¿Qué es una extensión de archivo?


  • Índice

  • 1 ¿Qué son las extensiones de los archivos?
  • 2 Cómo cambiar el programa asociado a una extensión de archivo
  • 3 Cómo los escritores de malware usan extensiones para engañarte y hacerte correr un virus
  • 4 Extensiones de archivos comunes
  • 5 Lectura adicional

¿Qué son las extensiones de archivo

La extensión del archivo, o la extensión del nombre del archivo, son las letras que aparecen inmediatamente después del último punto del nombre del archivo. Por ejemplo, la extensión de archivo extension.txt tiene una extensión de .txt . Esta extensión permite que el sistema operativo sepa de qué tipo de archivo se trata y qué programa debe ejecutar cuando se hace doble clic en él. No hay reglas particulares sobre cómo se debe formatear una extensión, salvo que debe comenzar con un punto y tener al menos un carácter después de él. En su mayor parte, las extensiones de los archivos constan de tres caracteres, que suelen ser letras o dígitos, que representan textualmente el tipo de archivo que es. Algunos ejemplos de extensiones de archivos incluyen .txt , .mp3 , .jpg , y .gz , que representan archivos de texto, archivos mp3, archivos de imagen jpeg y archivos comprimidos con el programa gzip. Como puede ver, el nombre de la extensión real da pistas sobre el tipo de archivo que es.

Cuando se trata de determinar la extensión de un archivo, es importante recordar que la extensión es simplemente el último punto de un archivo y los caracteres que le siguen. Si no hay ningún punto en un archivo, entonces no tiene extensión. Para facilitar la comprensión de la extensión de un archivo, consulte los ejemplos del siguiente cuadro:

Nombre de archivo
Extensión
Notas
report_card.txt
.txt
La extensión es el período seguido por los restantes caracteres.
Terminal.app
.app
La extensión es el período seguido por los restantes caracteres.
Postal.pdf.exe
.exe
Este es un poco difícil, porque hay dos períodos en este archivo. Lo importante es recordar que la extensión es el último punto y los caracteres que le siguen.

Como ya se ha dicho, un sistema operativo sabe qué programas usar para ver, imprimir o editar un archivo en particular mirando su extensión. Es capaz de hacer esto porque cada sistema operativo tiene en su configuración un mapeo por defecto entre una extensión de archivo particular y un programa particular. Utilizando esta información, cuando un usuario hace clic en un archivo, el sistema operativo lee la extensión del archivo y luego lanza la aplicación mapeada. Normalmente, si el sistema operativo desconoce la extensión o no existe un mapeo de la aplicación, pedirá al usuario que especifique el programa con el que desea abrir el archivo.

Por defecto, Windows y el Mac OS no muestran las extensiones de los archivos. Para ver las extensiones de los archivos, primero debes habilitarlas usando las siguientes guías:

  • Cómo mostrar las extensiones de los nombres de los archivos en un Mac
  • Cómo mostrar las extensiones de archivos en Windows

También es posible cambiar el programa que su sistema operativo utiliza para abrir una extensión en particular. Esto se describirá en los tutoriales que se pueden encontrar en la sección de Lectura Adicional más abajo.

Cómo cambiar el programa asociado a una extensión de archivo

Como ya se ha mencionado, las extensiones de los archivos se asignan a un programa en particular para que cuando se intente utilizar el archivo, el sistema operativo sepa qué aplicación lanzar. Puede llegar el momento en que desee cambiar una asociación predeterminada para poder utilizar un programa diferente para abrir el archivo automáticamente. Por ejemplo, cuando se abre un archivo de imagen en Windows, el uso predeterminado es el del Visor de fotos de Windows preinstalado. En el futuro, si encuentra un nuevo programa que desea utilizar en su lugar, puede cambiar las asociaciones de los archivos de imagen para que sean abiertos por el nuevo programa.

