¿Qué es una estación de trabajo de audio digital (DAW)?

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Una estación de trabajo de audio digital (DAW) es un software que le permite grabar, editar, mezclar y masterizar audio en su computadora con la misma facilidad que editar un documento. No solo para músicos, estas poderosas herramientas son útiles para creadores de todo tipo, siempre que se trate de audio.

Si ha buscado producir música, podcasts u otros proyectos de audio, probablemente haya escuchado hablar de estaciones de trabajo de audio digital. Entonces, ¿qué son estas herramientas, para quién están destinadas y cómo sabes cuál debes usar? Vamos a sumergirnos en todo lo que necesitas saber.

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¿Qué son las estaciones de trabajo de audio digital?

Una estación de trabajo de audio digital (DAW) es una pieza de software que esencialmente recrea las diversas funciones de un estudio dentro de su computadora. Con el software DAW, puede grabar, editar y mezclar múltiples canales de audio.

Lo único que no hace una estación de trabajo de audio digital es obtener el audio dentro de su computadora. Para eso, necesitará una interfaz de audio, que toma el lugar de una tarjeta de sonido de computadora estándar y agrega entradas, salidas y funciones adicionales.

Una de las principales ventajas de un DAW sobre las máquinas de cinta analógicas de antaño es que cada pista de audio se muestra como una forma de onda en el software. Esto facilita la edición de audio y el fundido entre varios clips. Mostrar las formas de onda del audio también le permite ver fácilmente si se han grabado demasiado alto o demasiado bajo.

Tratar con audio grabado es solo un aspecto del software DAW. Todas las estaciones de trabajo de audio digital, excepto las más básicas, cuentan con soporte para MIDI (interfaz digital de instrumentos musicales). Esto le permite grabar y tocar instrumentos virtuales como sintetizadores o cuerdas virtuales dentro del software. MIDI también te permite controlar sintetizadores y otros instrumentos fuera del DAW.

¿Para quién es el software DAW?

El primer grupo en el que piensas cuando piensas en un estudio de grabación son los ingenieros que lo dirigen y los productores que toman muchas decisiones. De hecho, ingrese a cualquier estudio de grabación y seguramente encontrará una computadora que ejecuta un software de estación de trabajo de audio digital. Dicho esto, este está lejos de ser el único lugar donde se usa el software DAW.

Los músicos individuales usan software DAW todo el tiempo. Muchos músicos evitan por completo el estudio en estos días, graban música por su cuenta y la ofrecen directamente a través de Internet. Dicho esto, los músicos incluso usan el software DAW para tocar en vivo.

Por supuesto, los músicos no son las únicas personas que crean audio. Si está creando un podcast o un audiolibro, es probable que utilice una estación de trabajo de audio digital para grabar y editar el audio. El software DAW incluso se usa mucho en películas.

Cuando piensas en películas, probablemente pienses en un software de edición de video, pero el software DAW también se usa. Esto abarca desde el diseño de sonido hasta el trabajo de foley y los instrumentos virtuales utilizados en elementos de la partitura.

Las funciones principales de una estación de trabajo de audio digital

Avaro

Una de las características clave de una estación de trabajo de audio digital es que puede grabar y reproducir varios canales (normalmente conocidos como "pistas" en una DAW) al mismo tiempo. Esto significa que puede grabar y reproducir todos los instrumentos de una banda o simplemente las voces de varios invitados en un podcast.

Si bien la grabación multipista es quizás la característica clave de un DAW, no es la más útil. Esas serían las capacidades de edición. Editar audio en una estación de trabajo digital es tan fácil y eficaz como mover texto en un documento o editar varias capas en un programa de edición de fotos como Photoshop.

Esto tampoco se limita al audio. Puede cortar, copiar y pegar datos de notas MIDI incluso más fácilmente que el audio. Esto significa que una vez que haya editado una interpretación, puede reproducirla a través de múltiples instrumentos virtuales u otros dispositivos para obtener exactamente el sonido que desea.

Una vez que haya editado sus pistas, es hora de mezclarlas. Los conceptos básicos aquí incluyen ajustar el volumen y la ecualización de cada pista, así como su panorama para determinar dónde se encuentra en la imagen estéreo. También puede agregar otros efectos a cada pista, como compresión para igualar una interpretación o reverberación para una sensación de espacio.

Una vez que tenga su conjunto de mezclas, puede exportarlo a un archivo estéreo. Desde aquí, puede usar el mismo software DAW para dominar la grabación. Este es un tema complejo, pero básicamente dominar es hacer todos los toques finales y llevar una pista al mismo volumen que esperarías escuchar en Spotify u otro servicio como Apple Music.

Elegir el DAW adecuado para usted

La estación de trabajo de audio digital estándar de la industria para estudios profesionales es Avid Pro Tools, pero eso no significa que sea la única que existe. Ableton Live está cobrando impulso rápidamente, especialmente con productores y músicos gracias a sus funciones de actuación en vivo.

Si está buscando una forma gratuita de comenzar a experimentar con el software DAW y usa una Mac, iPhone o iPad, Apple GarageBand es una opción gratuita y fácil de usar. Si necesita más potencia, es fácil llevar sus proyectos de GarageBand al software Apple Logic Pro DAW.

Para Windows y Linux, tienes muchas opciones gratuitas. Audacity es una de esas herramientas y, si bien es un DAW muy básico, es más que suficiente para iniciar un podcast. Si te interesa más la producción musical, Ardor es una opción gratuita y de código abierto.

Si está buscando una opción móvil, Steinberg Cubasis, una adaptación móvil de su Cubase DAW, está disponible para iPhone y iPad, así como para dispositivos Android. Para obtener más información, consulte nuestra guía para crear música en iPhone y iPad.

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