¿Qué es una placa base?


Una placa base para juegos MSI Z490 Tomahawk.,
Maryia_K / Shutterstock.com

La placa base es donde comienza todo para la PC. Es el componente básico de todo. Hay tantas analogías diferentes que podrías dibujar, pero esta es nuestra favorita: es como el sistema nervioso de la computadora. Su tarea principal es enviar información en forma de señales eléctricas entre los distintos componentes de la PC.

Varios factores de forma

Hay varios factores de forma de placa base, todos de diferentes tamaños y adecuados para diferentes usos. Aquí hay un vistazo a las diferencias entre factores de forma como ATX, MicroATX y Mini-ITX si desea obtener más detalles sobre ellos.

Sin embargo, en general, la mayoría de las personas buscan una tarjeta ATX a menos que tengan la intención de construir una PC más compacta. Las tablas más pequeñas no se recomiendan para principiantes, ya que el espacio más pequeño puede generar frustración para los principiantes.

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Lo escencial

Cerca de un zócalo de CPU en una tarjeta compatible con AMD.
El zócalo de la CPU en una placa base B450 para un procesador AMD.

Cuando miramos una placa base desnuda, hay algunas partes clave que son inmediatamente evidentes. En un extremo de la placa, tenemos el zócalo de la CPU. Ese zócalo está diseñado para adaptarse a un conjunto específico de CPU AMD o Intel. Una CPU AMD nunca se puede conectar a una tarjeta compatible con Intel y viceversa. No solo eso, sino que los tipos de zócalos de la placa base pueden cambiar entre generaciones y una generación de placa base puede ser compatible con varias generaciones de procesadores. Por lo tanto, una placa base AMD no será automáticamente compatible con ninguna CPU AMD.

Para saber si una placa base es compatible con su CPU, mire el conjunto de chips, que se encuentra en el extremo opuesto del zócalo de la CPU y está cubierto por un disipador de calor. También se conoce comúnmente como Southbridge.

Una placa base simple compatible con Intel con una flecha roja apuntando hacia el chipset.
La ubicación del chipset en la placa base MSI MPG Z390M compatible con Intel. MSI

Tenemos una explicación de lo que es un chipset, pero en resumen, es la parte de la placa base que sirve como "centro de comunicación y controlador de tráfico" para su PC. Entiende si los componentes que coloca en su PC son compatibles con él y verifica las tareas de entrada y salida para los componentes que no se comunican directamente con la CPU, como puertos USB y controladores SATA.

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Varios conjuntos de chips pueden ser compatibles con una generación específica de CPU, y los conjuntos de chips generalmente se dividen en tipos de tarjetas de gama alta, económicas y de nivel de entrada. Los conjuntos de chips AMD recientes en el momento de escribir este artículo incluyen el X570, por ejemplo, el B550 más orientado al presupuesto y el A520 de nivel de entrada.

Después del zócalo de la CPU y el chipset, todos tenemos las distintas ranuras en una PC. Debajo de la CPU hay ranuras PCIe para tarjetas gráficas y otras tarjetas complementarias como tarjetas de sonido, tarjetas sintonizadoras de TV y tarjetas Wi-Fi y Bluetooth (para placas base sin conectividad inalámbrica incorporada).

Cerca de una ranura PCIe x16 con una flecha roja apuntando hacia ella.
La ranura PCIe x16 en una placa base B450. Gigabyte

La tarjeta gráfica usa lo que se llama ranura x16. Esta es una ranura PCIe con 16 carriles para mover datos entre la tarjeta gráfica y la CPU. Las otras ranuras suelen tener menos de 16 carriles, aunque algunas pueden tener el mismo tamaño que el x16.

Las ranuras de RAM en una placa base con la flecha roja apuntando hacia ella.
Las ranuras de RAM en una placa base compatible con Intel. MSI

Mientras tanto, justo al lado del zócalo de la CPU hay otro conjunto de ranuras para módulos RAM. Por lo general, hay dos o cuatro ranuras de RAM, según el tamaño y el nivel de precio de la placa base. Luego, alrededor de los bordes de la tarjeta, hay conectores SATA para discos duros y SSD de 2,5 pulgadas y un puerto de alimentación de 24 pines que se conecta a la fuente de alimentación de la PC.

Finalmente, tenemos una serie de otras unidades de suministro de energía llamadas cabezales que tienen pines que sobresalen de ellos. Estos son para cosas como puertos USB, audio del panel frontal (es el conector de 3.5 mm en la parte frontal de la carcasa de la PC), iluminación RGB, etc. Los encabezados suelen estar marcados, lo que facilita saber qué cables se conectan a cada uno. Junto al zócalo de la CPU, también hay un conector de alimentación más pequeño para la propia CPU.

Estas son las partes clave de la placa base con las que se ocuparán la mayoría de los constructores de PC novatos. Aunque a veces, es posible que tenga que averiguar qué es la batería CMOS (es la batería del reloj en la placa base) y los puentes.

El VRM

Cerca de un zócalo de CPU con dos flechas rojas que apuntan al VRM.
La ubicación de la CPU VRM en una placa base compatible con Intel Z490. ASUS

Además de las características básicas, un tema del que a los revisores y entusiastas de la placa madre les encanta hablar es el módulo regulador de voltaje o VRM. El VRM no es una pieza única, sino una colección de piezas que funcionan juntas. Un VRM de alta calidad es una consideración clave, ya que afecta la esperanza de vida de la placa base, sin mencionar la capacidad de la placa base para seguir funcionando bajo la presión del overclocking.