Para obtener más información sobre cómo cambiar el programa predeterminado con el que se abre una extensión de archivo, seleccione uno de los siguientes tutoriales en función de su sistema operativo concreto:

  • Cómo abrir un archivo con un programa diferente en tu Mac
  • Cómo cambiar el programa por defecto con el que se abre un archivo en Windows XP
  • Cómo cambiar el programa predeterminado con el que se abre un archivo en Windows Vista y Windows 7
  • Cómo cambiar o seleccionar qué programa se inicia cuando se hace doble clic en un archivo en Windows 8

Cómo los escritores de malware usan extensiones para engañarte y hacerte correr un virus

Un truco común que los desarrolladores de malware utilizan para engañarte y hacerte correr una infección informática es enviar un archivo adjunto de correo electrónico que tiene un nombre de archivo que contiene dos puntos. Un ejemplo de este tipo de nombre de archivo es sales_report.xls.exe . Como puedes ver, el archivo tiene una extensión .exe , lo que significa que es un ejecutable. Ver que un archivo tiene este nombre y es un ejecutable es suficiente indicio de que probablemente no deberías ejecutar el programa. Por otro lado, ¿qué pasa si se ha hecho de tal manera que la extensión .exe se haya eliminado del nombre del archivo para que aparezca como sales_reports.xls ? Ese es un nombre de aspecto mucho más inocuo, y si lo recibes de alguien con quien trabajas y que puede estar infectado, hay muchas posibilidades de que pienses que es legítimo y, por lo tanto, hagas doble clic en él. Una vez que hagas doble clic en él, el archivo se ejecutará, porque en realidad es un ejecutable, e infectará tu computadora.

Los desarrolladores de malware saben que este método funciona porque, de forma predeterminada, Windows no muestra las extensiones de los archivos. Por lo tanto, si no tienes las extensiones de archivo activadas, Windows simplemente te mostrará todo lo anterior al último punto del nombre del archivo y puedes pensar que es el nombre completo. Por lo tanto, es una táctica común para los gusanos de red o los spammers enviar archivos adjuntos que contienen estas extensiones "dobles", ya que saben que Microsoft quitará la última y así hacer que parezca un archivo seguro.

Por eso es importante mostrar siempre las extensiones de los archivos en Windows para no caer en este truco por error. Para obtener información sobre cómo habilitar las extensiones de archivo, consulte este tutorial:

Cómo mostrar las extensiones de archivos en Windows

Extensiones de archivos comunes

A continuación se presenta una lista de las extensiones de archivo más comunes que puede encontrar en su computadora o en Internet.

Extensiones de audio

Extensión
Descripción
...aif
Un Archivo de Intercambio de Audio es un formato de archivo de audio que se utiliza más comúnmente en los sistemas informáticos de Apple Macintosh.
.m3u
Los archivos M3U se utilizan para almacenar listas de reproducción multimedia.
.mp3
Un archivo MP3 es el formato de archivo más común utilizado para almacenar audio digital para su uso en computadoras y dispositivos de medios digitales.
.ra
Archivos de audio creados por RealAudio.
.wav
Un WAV, o Formato de Archivo de Audio de Forma de Onda, es un formato de archivo de audio usado para almacenar audio en PCs.
.wma
Los archivos de audio de Windows Media, o WMA, es un formato de archivo de audio desarrollado por Microsoft.

Extensiones de video

Extensión
Descripción
.avi
Un archivo de Audio Video Interleave, o AVI, es un archivo de video y audio creado por Microsoft.
.flv
Archivos de video en flash.
.mov
La película de Apple QuickTime.
.mp4
Un archivo de video.
.mpg
Un archivo de video MPEG.
wmv
Un archivo de vídeo de Windows Media, o WMV, es un tipo de archivo de vídeo creado por Microsoft.

