, lo escuchará funcionar en forma de un siseo sutil. Este silbido es solo la parte más audible de la señal. El ANC también reproduce frecuencias más bajas y, de hecho, pueden dañar los oídos de algunos usuarios.

¿Cómo funciona la cancelación activa de ruido?

ANC funciona mediante el uso de una serie de micrófonos colocados estratégicamente alrededor de un conjunto particular de auriculares o audífonos y un concepto conocido como cancelación de fase. El primer paso es usar esos micrófonos para determinar lo que está escuchando el oyente.

Una vez que los micrófonos han capturado ese sonido, el hardware y el software de procesamiento de señal digital (DSP) dentro de los auriculares se ponen a trabajar. Aquí es donde se vuelve complejo.

Probablemente hayas escuchado el término "onda de sonido" antes. Este es el sonido: una serie de vibraciones. Si toma un sonido, lo duplica, luego lo retrasa un poco, esto desalinea las ondas. El pico de una forma de onda se reproduce simultáneamente con un pico en la dirección opuesta de la otra forma de onda, por lo que se cancelan entre sí.

Formas de onda en alineación

Esto rara vez sucede en la naturaleza, por lo que parece antinatural, pero funciona. Los micrófonos de auriculares utilizan esta técnica exacta. Algunos auriculares utilizan una implementación bastante aproximada, mientras que otros utilizan hardware y software avanzados para adaptarse de forma inteligente a su entorno.

Dos señales perfectamente desfasadas, anulando el sonido.

Algunos audífonos, como los audífonos, usan micrófonos colocados en el exterior. Esto es más fácil de hacer, especialmente con auriculares, pero no es el método más efectivo porque no refleja con precisión lo que escuchas.

Los audífonos más grandes pueden usar micrófonos montados dentro del oído, más cerca de los oídos. Esto significa que el sonido que cancelan los auriculares refleja lo que está escuchando con mayor precisión, lo que hace que la cancelación sea más efectiva.

Por último, otros auriculares utilizan un enfoque de "más es más" y colocan los micrófonos dentro y fuera de los auriculares, creando una cancelación de ruido completa.

Cancelación de ruido pasiva y activa

Verá que algunos auriculares afirman ofrecer cancelación de ruido "pasiva". Esto no es realmente una cancelación de ruido en el sentido que hemos visto hasta ahora, pero es mejor llamarlo aislamiento.

El aislamiento acústico pasivo es un concepto simple, especialmente en comparación con ANC. Funciona de la misma manera que cubrirse los oídos con las manos: poner algo entre los oídos y un ruido determinado hace que ese ruido sea más silencioso.

Otra parte de esto se produce cuando comienzas a reproducir audio en los auriculares. Ese sonido está mucho más cerca de sus oídos, lo que resulta en un volumen relativo más alto, por lo que efectivamente ahoga el sonido de fondo.

Con auriculares, siempre que tenga un buen sello, esto bloqueará parte del sonido de fondo. Cuanto mejor sea el sellado, mejor será el aislamiento. Por lo general, esto es más efectivo con audífonos supraaurales o intrauditivos. Los auriculares supraaurales y otros estilos no crean un sello lo suficientemente bueno para un verdadero aislamiento.

Nada de esto es tecnología sofisticada, pero de alguna manera es eficaz y definitivamente es mejor que nada. Simplemente no lo confunda con la verdadera cancelación activa de ruido.

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Las desventajas de la cancelación activa de ruido.

A pesar de lo genial que es el ANC, tiene algunos problemas. La primera es que debido a los micrófonos y al procesamiento, requiere energía. Esto significa que los auriculares con cable con ANC también necesitarán energía de la batería.

ANC también tiene un ligero impacto en la calidad del sonido. Debido a la cancelación, no recibirás música sin procesar. Esto generalmente es una preocupación solo para audiófilos y puristas de la música, pero aún así vale la pena mencionarlo.

Finalmente, el mayor problema con la cancelación activa de ruido es que, bueno, bloquea el sonido. Esto es excelente en un entorno seguro como una oficina, pero si usa audífonos con cancelación de ruido mientras viaja, puede ser peligroso.

Si cruza la calle sin mirar y no puede escuchar la bocina debido a la cancelación de ruido, podría ser muy malo. Es por eso que cada vez más auriculares modernos vienen con modos de transparencia incorporados.

¿Qué es el modo de transparencia?

airpods pro sobre fondo gris

El modo de transparencia originalmente tuvo su gran debut en los AirPods Pro de Apple, pero fue adoptado rápidamente por otros fabricantes de auriculares. Algunos incluso hicieron esto antes, pero el nombre de Apple fue lo que quedó.

La idea está muy relacionada con la cancelación de ruido, ya que utiliza los mismos micrófonos. La diferencia aquí es que en lugar de invertir la señal y usarla para cancelar el ruido, el modo de transparencia reproduce ese sonido directamente.

Esto significa que aún puedes escuchar tu música mientras escuchas todo lo que te rodea. Si eres corredor o ciclista, esta es una característica importante. Gracias a las actualizaciones de firmware, esto podría suceder con muchos auriculares con ANC, así que esté atento al fabricante para obtener actualizaciones.

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