¿Qué es una carga fantasma?

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Lea cualquier artículo sobre cómo medir el uso de energía o cómo ahorrar dinero en su factura de electricidad y seguramente escuchará sobre las cargas fantasma. Pero, ¿qué son exactamente?

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es una carga fantasma?
  2. Las ventajas de las cargas fantasma
  3. Las desventajas de las cargas fantasma

¿Qué es una carga fantasma?

Hay una variedad de términos usados ​​para describir lo que estamos hablando hoy. Además de la frase "carga fantasma", es posible que también escuche frases como extracción de vampiro, potencia de vampiro, energía de vampiro, carga fantasma o potencia de reserva para describirla.

En última instancia, lo que todos esos términos describen es una situación en la que un aparato o dispositivo consume energía cuando no está en uso activo.

Cuando está mirando televisión, la electricidad consumida por su televisor no es una carga fantasma o energía de reserva, porque la electricidad cumple con la tarea principal y activa para la que está diseñado el televisor. La electricidad consumida por el televisor cuando está apagado, por otro lado, representa la carga fantasma.

Sin embargo, hay más en la situación que solo el desperdicio de energía, así que echemos un vistazo más de cerca a los beneficios y desventajas de los dispositivos que consumen energía cuando no los está usando directamente.

Las ventajas de las cargas fantasma

Si bien sería fácil pensar de inmediato que todas las cargas fantasmas son inherentemente un desperdicio, no es tan sencillo.

Por lo general, esa energía "fantasma" no se desperdicia simplemente en nada, sino que se usa para mantener el dispositivo en un estado de preparación.

Los dispositivos controlados a distancia, como televisores, estéreos y similares, tienen una carga fantasma para mantener, como mínimo, el receptor IR o Bluetooth activo para que pueda encenderlos de forma remota.

Sin esa carga fantasma, tendría que encender el dispositivo con un interruptor en el mismo dispositivo antes de que funcione el control remoto. Del mismo modo, si tiene dispositivos inteligentes como enchufes inteligentes o bombillas inteligentes, deben consumir una pequeña cantidad de energía para estar listos para responder a los comandos.

Las cargas fantasma también permiten la funcionalidad de "encendido instantáneo" en electrodomésticos y dispositivos que requieren un período de calentamiento o similar. Es menos común hoy que en el pasado, pero un ejemplo común en el siglo XX fueron los televisores de tubo CRT. Un televisor de tubo tardó varios segundos en calentarse por completo y mostrar la imagen con claridad, por lo que los fabricantes diseñaron los tubos para que permanecieran en una especie de estado precalentado, de modo que cuando voltearas el televisor, no pareciera que estabas esperando un calentador. para calentar.

Un dispositivo que mantiene una carga fantasma también permite la funcionalidad de espera y de fondo. En el extremo ligero de las cosas, tiene una pequeña cantidad de energía consumida para mantener encendidas cosas como el reloj de su microondas. Un DVR en red siempre activo consume mucha más energía, pero garantiza que sus programas se graben y estén disponibles para su reproducción en toda su casa.

De manera similar, las consolas de juegos modernas con características que le permiten comprar un juego en línea o seleccionarlo desde su teléfono y descargarlo a la consola, sin estar en la consola, mantienen una carga de alimentación fantasma más alta para permanecer en modo de espera permanente, listo para la descarga remota. contenido.

Hablando de consolas de juegos, las consolas portátiles que funcionan con baterías como Nintendo Switch, así como los dispositivos electrónicos portátiles en general que se dejan en sus respectivos cargadores, tendrán una carga fantasma porque consumen energía para mantener la batería cargada y el dispositivo listo para funcionar. usar.

Las desventajas de las cargas fantasma

Todas las ventajas que acabamos de comentar se centran en la comodidad del usuario y la facilidad de uso. Naturalmente, las desventajas se centran en el consumo excesivo de energía.

Históricamente, las cargas fantasmas eran un problema mucho mayor de lo que son hoy. No hubo presión real para diseñar dispositivos con cargas fantasma inexistentes o muy pequeñas.

No era inusual encontrar dispositivos en su hogar con cargas fantasma de más de 10 vatios para cosas triviales como mantener el reloj y la configuración de una videograbadora. Sorprendentemente, antes de iniciativas como Energy Star y One Watt Initiative, el uso de energía en espera representaba más del 10% del consumo de energía residencial.

Como resultado de tales iniciativas, la demanda de energía de reserva de muchos dispositivos electrónicos se ha desplomado en los últimos años. Muchos dispositivos que antes consumían tanta energía como una bombilla pequeña mientras estaban inactivos ahora solo consumen unos pocos vatios o incluso medio vatio o menos.

Sin embargo, irónicamente, mientras que los dispositivos individuales se están volviendo más eficientes en modo de espera, también tenemos muchos más dispositivos de los que solíamos tener en nuestros hogares. Por lo tanto, es bueno reemplazar un dispositivo antiguo que consume 10 vatios en modo de espera por un dispositivo que consume solo 1 vatio.

Sin embargo, si el hogar ahora tiene 20 dispositivos más que antes, el beneficio por dispositivo es mayor, pero la ganancia neta por el consumo de energía inactiva termina siendo más alta que antes a pesar de las mejoras.

Toda esta charla sobre cargas fantasma puede despertar su curiosidad sobre cuánta carga fantasma tienen varios dispositivos en su hogar, así como cuál es la carga fantasma total de su hogar. Nunca lo dejaríamos colgado, así que consulte nuestra guía para medir cargas fantasma para llegar al fondo de las cosas.

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