Extensiones de imagen

Extensión
Descripción
...bmp...
Un archivo de mapa de bits, o BMP, es un archivo de imagen usado para almacenar imágenes digitales de mapa de bits. Estos archivos se encuentran normalmente en Windows.
.cur
El formato de archivo CUR se utiliza para almacenar cursores no animados en Windows.
.ico
El formato de archivo ICO se utiliza para almacenar iconos de ordenador en Microsoft Windows.
.gif
Un Formato de Intercambio de Gráficos, o GIF, es un formato de archivo de imagen creado por Compuserve. Es un formato común para encontrar en un ordenador e Internet.
.jpg
Un archivo de imagen JPEG es un archivo común que se encuentra en las computadoras e Internet.
.jpeg
Otra extensión que corresponde a un archivo de imagen JPEG.
.png
Un gráfico de red portátil, o PNG, es un archivo de imagen que fue creado para reemplazar los archivos GIF. Es un formato común para encontrar en una computadora e Internet.
.psd
Un documento de Photoshop, o PSD, se utiliza para almacenar imágenes creadas por Adobe Photoshop.
.raw
El formato de imagen en bruto se utiliza comúnmente por las cámaras digitales para guardar una imagen en un formato que no ha sido procesado actualmente.
.tif
El Tagged Image File Format, o TIF, es un archivo de imagen que es comúnmente usado por artistas gráficos y fotógrafos.

Aplicaciones para el lugar de trabajo y extensiones de archivos de texto

Extensión
Descripción
.csv
Un archivo de valores separados por comas, o CSV, es un archivo de texto que contiene líneas de datos separadas por comas.
.doc
Un documento de Word, o DOC, es la extensión en la que Word guardaría sus documentos.
.docx
A partir de Word 2007, el formato de archivo .docx se convirtió en el archivo estándar con el que Microsoft Word guardaba los archivos.
.log
Un archivo de texto que suele contener un registro textual de lo que ha hecho o transmitido una aplicación o un proceso informático.
.pdf
Un formato de documento portátil, o PDF, es un formato de archivo creado por Adobe Systems. Este formato de archivo se utiliza para crear documentos que contienen un diseño fijo específico, independientemente del sistema operativo o la aplicación que los abre.
.pps
Un archivo de presentación de diapositivas de Microsoft PowerPoint.
.ppt
Un documento de PowerPoint, o PPT, es la extensión en la que PowerPoint guardaría sus documentos.
.pptx
A partir de PowerPoint 2007, el formato de archivo .pptx se convirtió en el archivo estándar con el que Microsoft PowerPoint guardaba los archivos.
.rtf
Un archivo de formato de texto enriquecido, o RTF, fue creado por Microsoft para permitir el formato de texto, como negrita o subrayado, en un documento de texto.
.txt
Un archivo de texto es un archivo que contiene datos de texto sin ningún tipo de formato.
.wpd
El formato de archivo estándar para guardar documentos de WordPerfect.
.wps
Un documento de Microsoft Works.
.xlr
Un archivo de hoja de cálculo de Microsoft Works.
.xls
Un documento de Excel, o XLS, era el formato de archivo estándar con el que Microsoft Excel guardaba los archivos. Este fue cambiado a .xlsx a partir de Excel 2007.
.xlsx
A partir de Excel 2007, el formato de archivo .docx se convirtió en el archivo estándar con el que Microsoft Excel guardaba los archivos.

