¿Qué es un token criptográfico?

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Si ha estado leyendo sobre criptomonedas y cadenas de bloques últimamente, es posible que haya conocido a personas que hablan sobre "tokens de criptografía". ¿Qué son exactamente estos tokens y en qué se diferencian de las criptomonedas como Bitcoin? Siga leyendo para averiguarlo.

Índice de contenidos
  1. Conceptos básicos de las criptomonedas
  2. Monedas versus tokens
  3. ¿Cómo funcionan los tokens criptográficos?
  4. ¿Dónde los puedes encontrar?, ¿Dónde les puedes encontrar?
  5. ¿Qué es un token "no fungible"?

Conceptos básicos de las criptomonedas

Antes de adentrarnos en las diferencias entre tokens y monedas, es posible que necesite un repaso rápido sobre qué son las criptomonedas. Son monedas digitales que las personas pueden intercambiar por bienes y servicios, similares a las monedas regulares como dólares y euros. Si desea saber más sobre las criptomonedas, puede leer nuestra explicación sobre las criptomonedas.

A diferencia del dinero tradicional, las criptomonedas no son administradas por instituciones gubernamentales. Todas las transacciones que involucran criptomonedas particulares se registran en una cadena de bloques centralizada, un libro mayor que facilita el movimiento entre direcciones seguras. Las monedas y los tokens son activos digitales que se utilizan para realizar transacciones en la cadena de bloques.

Monedas versus tokens

Aunque las palabras "moneda" y "ficha" a menudo se usan indistintamente, son tipos distintos de activos. La diferencia más significativa entre una moneda y una ficha es dónde operan. Las monedas son unidades nativas de la cadena de bloques sobre la que se construyen. Por ejemplo, Ethereum es nativo de la cadena de bloques Ethereum, mientras que Bitcoin se creó para la cadena de bloques de Bitcoin. Estas monedas usan "claves" para indicar la propiedad de una cierta cantidad de criptomonedas.

Las monedas se utilizan a menudo en transacciones diarias, como comprar en línea o enviar dinero en efectivo a alguien. Si alguien te envía bitcoins, la cadena de bloques facilita una entrada para aumentar tu billetera y reducir el saldo de la otra persona, completando la transacción.

Por otro lado, los tokens no son nativos de la cadena de bloques en la que operan. Por ejemplo, muchos de los tokens criptográficos más utilizados en la actualidad se ejecutan y comercializan en la cadena de bloques Ethereum. Los ejemplos incluyen Tether, que está destinado a reflejar el valor del dólar estadounidense, y Uniswap, un protocolo utilizado para intercambiar varias criptomonedas.

¿Cómo funcionan los tokens criptográficos?

Las criptomonedas son comparables al dinero que tienes en una cuenta bancaria. Si bien posee esa cantidad, el dinero no está vinculado a ningún billete o moneda en particular. Es cuando retira de su cuenta que obtiene una representación tangible de ese valor. Por otro lado, los tokens son "propiedad" y cada uno es un activo individual de su propiedad. Por ejemplo, las fichas de juego en las salas de juegos representan un reclamo para jugar un juego.

Si envía un token a alguien, "abandona" su cuenta y pasa a la cuenta de otra persona. Esta es la razón por la que los tokens también pueden significar propiedad o facilitar los intercambios de propiedad, por ejemplo, con tokens "no fungibles". Con los NFT, cada token es como una "escritura" que representa su reclamo sobre una obra de arte o un artefacto digital en particular.

A diferencia de las monedas, que utilizan un sistema de claves públicas y privadas para facilitar las transacciones, los intercambios realizados con tokens utilizan un sistema llamado "contratos inteligentes". Estas aplicaciones de blockchain se pueden programar para realizar operaciones o transferencias cuando se cumplen ciertas condiciones. Cada blockchain que sirve como plataforma para tokens tiene un estándar técnico para definir un contrato inteligente. Por ejemplo, Ethereum usa uno llamado ERC-20.

¿Dónde los puedes encontrar?, ¿Dónde les puedes encontrar?

Una forma común de obtener tokens criptográficos es a través de intercambios de criptomonedas. Estas son plataformas a gran escala que facilitan el comercio a través de una amplia gama de monedas y tokens diferentes. Estos le permitirán comerciar entre diferentes criptomonedas y monedas regulares, administrar varias billeteras, verificar el valor de cada criptomoneda y facilitar el proceso de envío y recepción de moneda.

Algunos tokens se emiten a través de otras aplicaciones. Por ejemplo, algunas aplicaciones móviles más nuevas proporcionan tokens de cifrado a las personas que utilizan activamente su servicio. Estos a menudo facilitan las transacciones entre usuarios y realizan compras dentro de la aplicación.

A veces, los tokens representan otra cosa por la que pagaste. Un ejemplo de esto es un "token de seguridad". Estos son activos que indican su propiedad de una parte de una empresa. Un token de seguridad esencialmente reemplaza acciones o certificados de acciones, un documento oficial que muestra qué parte de una empresa posee alguien.

¿Qué es un token "no fungible"?

Algunos de los tipos de tokens más populares son los "tokens no fungibles" o NFT. Son "no fungibles" porque no son intercambiables entre sí. Cada token representa la propiedad de un activo en particular, como el arte, la propiedad digital o los derechos sobre un elemento físico específico.

Durante su pico de popularidad, se vendieron muchas cosas raras como NFT. Por ejemplo, en marzo de 2021, el fundador de Twitter, Jack Dorsey, vendió su primer tweet como NFT en una subasta digital. Otras personas vendieron archivos de imágenes JPEG, artículos de juegos y pinturas.

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