¿Qué es una distribución de Linux inmutable y debería utilizar una?

Puntos clave

  • Las distribuciones de Linux inmutables son sistemas operativos de solo lectura que no permiten escribir en el sistema de archivos raíz.
  • Estas distribuciones son más seguras, confiables y estables que las distribuciones normales de Linux, pero también más complejas de usar.
  • Los servidores, los entornos de contenedores y los dispositivos portátiles se benefician de los sistemas operativos inmutables.

El mundo Linux está en constante evolución. Hay un concepto reciente que está causando mucho revuelo: las distribuciones inmutables. Imagine una distribución de Linux inmutable. ¿Parece esto una limitación? ¿Qué pasaría si esto le reportara beneficios reales como usuario de Linux?

Profundicemos en el mundo de los sistemas operativos inmutables y analicemos si son la opción correcta para usted.

→ Índice de contenidos
  • ¿Qué es una distribución de Linux inmutable?
  • ¿Cuáles son las ventajas de las distribuciones inmutables?
  • ¿Cómo funcionan la instalación y las actualizaciones de software en distribuciones inmutables?
  • Mejores casos de uso para implementaciones inmutables
  • Desventajas de las distribuciones de Linux inmutables
  • 4 distribuciones de Linux inmutables para comenzar
  • ¿Es una distribución inmutable adecuada para usted?
  • Más seguridad y fiabilidad pero con más responsabilidad
  • ¿Qué es una distribución de Linux inmutable?

    Una distribución de Linux inmutable es esencialmente un sistema operativo (SO) de solo lectura. Esto significa que no puedes modificar fácilmente el sistema operativo. Esto incluye el sistema de archivos, directorios, aplicaciones e incluso configuraciones. Incluso como administrador no puedes realizar ningún cambio en la distribución.

    Si se cambia algo en una distribución inmutable, es sólo temporal y se revierte al reiniciar. Por eso estos sistemas operativos se llaman "inmutables".

    ¿Cuáles son las ventajas de las distribuciones inmutables?

    ¿Por qué alguien consideraría inmutable una distribución de Linux en comparación con las normales? Esto se debe a que estas distribuciones tienen algunas ventajas adicionales debido a su naturaleza inmutable. Descubramos algunos de ellos.

    1. Mayor seguridad

    Una de las razones por las que muchos usuarios habituales prefieren Linux a otros sistemas operativos es su seguridad. Pero eso no significa que su sistema Linux sea inmune a la vulnerabilidad (especialmente si no sigue las mejores prácticas de seguridad).

    Las distribuciones de Linux inmutables ofrecen una capa adicional de seguridad al evitar cambios no autorizados en el sistema, lo que las hace más resistentes a los ataques.

    Supongamos que la persona equivocada obtiene privilegios administrativos en su sistema. Ahora pueden alterarlo todo lo que quieran, si es un sistema Linux normal. Pero en distribuciones inmutables, ni siquiera el administrador puede modificar los archivos del sistema.

    Esto reduce la superficie de ataque de los atacantes, ya que no pueden instalar malware ni comprometer el sistema. Su computadora se vuelve más segura y resiste cambios no autorizados.

    2. Mantenimiento más fácil

    Las distribuciones inmutables son más fáciles de administrar e implementar. No necesita lidiar con procesos de actualización complejos, problemas de dependencia o administración del estado del sistema.

    Las actualizaciones no funcionan en el sistema activo y solo funcionan después del reinicio. Esto reduce la posibilidad de estropear algo durante una actualización, lo cual es algo común.

    3. Actualizaciones atómicas

    Estas distribuciones siguen un enfoque diferente a la hora de actualizar el sistema operativo. En lugar de tratar las actualizaciones por paquete, las actualizaciones se realizan en todo el sistema operativo. En otras palabras, todo el sistema operativo se trata como una única unidad indivisible. Si ocurre algún tipo de error durante la actualización, el sistema vuelve al estado anterior.

    Otro aspecto interesante es el proceso de actualización basado en imágenes. Durante la actualización, el sistema crea una nueva imagen en una partición separada. Todas las actualizaciones ocurren en esa nueva imagen mientras usas la imagen existente. En el próximo inicio, se iniciará con la imagen nueva y actualizada en lugar de la anterior.

