¿Qué es un lenguaje de programación?

Tono vintage / Shutterstock.com

Un lenguaje de programación es un lenguaje que la gente usa cuando desarrolla software para decirle a una computadora qué hacer. Vienen en muchas formas, pero la mayoría de los lenguajes de programación se basan en un intérprete que traduce el lenguaje legible por humanos a binario para que la computadora pueda poner las instrucciones en acción.

En la base de las computadoras y sus programas se encuentran los lenguajes de programación, las líneas de código de aspecto extraño que probablemente te duelan la cabeza con solo mirarlas. Pero, ¿qué son los lenguajes de programación y cómo funcionan?

Índice de contenidos
  1. ¿Qué son los lenguajes de programación?
  2. Niveles de lenguaje
    1. Discurso interpretado
  3. Cómo funcionan los lenguajes de programación
    1. haciendo hacer
  4. ¿Qué lenguaje de programación deberías aprender?

¿Qué son los lenguajes de programación?

En resumen, un lenguaje de programación es la forma en que un programador informático "habla" con un dispositivo. Si sabe cómo “hablar” uno de estos idiomas, y hay cientos, puede crear un programa que pueda realizar tareas. Estos pueden variar desde los más simples, como un script que mueve un archivo de un lugar a otro, hasta los más complejos, como renderizar un mundo 3D en un videojuego.

Los lenguajes de programación son la razón por la que podemos hacer cosas complejas con las computadoras. En esencia, las computadoras todavía funcionan en binario, también llamado lenguaje de máquina, un sistema en el que los ceros y los unos determinan qué hace la computadora y cómo. Puede pensar en los lenguajes de programación como una capa sobre este núcleo, por lo que los humanos no necesitan alternar los ceros en unos y viceversa.

Esto es algo muy bueno: si todavía tuviéramos que usar binario para programar, llevaría mucho tiempo crear incluso un script simple. Es probable que nunca se hagan programas avanzados, ya que obtener todos los unos y ceros en el palacio correcto requeriría un ejército de personas. Los lenguajes de programación, aunque difíciles de aprender y usar, en esencia son dispositivos que ahorran trabajo.

Niveles de lenguaje

En términos generales, los lenguajes de programación se dividen en dos categorías: lenguajes de bajo y alto nivel. Los lenguajes de bajo nivel se llaman así porque están “cerca” de la máquina, pueden hablarle directamente. Esto incluye el lenguaje de máquina y los lenguajes ensambladores, que son lenguajes de programación que solo están un poco alejados del binario.

Los lenguajes de alto nivel están un paso por encima de los lenguajes de bajo nivel. Están más alejados de la máquina, pero los humanos pueden leerlos. "Legible" en este caso significa que si conoce el idioma en cuestión, puede mirar unas pocas líneas de código y averiguar qué está pasando. Esto también funciona al revés: puede escribir comandos que luego serán ejecutados por la máquina.

Discurso interpretado

Dicho esto, cabe señalar que la programación no es tan directa como eso. Cuando escribe comandos en un lenguaje de alto nivel, no le está diciendo a un dispositivo qué hacer. En cambio, está hablando con un llamado intérprete, un programa que es parte del lenguaje que convierte un comando en binario. Le dices al intérprete lo que quieres y, a su vez, le dice a la computadora lo que dijiste, pero en lenguaje de máquina.

El intérprete cierra la brecha entre usted y la máquina, y cada idioma tiene un intérprete diferente. Los lenguajes ensambladores son un poco extraños ya que sus comandos también necesitan ser interpretados, pero usan lo que se llama un ensamblador en lugar de un intérprete ya que sus comandos están más relacionados con el lenguaje de máquina "puro" y, por lo tanto, no necesitan una traducción completa.

