¿Qué es un cruce de audio?

Fotografía de Andrew Bardin / Shutterstock.com

Un cruce es un proceso que divide una señal de audio entre varios altavoces. Filtra frecuencias bajas, medias y altas a las salidas específicas que las usan, como subwoofers, woofers y tweeters. Algunos sistemas de audio manejan el proceso internamente, pero es posible que desee una configuración que le brinde más control.

Los cruces son características comunes en los equipos de audio como los parlantes, pero su propósito puede parecer un misterio. Ya sea que se esté preguntando qué hace la perilla de cruce en su subwoofer o si debe buscar un altavoz con un tipo específico de cruce, aquí tiene todo lo que necesita saber.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué hace un cruce?
  2. ¿Por qué los altavoces necesitan cruces?
  3. Cómo funcionan los cruces
    1. cruces pasivos
    2. Cruces activos
  4. Saber cuándo necesita un crossover

¿Qué hace un cruce?

Si alguna vez realmente ha mirado un altavoz, probablemente haya notado que una sola unidad de altavoz tiene múltiples altavoces más pequeños dentro. Estos se conocen como controladores. En la mayoría de los casos, no todos manejan las mismas frecuencias, sino que se enfocan en brindar un rango específico de frecuencias para trabajar en conjunto con los otros controladores.

Un cruce (también conocido como cruce de altavoces o cruce de audio) simplemente divide una señal entre diferentes altavoces, como woofers y tweeters. Sin embargo, no puede simplemente dividir la señal y dejarla así, ya que podría terminar soplando ciertos altavoces y escuchando el sonido de otros. Esta es la razón por la que los crossovers cuentan con componentes electrónicos incorporados para filtrar las señales que envían a los altavoces.

Ahora que conoce los conceptos básicos de lo que es un crossover, echemos un vistazo más de cerca a cómo funcionan y cómo se usan.

¿Por qué los altavoces necesitan cruces?

Los parlantes funcionan haciendo vibrar y moviendo el aire a su alrededor, pero no todos los parlantes reproducen las frecuencias de la misma manera. Esta es la razón por la que los altavoces tienen varios controladores en su interior.

Hay muchos tipos diferentes de altavoces, pero los tipos más comunes son los subwoofers, los woofers y los tweeters. Los subwoofers más grandes son mejores para reproducir frecuencias bajas, mientras que los woofers generalmente funcionan mejor para frecuencias de rango medio y los tweeters se destacan en la reproducción de agudos.

En los altavoces de su hogar, necesita una combinación de graves, medios y agudos para que la música suene lo mejor posible. Aquí es donde entran en juego las cajas de altavoces y los crossovers. El recinto contiene los altavoces, mientras que el divisor de frecuencias dirige la señal a múltiples altavoces, filtrándola en el camino según sea necesario.

Cómo funcionan los cruces

Ya hemos usado el término "filtro" varias veces, ya que esto es principalmente lo que hace un crossover. Dependiendo del tipo de altavoz al que el crossover envíe una señal, el crossover usa un tipo diferente de filtro. Hay tres filtros comunes que utilizan los cruces: filtros de paso alto (HPF), filtros de paso bajo (LPF) y filtros de paso de banda (BPF).

Un filtro de paso alto tiene una determinada frecuencia establecida, conocida como corte. Cualquier señal por debajo de esta frecuencia de corte se filtra de la señal. Este tipo de filtro se usa con mayor frecuencia para filtrar la señal que va a un tweeter.

Un filtro de paso bajo funciona de la misma manera, solo que con frecuencias bajas. En este caso, se filtran todas las frecuencias por encima de la frecuencia de corte. Los filtros de paso bajo generalmente se usan para subwoofers, pero ocasionalmente también para woofers.

En lugar de cortar todo por encima o por debajo de cierto punto, un filtro de paso de banda solo deja pasar señales dentro de un cierto rango. Puede considerarlo como un filtro de paso bajo y un filtro de paso alto que funcionan juntos para permitir solo señales intermedias.

Estos son los conceptos básicos de cómo funcionan los cruces, pero vale la pena señalar que hay dos tipos de cruces: pasivos y activos.

cruces pasivos

Un crossover pasivo es la versión más simple de un crossover y el que encontrarás con más frecuencia. Estos utilizan una combinación de condensadores, inductores y resistencias para filtrar y dividir la señal.

Si está utilizando altavoces pasivos con varios controladores, estos utilizan un cruce pasivo en el interior. Esto es especialmente cierto para los altavoces estéreo, pero también encontrará cruces pasivos en los altavoces de cine en casa.

Cruces activos

Mientras que un crossover pasivo usa solo la electricidad presente en la señal de audio, un crossover activo usa una fuente de alimentación separada. Esto permite que este tipo de crossover use procesamiento de señal digital para filtrado y ecualización, entre otras cosas.

Debido al requisito de energía, solo encontrará cruces activos dentro de los altavoces que necesitan una fuente de alimentación. Esto puede significar monitores autoamplificados o parlantes estéreo, pero también se puede aplicar a barras de sonido, sistemas de cine en casa, sistemas de audio para todo el hogar y parlantes Bluetooth.

Saber cuándo necesita un crossover

En estos días, los cruces se integran en otros componentes de audio la mayoría de las veces. Los cruces existen en parlantes, subwoofers, parlantes Bluetooth y muchos otros productos, pero nunca debe preocuparse por cruzar un cruce.

Si está configurando un estéreo de múltiples habitaciones o un sistema de audio para todo el hogar, es posible que los cruces integrados no manejen todo lo que necesita. Dicho esto, si recién está comenzando con el audio doméstico completo, es posible que desee seguir con una solución lista para usar para comenzar.

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