    4. Fiabilidad mejorada

    Ni usted ni otras personas pueden modificar el sistema de archivos. Entonces, a diferencia de una distribución normal de Linux, no puedes dañar permanentemente estos sistemas operativos con facilidad. Incluso si rompe algo accidental o intencionalmente, el problema se solucionará en el próximo reinicio. Los programas de terceros no pueden cambiar nada a sus espaldas ni eliminar ningún elemento importante del sistema que pueda volverlo inestable.

    Esto también significa que no puedes ejecutar ningún comando peligroso de Linux, como el sudo rm rf /* comando, esto dañaría su sistema. En general, las distribuciones inmutables son mucho más confiables.

    ¿Cómo funcionan la instalación y las actualizaciones de software en distribuciones inmutables?

    Si las distribuciones inmutables son de solo lectura, ¿cómo se instalan aplicaciones o se actualizan? La mayoría, si no todas, las distribuciones inmutables utilizan Flatpak, AppImages o Snaps para la gestión de software, que son sistemas de paquetes autónomos. Puede instalar y ejecutar estos paquetes sin modificar el sistema de archivos.

    Estos formatos de paquetes universales vienen con todas las dependencias y bibliotecas necesarias para que no tengas que depender de las bibliotecas del sistema. También están aislados de su sistema operativo.

    Algunas distribuciones inmutables utilizan una técnica conocida como "capas" para instalar paquetes. Con este método, instala aplicaciones en una capa dedicada encima del sistema base de solo lectura.

    Esto significa que tiene acceso a los repositorios de paquetes de la distribución para instalar paquetes. Pero en lugar de utilizar administradores de paquetes tradicionales como APT o DNF, se utilizan herramientas especializadas para administrar paquetes dentro del sistema de niveles. Estos paquetes en capas se conservan cuando actualiza su sistema y se agregan a la imagen actualizada después de reiniciar.

    Otra opción en algunos sistemas operativos es instalar aplicaciones a través de contenedores como Distrobox. Instale su software en el contenedor encima de la distribución principal. Esto le permite instalar y utilizar programas que no están disponibles en los repositorios oficiales.

    Mejores casos de uso para implementaciones inmutables

    Las distribuciones inmutables no son tan raras como cabría esperar. De hecho, Steam Deck utiliza una distribución inmutable basada en Arch Linux llamada SteamOS. Asimismo, muchos dispositivos portátiles utilizan distribuciones inmutables debido a las actualizaciones atómicas.

    Pero estos no son los únicos casos de uso de estas distribuciones. Las organizaciones que requieren alta seguridad y confiabilidad suelen optar por implementaciones inmutables. Especialmente en entornos de servidores donde es necesario garantizar que las configuraciones del servidor permanezcan estables y seguras, estas implementaciones pueden ayudarlo a lograrlo.

    Los desarrolladores pueden aprovechar al máximo estos sistemas para crear entornos de prueba aislados y reproducibles. Los ingenieros de DevOps también pueden implementar software en un entorno consistente, lo que reduce los costos generales en los canales de integración/implementación continua (CI/CD).

    Las distribuciones de Linux inmutables se utilizan a menudo para entornos en contenedores (como Docker y Kubernetes) para garantizar la capacidad de mantener y escalar aplicaciones en un entorno de ejecución de contenedores predecible y consistente.

    Desventajas de las distribuciones de Linux inmutables

    Ok, tal vez estés convencido de usar distribuciones inmutables, o tal vez no. Hasta ahora sólo has visto lo bueno. Veamos algunos de los problemas de complejidad que surgen con estos sistemas operativos.

    Lo primero es, por supuesto, la curva de aprendizaje. Aprender Linux puede resultar un poco difícil en sí mismo. Incluso si ya tiene experiencia con sistemas Linux, aún necesita aprender las cosas que las distribuciones inmutables hacen de manera diferente. También tendrás que perfeccionar parte de tu flujo de trabajo, lo que puede llevar un poco de tiempo al principio. Y si vienes de Windows o MacOS? Puede ser una experiencia desalentadora.