Archivos comprimidos o extensiones de archivos

Extensión
Descripción
.7z
Un formato de archivo que fue creado originalmente por el archivador 7-Zip.
.bz2
Un archivo que fue comprimido usando bzip2. Este formato de archivo se usa comúnmente en sistemas Linux y Unix.
.cab
Un archivo de Gabinete, o CAB, es un formato de archivo comprimido usado por Microsoft.
.deb
Un paquete de software de Debian, o DEB, es un archivo usado para instalar aplicaciones en Debian.
.gz
Un archivo que fue comprimido usando gzip. Este formato de archivo se usa comúnmente en sistemas Linux y Unix.
.pkg
Un archivo de Paquete, o PKG, es un archivo utilizado para instalar aplicaciones en el sistema operativo de Apple.
.rar
Un archivo Roshal, o RAR, es un formato de archivo usado por WinRar.
.rpm
Un RPM Package Manager, o RPM, es un archivo que se utiliza para instalar aplicaciones en sistemas operativos Linux.
.sit
Un archivo Stuffit, o SIT, es un archivo comprimido que fue desarrollado por Stuffit.
.sitx
Un archivo Stuffit X-comprimido, o SITX, es un archivo comprimido de Stuffit.
.tar
Un archivo creado por la utilidad Tar. Este tipo de formato de archivo se encuentra comúnmente en los sistemas operativos Linux & Unix.
.tar.gz
Un archivo Tar que fue comprimido con la utilidad Gzip.
.zip
Un archivo ZIP es un archivo comprimido. Es el archivo comprimido más común y popular que se encuentra en un ordenador y en Internet. Windows y Macintosh tienen incorporado soporte para archivos Zip.
.Z
Un archivo que ha sido comprimido con el comando de compresión de Linux o Unix .

Web & Extensiones de Internet

Extensión
Descripción
...css...
Un archivo de Hojas de Estilo en Cascada, o CSS, contiene un lenguaje de hojas de estilo que dicta cómo debe mostrarse el HTML en un archivo HTML.
.htm
Los archivos de lenguaje de marcas de hipertexto, o HTML, contienen un lenguaje de marcas HTML, que se utiliza para mostrar el contenido formateado en las páginas web.
.html
Los archivos de lenguaje de marcas de hipertexto, o HTML, contienen un lenguaje de marcas HTML, que se utiliza para mostrar el contenido formateado en las páginas web.
.js
Un archivo Javascript, o JS, contiene secuencias de comandos que deben ser ejecutadas por su navegador web.
.part
Cuando descargue un archivo, la información descargada se almacenará en un archivo parcial hasta que se complete. Una vez completado, el archivo será renombrado con el nombre real de los archivos.

Extensiones de imagen de disco

Extensión
Descripción
.dmg
Un archivo de Imagen de Disco de Apple, o DMG, es un archivo que contiene un archivo de un disco duro o CDDVD.
.iso
Una imagen ISO es un archivo de una unidad óptica, como una unidad de CD o DVD.

Extensiones de correo electrónico

Extensión
Descripción
.eml
Algunas aplicaciones como Microsoft Outlook Express, Windows Mail y Mozilla Thunderbird guardan su correo electrónico como archivos eml individuales en su disco duro. Si haces doble clic en ellos, tu cliente de correo abrirá el correo electrónico individual que representa.
.emlx
Similar a los archivos .eml, pero son para los mensajes de Apple Mail.
.mbx
Un archivo MBX que representa una carpeta particular en su cliente de correo. El nombre del archivo se suele nombrar según la carpeta real que representa.
.pst
Un archivo de datos de Microsoft Outlook que contiene todos sus contactos, correo electrónico, buzones y calendario.
.vcf
Una vCard, o VCF, es un archivo que actúa como una tarjeta de negocios electrónica. Al recibirlas por correo electrónico, puede abrirlas y hacer que los detalles del contacto se importen a su Cliente de Correo.

Extensiones ejecutables

Extensión
Descripción
.app
Una aplicación, o APP, es una aplicación de Mac OS. Estas aplicaciones son en realidad carpetas con la extensión de .App.
.bat
Un archivo por lotes es un archivo de texto que contiene una serie de comandos que se ejecutarán cuando se lance el archivo por lotes.
.cgi
Un archivo de Interfaz Común de Acceso, o CGI, es un archivo ejecutable que se permite ejecutar en un servidor web.
.com
Este es un archivo ejecutable para Dos & sistemas operativos de Windows.
.exe
Este es un archivo ejecutable para Dos & sistemas operativos de Windows.
.pif
Un archivo de información de programa, o PIF, se usa para lanzar un programa DOS en un entorno multitarea de Windows usando ciertos ajustes.
.vbs
Un archivo que contiene un guión básico visual que puede ser ejecutado haciendo doble clic en él.

