¿Qué es la memoria caché de la CPU y por qué es importante?

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La memoria caché de la CPU es la parte del procesador donde se guardan y recuperan los datos que se necesitan con más frecuencia. Acceder al caché es más rápido que a la RAM, por lo que más caché puede mejorar en gran medida el rendimiento de la CPU.

La cantidad de memoria caché que tiene una CPU es un número que a menudo se pasa por alto en la hoja de especificaciones, pero la memoria caché de la CPU es increíblemente importante para el rendimiento general de la CPU. Si nunca antes ha prestado atención a la memoria caché de la CPU, lea esto antes de comprar otro.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es una caché de CPU?
  2. ¿Qué significan los niveles de caché de la CPU (L1, L2, L3)?
  3. ¿Qué software se beneficia más de una memoria caché grande?
  4. ¿Cómo funciona el caché en una CPU de varios núcleos?
  5. ¿Vale la pena más caché?
    1. CPU AMD Ryzen 7 5800X3D

¿Qué es una caché de CPU?

Una caché de CPU es un área de memoria pequeña y rápida integrada en una CPU (Unidad central de procesamiento) o ubicada en el chip del procesador. La memoria caché de la CPU almacena datos e instrucciones de uso frecuente de la memoria principal para reducir la cantidad de veces que la CPU tiene que acceder a la memoria principal para obtener esta información. Esto puede mejorar en gran medida el rendimiento del sistema, ya que acceder a los datos de la memoria caché de la CPU es mucho más rápido que acceder a los datos de la memoria principal.

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¿Qué significan los niveles de caché de la CPU (L1, L2, L3)?

Los "niveles" de la memoria caché de la CPU se refieren a la jerarquía de la memoria caché integrada en una CPU. La mayoría de las CPU modernas tienen varios niveles de caché, y cada nivel tiene una mayor capacidad y un tiempo de acceso más lento que el nivel inferior. Los niveles suelen estar numerados, siendo el Nivel 1 (L1) el nivel de caché más pequeño y más rápido y el Nivel 3 (L3) el nivel de caché más grande y lento.

Esta jerarquía existe para proporcionar un equilibrio entre la velocidad y la capacidad. La caché L1 es la más rápida y se usa para almacenar los datos y las instrucciones que se usan con más frecuencia, mientras que la caché L3 es la más grande y contiene los datos y las instrucciones que se usan con menos frecuencia.

¿Qué software se beneficia más de una memoria caché grande?

El software que realiza muchas tareas repetitivas o requiere acceso rápido a grandes cantidades de datos puede beneficiarse de una memoria caché más grande. Esto puede mejorar el rendimiento del software y reducir el tiempo que lleva completar estas tareas.

Algunos ejemplos de software que se benefician de tamaños de caché más grandes incluyen:

  • Los sistemas de gestión de bases de datos suelen realizar muchas consultas repetitivas y requieren un acceso rápido a grandes cantidades de datos almacenados en las bases de datos.
  • Software de edición de video, que puede necesitar acceder rápidamente a grandes cantidades de datos de video y audio para realizar la edición y reproducción en tiempo real.
  • El software de procesamiento de imágenes y videos puede realizar muchas operaciones matemáticas en grandes conjuntos de datos para procesar y manipular imágenes y videos.
  • Software de análisis financiero, que puede necesitar acceder y analizar rápidamente grandes cantidades de datos financieros para realizar cálculos complejos y generar informes.

Estos son solo algunos ejemplos de software que pueden beneficiarse de una memoria caché más grande, pero también se pueden aplicar muchos otros tipos de software.

Los videojuegos también pueden beneficiarse significativamente de un gran caché. Puede ver esto demostrado por el rendimiento de juego de AMD 5800X3D, que brinda un fuerte impulso a los juegos con mucha CPU.

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¿Cómo funciona el caché en una CPU de varios núcleos?

En una CPU multinúcleo, cada núcleo tiene su propia memoria caché. Esto permite que cada núcleo almacene y acceda a datos e instrucciones de uso frecuente de forma independiente sin acceder a la memoria principal o caché de otro núcleo. Esto puede mejorar el rendimiento de la CPU al reducir el tiempo que cada núcleo pasa esperando datos e instrucciones de la memoria principal u otros núcleos, lo que permite que la CPU realice más tareas simultáneamente y mejora su velocidad y capacidad de respuesta generales.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la memoria caché en una CPU de varios núcleos normalmente no se comparte entre los núcleos. Esto significa que cada núcleo solo tiene acceso a su caché y no al caché de otros núcleos. Esta limitación puede afectar el rendimiento de la CPU si uno o más núcleos dependen en gran medida de datos e instrucciones que solo están disponibles en la memoria caché de otro núcleo. El rendimiento de la CPU en ese caso puede estar limitado por el tamaño de la memoria caché de los núcleos individuales en lugar del tamaño total de la memoria caché en todos los núcleos.

Algunas CPU de varios núcleos tienen caché compartida, que es un área de memoria caché a la que pueden acceder todos los núcleos de la CPU. Sin embargo, esta caché suele ser mucho más lenta que la caché L1 dentro de un núcleo específico. El uso de caché compartida también puede generar complejidad y sobrecarga adicionales en el diseño de la CPU.

¿Vale la pena más caché?

Al comprar una nueva CPU en este momento, la diferencia de precio entre dos chips similares donde uno tiene más caché puede ser sorprendente. La cantidad de memoria parece muy pequeña, ¡pero es costosa! El costo se deriva de incluir un área de memoria tan pequeña y rápida en la matriz del procesador. Entonces, ¿vale la pena buscar más caché como punto de venta para su próxima CPU?

Como siempre, lo que realmente importa es qué tan bien funciona una CPU determinada en las aplicaciones o juegos que desea usar. Si sus paquetes de software o juegos favoritos obtienen un impulso significativo de las asignaciones de caché más grandes, tiene sentido gastar dinero en CPU con más caché. En otras palabras, no se preocupe por las especificaciones en papel. En su lugar, busque puntos de referencia para su software previsto y vea si una CPU con más caché (en igualdad de condiciones) hace alguna diferencia real.

Los diseñadores de CPU generalmente son bastante buenos para dar a un procesador la cantidad correcta de caché para el uso previsto. Entonces, si una CPU se comercializa para juegos o edición de video, o para uso en servidores, generalmente tendrá una configuración de caché que funcionará bien para esos trabajos.

CPU AMD Ryzen 7 5800X3D

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