    Se puede confiar en las actualizaciones que no se ejecutan en el sistema activo y se aplican solo después de un reinicio. Pero eso también significa que debes reiniciar tu sistema para obtener los paquetes actualizados. Sin embargo, algunas distribuciones le permiten aplicar actualizaciones a su sistema en ejecución. Otro problema al que se enfrenta es el de hacer malabarismos con diferentes sistemas, ya que estas distribuciones crean un sistema de arranque independiente para las actualizaciones.

    Además, instalar el software no funciona como usar los administradores de paquetes tradicionales. Si desea instalar aplicaciones no disponibles como Flatpak u otros formatos universales, debe instalar una distribución completamente nueva en un contenedor solo para usar una sola aplicación. No suena tan bien.

    Además, no puedes escribir nada en el sistema. Esto incluye la edición de archivos de configuración. ¿Pero qué pasa si esto es una necesidad para usted? No puedes hacerlo todavía. Algunas distribuciones permiten escribir en archivos. /etc directorio, pero eso es todo.

    4 distribuciones de Linux inmutables para comenzar

    Si desea tener en sus manos una distribución de Linux inmutable para probar el terreno usted mismo, aquí hay cuatro que puede probar ahora mismo:

    1.NixOS

    NixOS es una distribución de Linux inmutable y totalmente reproducible. Utiliza un archivo de configuración que incluye todos los servicios, opciones, paquetes, diseño de particiones y otras cosas necesarias para construir su sistema. Luego puede usar este archivo de configuración para crear tantos sistemas NixOS como desee, replicando sus elecciones cada vez.

    2. Sistema operativo vainilla

    ¿Qué pasaría si pudiera ejecutar varias distribuciones de Linux en un solo sistema? Ese es Vanilla OS para ti. Puedes acceder a diferentes subsistemas como Arch, Fedora, openSUSE o Alpine para instalar software específico disponible en esas distribuciones. Para ello se utiliza el contenedor de la distribución concreta. Cada vez que inicia el software, el sistema ejecuta el contenedor y abre la aplicación.

    3. Fedora azul plateado

    Este es el giro inmutable de Fedora Workstation. La mayor parte de la experiencia es idéntica a la versión normal de Fedora. Con cada nueva versión de Fedora, también obtienes una nueva versión para Silverblue. Esta versión es la más adecuada para pruebas y desarrollo en un sistema operativo basado en contenedores.

    4. MezclarOS

    blendOS es una distribución basada en Arch que admite múltiples administradores de paquetes, como APT, Pacman, DNF, YUM y Yay. Puede utilizar su propio administrador de paquetes, blend u otros con los que esté familiarizado utilizando sistemas de contenedores.

    ¿Es una distribución inmutable adecuada para usted?

    Entonces, ¿debería utilizar una distribución inmutable? Depende de si realmente lo necesitas o no.

    Para escenarios que requieren alta seguridad, confiabilidad y estabilidad, como infraestructuras en la nube, entornos en contenedores y servidores, estos tienen mucho sentido. Los sistemas que no están destinados a la personalización y los ajustes (electrodomésticos, por ejemplo) pueden beneficiarse de estas implementaciones.

    Pero para el uso habitual de escritorio, las distribuciones inmutables pueden no ser una buena opción. Algunas de las cosas simples, como instalar el software, son mucho más complejas que una implementación normal. Se requieren soluciones alternativas ya que no se puede acceder al sistema de archivos raíz.

    Algunos de los beneficios que ofrecen las distribuciones inmutables también están disponibles en las distribuciones normales de Linux. Puede utilizar Btrfs para restaurar el estado anterior de un paquete o incluso de todo el sistema operativo. También es posible instalar formatos de paquetes universales en cualquier versión de Linux. Si bien son más seguras en algunos aspectos, estas distribuciones siguen siendo vulnerables a ataques cibernéticos y malware.

    Teniendo en cuenta todos los pros y los contras, incluso podrías probar una de las versiones inmutables de Linux en una máquina virtual para ver si te gustan.

    Más seguridad y fiabilidad pero con más responsabilidad

    ¿Son las distribuciones de Linux inmutables el futuro de Linux? No es probable. No reemplazarán los sistemas Linux normales en el corto plazo. Al menos no para los usuarios habituales. Pero con numerosos beneficios, definitivamente son adecuados para algunos usuarios especializados y organizaciones de TI.

    si eres un Windows usuario interesado en Linux, es fácil probar Linux sin tener que salir Windows.

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