Extensiones de Windows

Extensión
Descripción
.cpl
Un archivo del Panel de Control de Windows. Haciendo doble clic en esto se lanzará el panel de control asociado.
.dll
Una Biblioteca de Enlace Dinámico, o DLL, es una biblioteca compartida en Windows. Los ejecutables usarán estos archivos DLL para poder ejecutarse correctamente.
.dmp
Un archivo de volcado de memoria que fue generado por Windows cuando un programa se estrelló. Estos archivos de volcado de memoria pueden ser usados para determinar por qué un programa en particular se estrelló.
.lnk
Este tipo de archivos son enlaces o atajos a un ejecutable ubicado en otro lugar del sistema operativo Windows. Estos archivos .lnk son sólo un puntero al ejecutable y pueden ser eliminados sin afectar al propio ejecutable.
.msi
Un archivo de instalación de Windows que puede ser usado para instalar una aplicación en su computadora.
.reg
Un archivo del Registro de Windows que puede ser usado para hacer modificaciones en el Registro de Windows. Nunca debes hacer doble clic en ellos a menos que sepas lo que van a hacer.
.sys
Un archivo de controladores de Windows que permite que Windows se comunique con el hardware instalado en el equipo.
.tmp
Un archivo temporal creado por un programa. Estos archivos temporales deben ser borrados automáticamente cuando se cierra un programa. Es seguro eliminarlos.

Extensiones de los ajustes

Extensión
Descripción
.cfg
Un archivo de configuración que contiene información de configuración sobre cómo debe funcionar un programa.
.conf
Un archivo de configuración que contiene información de configuración sobre cómo debe funcionar un programa.
.ini
Un archivo de inicialización que contiene los ajustes con los que un programa se configurará cuando se inicie.

Extensiones de fuentes

Extensión
Descripción
...fnt
Un archivo de fuentes de Windows. Si haces doble clic en este tipo de archivo podrás ver la fuente en particular en numerosos tamaños.
.fon
Un archivo de fuentes de Windows. Si haces doble clic en este tipo de archivo podrás ver la fuente en particular en numerosos tamaños.
.ttf
Un archivo de fuente TrueType. Si haces doble clic en este tipo de archivo podrás ver la fuente en particular en numerosos tamaños.

Programación & Extensiones de archivos de origen

Extensión
Descripción
.asp
Un archivo de origen de Active Server Pages, o ASP, que contiene el código fuente del lenguaje de scripts del lado del servidor de Microsoft ASP.
.c
Un archivo C contiene el código fuente del lenguaje de programación C.
.cpp
Un archivo CPP contiene la fuente del lenguaje de programación C++.
.h
Un archivo de cabecera para el lenguaje de programación CC++.
.java
Un archivo Java contiene el archivo de código fuente del lenguaje de programación JAVA.
.php
Un archivo PHP contiene el código fuente del lenguaje de programación PHP.
.pl
Un archivo PL contiene el archivo de código fuente del lenguaje de programación PERL.
.py
Un archivo PY contiene el archivo de código fuente del lenguaje de programación Python.
.xml
Un archivo de Lenguaje de Marcado Extensible. Este tipo de archivos ofrece una forma de datos textuales de manera que puede ser utilizado por cualquier programa que soporte el lenguaje XML.

Lectura adicional

A continuación se presentan otros tutoriales sobre las extensiones de los nombres de archivo:

  • Cómo abrir un archivo usando un programa diferente al predeterminado en Windows
  • Cómo mostrar las extensiones de archivos en Windows
  • Cómo mostrar las extensiones de los nombres de los archivos en un Mac
  • Cómo restaurar las asociaciones de extensiones de archivos predeterminadas en Mac OS

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