¿Qué es un cable Ethernet?

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Si alguna vez ha comprado una red doméstica, es muy probable que haya oído hablar de los cables Ethernet. Pero, ¿para qué sirven, por qué querrías usarlos y en qué se diferencian?

Una conexión de red confiable

Un cable Ethernet es un cable que conecta entre su computadora, televisor, consola de juegos u otro dispositivo y un enrutador, módem o conmutador de red. Le da a su dispositivo acceso a una red local o a Internet. Aunque Wi-Fi se ha convertido en una forma muy común de conectarse a Internet, un cable Ethernet puede proporcionar una conexión a Internet más rápida y estable que la conexión inalámbrica actual.

Los cables Ethernet generalmente usan conectores RJ-45 en ambos extremos y pueden tener una longitud de hasta 300 pies. Además, no hay puertos ascendentes o descendentes en un cable Ethernet, por lo que puede conectar el extremo que desee a un enrutador oa su computadora.

Como se mencionó, los cables Ethernet se utilizan principalmente para acceder a una red local o a Internet. Pero también puedes usarlos para establecer una conexión directa entre dos dispositivos.

¿Cuánto mejor es Ethernet sobre Wi-Fi?

La velocidad de una conexión por cable depende de varias cosas, como la velocidad del enrutador, la categoría del cable Ethernet (más sobre esto más adelante) y las capacidades de su dispositivo. Dicho esto, la mayoría de las conexiones Ethernet modernas son capaces de ofrecer de forma rutinaria velocidades de 1 Gbps o superiores, más rápidas que las conexiones Wi-Fi comunes, incluso Wi-Fi 6.

Además, dado que los cables Ethernet brindan una conexión por cable directa, obtiene una experiencia más confiable y consistente que Wi-Fi. Tampoco tiene que preocuparse por la distancia de un enrutador inalámbrico o los obstáculos en el medio.

Además de la velocidad y la confiabilidad, un cable Ethernet también puede reducir la latencia de su conexión, lo cual es fundamental, principalmente si juega juegos en línea.

Por último, los cables Ethernet también pueden ser mejores para la seguridad y el control de la red que Wi-Fi. Como los dispositivos se conectan mediante un cable, es difícil para personas ajenas acceder a su red o sus datos sin acceso físico.

Categorías de cables Ethernet

Al igual que cualquier otra tecnología, no todos los cables Ethernet son iguales. En cambio, hay diferentes categorías, cada una con un nivel diferente de capacidades y características, pero principalmente la velocidad.

Mientras buscaba cables Ethernet, es posible que haya notado que están etiquetados como Cat-5, Cat-5e o Cat-6. “Cat” aquí es la abreviatura de Categoría, y el número representa la especificación que admite. Aunque ha habido categorías de cables del 1 al 4, están obsoletos o técnicamente no se reconocen como parte del estándar Ethernet. Eso significa que no tiene que preocuparse por nada por debajo de Cat-5. Incluso Cat-5 en sí mismo es bastante antiguo y no se recomienda para ninguna instalación nueva, pero aún puede encontrarlo en circulación o en instalaciones existentes.

Los cables de categoría 5 (Cat-5) pueden soportar velocidades de transferencia de datos de hasta 100 Mbps y tienen un ancho de banda de 100 MHz, pero no vienen con ningún blindaje. El blindaje ayuda a proteger el cable de la interferencia electromagnética de una fuente externa.

Los cables Categoría-5e (Cat-5e) son una versión mejorada del Cat-5. No es una categoría designada oficialmente, pero los cables Cat-5e pueden admitir hasta 1 Gbps de velocidad, un ancho de banda de 100 MHz y están construidos con una mejor resistencia a la diafonía. Cat-5e es el cable Ethernet más común que encontrará actualmente en el mercado de consumo.

En comparación con Cat-5e, un cable de categoría 6 es un gran paso adelante. Si bien están clasificados para velocidades de solo 1 Gbps en distancias más largas, puede obtener hasta 10 Gbps en distancias más cortas de hasta 37 metros (121 pies). Esto es posible gracias a un mejor blindaje y al mayor ancho de banda de 250 MHz.

Una conexión rápida y confiable

Cable Ethernet Cat-6 de 50 pies

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Categoría-6a es una versión más avanzada de la especificación Cat-6. Admite el doble de ancho de banda que Cat-6 a 500 MHz y velocidades de hasta 10 Gbps hasta 100 metros.

La categoría 7 es un caso atípico. Fue ratificado como estándar antes que Cat-6a, pero aún no ha tenido mucha adopción a pesar de admitir velocidades de 10 Gbps hasta 100 metros y un ancho de banda de 600 MHz. Parte de la razón por la que Cat-7 no es tan popular es su naturaleza patentada. Fue desarrollado por un grupo de empresas y no es un estándar del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE). Tampoco está aprobado por la Asociación de la Industria de las Telecomunicaciones (TIA). Además, los cables Cat-7 usan un conector patentado.

La categoría 7a es un avance sobre Cat-7 y admite velocidades de 40 Gbps hasta 50 metros y velocidades de 100 Gbps hasta 15 metros. Desafortunadamente, a pesar de ser bastante capaz, ha corrido la misma suerte que Cat-7, ya que tiene los mismos problemas, al ser un estándar propietario.

Entre los estándares aprobados por TIA e IEEE, los cables de categoría 8 vienen después de Cat-6a. Los cables Cat-8 admiten un ancho de banda de hasta 2000 MHz y están clasificados para velocidades de 25 Gbps o 40 Gbps hasta 30 metros. Definitivamente es una mejora, pero un cable Cat-8 generalmente será más costoso que las categorías inferiores.


Mientras considera sus opciones, tenga en cuenta que, con las herramientas adecuadas, puede cortar sus propios cables Ethernet para que siempre tenga exactamente la longitud adecuada para lo que necesita.

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