El intérprete es un poco de tecnología meticulosa: necesita que se le hable de cierta manera para que haga su trabajo de decirle a la computadora cómo mover ceros y unos. En lugar de decir "haz que el cuadro azul vaya a la parte superior derecha", debemos ingresar una línea de código que el intérprete entienda, que varía según el lenguaje de programación. Luego, el intérprete toma esta entrada y le dice a la computadora qué hacer.

Dado que el lenguaje natural es demasiado difícil de entender para las computadoras y los intérpretes, algo que puede cambiar con la revolución sin código, usamos lenguajes de programación, lenguajes que pueden ser entendidos tanto por intérpretes como por humanos. Luego, el intérprete lo transmite a lenguaje de máquina, creando una pequeña cadena de margaritas.

Cómo funcionan los lenguajes de programación

La elección de la palabra "lenguaje" tampoco se hizo por accidente: al igual que en los lenguajes humanos, los lenguajes de programación tienen reglas internas que evitan que todo se descarrile.

Un lenguaje de programación tendrá una sintaxis, un conjunto de reglas relacionadas con el orden y el uso de las palabras, al igual que en un lenguaje humano. Por ejemplo, en inglés puedes decir "Gary le dio un libro a Fred". En esta oración, sabes exactamente quién dio qué ya quién; cambie las palabras y obtendrá una oración diferente: "Fred le dio un libro a Gary". Eso todavía tiene sentido, pero si dices "un libro que le dio a Gary Fred" tenemos un problema en nuestras manos.

Los lenguajes de programación no son diferentes: los bits correctos deben ir en los lugares correctos para que una oración, generalmente llamada "línea", tenga sentido. Es solo que los lenguajes de programación usan diferentes formas de expresarse.

haciendo hacer

Algunas cosas son iguales: muchos lenguajes de programación usarán verbos, por ejemplo. En Python, que generalmente se considera uno de los lenguajes más fáciles de aprender, puede indicarle que print una línea de texto.

print("Hello, world")

En este caso, las palabras "Hola, mundo" aparecerán en la pantalla. Naturalmente, los comandos pueden volverse mucho más complicados que eso; la mayoría de los idiomas tienen un conjunto masivo de verbos que se pueden usar para realizar todo tipo de acciones.

Por supuesto, no todo tiene tanto sentido de un vistazo: la mayor parte del código que encontrarás tiene una gran cantidad de símbolos y signos de puntuación que no usarías en el habla diaria. Sin embargo, una vez que los entiendes, son menos raros de lo que piensas.

En el lenguaje humano, podemos usar diferentes palabras para denotar diferentes cosas. En inglés, por ejemplo, denotamos objetos con "it" y personas con "she" o "he". Si cambias estos, una oración se desmoronaría. Los lenguajes de programación no son muy diferentes: corchetes y paréntesis solo indican diferentes clases de acción. Cámbialos y la oración se desmorona.

Naturalmente, estas cosas también pueden cambiar entre idiomas: un paréntesis en Python hace algo completamente diferente a lo que hacen en Lisp, que también es diferente de C. Al igual que en los idiomas humanos, el uso y el significado pueden cambiar, haciendo que algunos idiomas sean mejores en ciertas cosas que otras.

¿Qué lenguaje de programación deberías aprender?

Entonces, ¿qué idioma es el mejor para empezar a aprender? Hay mucho, y queremos decir mucho—De discusión entre fanáticos de diferentes idiomas sobre lo que cada idioma puede y no puede hacer y cuál es mejor. Pero el resultado es que qué lenguaje es mejor realmente depende del programador en cuestión. Al igual que con los lenguajes humanos, su opinión se ve afectada por sus patrones de pensamiento y lo que naturalmente tiene sentido para usted.

Si quiere ser uno de los pocos que pueden "hablar" con las máquinas y hacer que hagan lo que quiere, puede consultar Python, que tiene la reputación de ser fácil de aprender. Si desea más desafíos, puede consultar C, que es la base para la mayoría de los sistemas operativos. Cualquiera que elijas, es muy divertido empezar a pensar como un programador.

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