¿Qué es una APU (Unidad de Procesamiento Acelerado)?

Alberto García Guillén / Shutterstock.com

Es posible que haya escuchado el término APU junto con GPU y CPU para describir un cierto tipo de chip dentro de una computadora de escritorio, computadora portátil, dispositivo portátil o consola. Entonces, ¿qué beneficios proporciona una APU y por qué se usan en primer lugar?

Índice de contenidos
  1. APU significa unidad de procesamiento acelerado
  2. Algunos ejemplos comunes donde se utilizan APU
  3. Las APU seguirán evolucionando

APU significa unidad de procesamiento acelerado

Una Unidad de Procesamiento Acelerado, o APU para abreviar, es un término acuñado por el fabricante de chips AMD. Se refiere a un microprocesador que incluye una unidad de procesamiento central (CPU) estándar de 64 bits y una unidad de procesamiento de gráficos integrada (IGPU) en uno.

Las primeras APU llegaron en 2011 y usaron el proceso de fabricación de 32 nanómetros con los últimos chips (al momento de escribir) usando el proceso de 7 nanómetros. Esta tecnología fue conocida originalmente por AMD como Fusion. Solo AMD usa el término "APU" en su marketing, pero Intel ha usado una técnica similar en sus arquitecturas de procesador para combinar una CPU y una GPU en un solo troquel.

Chip AMD Fusión.
AMD

Hay numerosos beneficios al hacer esto, comenzando con un mejor rendimiento. Con la CPU y la GPU en el mismo troquel, los recursos se pueden compartir entre los dos. Esto es especialmente pronunciado en las tareas que usan la GPU, lo que brinda grandes ganancias con respecto a las soluciones gráficas integradas mucho más antiguas que tradicionalmente se incluían en la placa base.

Una APU elimina la necesidad de instalar una tarjeta gráfica separada para ver ganancias de rendimiento en tareas básicas como mirar videos y navegar por la web. Las APU brindan una solución económica y de mayor eficiencia energética para instalar una GPU dedicada en máquinas que rara vez hacen un uso completo de una.

Pero las APU no están exentas de inconvenientes. Una APU no proporcionará los mismos beneficios de rendimiento que una GPU dedicada y no se puede actualizar por separado a la CPU. A menudo, son demasiado limitados para ser útiles para aquellos que necesitan un rendimiento gráfico serio, como en el caso de los juegos de alta gama o la edición de video profesional.

Algunos ejemplos comunes donde se utilizan APU

AMD ha utilizado APU en una variedad de chips minoristas que llevan la marca Ryzen y Threadripper, como chips de servidor "Opteron" y como chips móviles y ultramóviles diseñados para usar en computadoras portátiles y otros dispositivos de bajo consumo.

La empresa también crea APU personalizadas para su uso en sistemas propietarios. Hasta ahora, AMD ha fabricado soluciones de APU para Sony PlayStation 4 y los modelos posteriores Slim y Pro, Xbox One y posteriores One S y One X, y las últimas consolas PlayStation 5 y Xbox Series. La compañía también produce el chip que alimenta el Steam Deck portátil de Valve.

Cubierta de vapor de válvula
Válvula

La escasez de semiconductores que comenzó en 2020 llevó a muchos jugadores de PC a considerar una solución APU al construir una PC debido a las dificultades que implica comprar una GPU dedicada. Como dijo PC Gamer en abril de 2021, “Estas APU Ryzen le ofrecerán alguna cosa en cuanto a gráficos, y al menos velocidades de fotogramas de juego tangibles".

Las APU seguirán evolucionando

La próxima generación de APU probablemente impulsará futuras revisiones de consolas por parte de Sony y Microsoft, y la próxima iteración de Steam Deck de Valve. Su próxima computadora portátil puede usar una APU o algo muy similar con la marca Intel.

Obtenga más información sobre qué diferencia una CPU de una GPU, si realmente necesita una tarjeta gráfica y cómo superar la escasez mundial de semiconductores.

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