Para suministrar energía a la CPU, el voltaje que sale de la fuente de alimentación debe caer a algo entre 1,2 y 1,3 voltios. Puede subir o bajar según el consumo de energía de la CPU y si está overclockeado. Para reducir la potencia de la CPU, la placa base se basa en su VRM. El VRM consta de tres componentes principales: condensadores, inductancias y MOSFET. También hay un modulador de ancho de pulso (PWM) y circuitos integrados de controlador, pero cuando la gente habla de VRM, generalmente discuten los tres componentes principales.

Los condensadores son esos elementos cilíndricos en toda la placa base. Los condensadores pueden mantener una carga y ayudar a suavizar o filtrar el voltaje suministrado a los componentes para protegerlos de sobrecargas. Tener condensadores de buena calidad en una placa base es importante, ya que el sistema puede dejar de funcionar correctamente si se queman. Los condensadores se pueden reemplazar cuando fallan, aunque a veces un reemplazo completo es la mejor opción, especialmente si la placa base es vieja.

Si miras alrededor del zócalo de la CPU en una placa base, notarás que hay una buena colección de condensadores allí. Por lo general, se encuentran frente o cerca de estos pequeños objetos en forma de cubo llamados estranguladores. Las bobinas sirven para estabilizar el voltaje y detrás de ellas se encuentran estos pequeños chips llamados MOSFET (transistores de efecto de campo semiconductor de óxido metálico). En tableros de alta calidad, los MOSFET generalmente están ocultos a la vista debajo de un disipador de calor detrás de las bobinas. En otras placas, digamos algo de bajo presupuesto dirigido a CPU Pentium y CPU Core i3, los MOSFET pueden ser visibles cerca de las bobinas. En general, desea una placa con un disipador de calor en los MOSFET, ya que pueden calentarse mucho.

Los MOSFET ayudan a entregar el voltaje requerido por la CPU. Luego, los inductores y condensadores trabajan para estabilizar esa potencia y proteger contra picos. Estas partes se unen para crear lo que se llama fases, que se componen de dos MOSFET, un arrancador y un condensador. Cuantas más fases tenga una placa base, más limpio y estable será el flujo y más potencia potencial se puede suministrar al zócalo de la CPU durante el overclocking.

A veces puede saber cuántas fases tiene una placa en función de la cantidad de inductores en la placa base. Una tarjeta con seis estranguladores tendría seis etapas, por ejemplo, pero no siempre es tan simple.

Algunos fabricantes de tarjetas agregan más estrangulamiento por fase, lo que hace que parezca que hay más fases de las que realmente hay. Esto no es necesariamente un movimiento furtivo, ya que los complementos pueden ayudar a compartir la carga de trabajo, aunque no es tan bueno como tener etapas adicionales.

El B450 Aorus Elite v1 de Gigabyte, por ejemplo, tiene 11 inductores, pero en realidad usa un diseño 4 + 3 donde cuatro fases suministran energía a los núcleos de la CPU y tienen inductores dobles en cada una de esas fases. Luego hay tres fases más que suministran energía a otras partes, como la GPU integrada del procesador (si corresponde) o la matriz de E / S.

No es necesario preocuparse por los VRM y las fases si no está haciendo overclocking. Un VRM razonablemente bueno sigue siendo importante, pero la mayor preocupación del VRM es brindar energía limpia y tener componentes duraderos que puedan soportar la presión del overclocking.

La mejor manera de conocer la calidad de VRM es leer reseñas. Una tarjeta más cara no significa necesariamente un VRM de mayor calidad. Es mejor consultar reseñas antes de comprar para obtener calificaciones independientes de la fuerza de VRM de una placa.

Compras de placa base

Una placa base Mini-ITX simple con dos ranuras de RAM y una sola ranura PCIEe.
Una placa base Gigabyte Gaming Mini-ITX. Gigabyte

No haremos ninguna sugerencia aquí sobre qué modelo de placa base debe comprar, ya que hay muchas variables que intervienen, además, los modelos de placa base pueden pasar por varias revisiones.

Lo mejor que podemos hacer es ofrecer una guía básica y permitirle hacer su investigación. Lo primero a considerar son las características. ¿Crees que tienes una PC con una tarjeta gráfica, una tarjeta de sonido, espacio para un futuro adaptador Wi-Fi y tal vez un montón de otras tarjetas de expansión? Entonces necesitará algo con suficientes ranuras PCIe para acomodar todo esto.

¿Tiene una ranura M.2 para un SSD NVMe? Definitivamente querrá al menos uno, ya que las unidades NVMe son mucho más rápidas que las SSD y los discos duros de 2,5 pulgadas.

¿Y qué hay de Wi-Fi y Bluetooth? ¿Quieres los integrados en la placa base o confías en la tarjeta de expansión PCIe antes mencionada?

No olvide las ranuras de RAM y la capacidad máxima de memoria que permiten. Esto es crucial, especialmente si está buscando preparar su equipo para el futuro tanto como sea posible.

Por lo tanto, debe asegurarse de que tenga suficientes puertos SATA para unidades de expansión y no se olvide de RGB. La iluminación LED puede verse realmente genial y es más fácil considerarla ahora que después de haber ensamblado su computadora.

Una vez que sepa lo que desea para las funciones, es más fácil reducir sus opciones. Entonces, cuando tenga una lista corta de contendientes, considere la calidad de VRM (especialmente si está haciendo overclocking) revisando las revisiones.

Estos son solo algunos consejos generales, pero la regla básica es la siguiente: obtenga las funciones que desea que se encuentren dentro de su rango de precios y luego preste atención a problemas como la calidad de VRM si planea hacer overclock.

Conclusión

La placa base no es tan emocionante como tomar una CPU abrumada o una tarjeta gráfica increíble capaz de bombear altas velocidades de cuadro a 4K. Sin embargo, una placa base de buena calidad con las características que necesita es una parte clave de su PC y es especialmente importante cuando se trata de overclocking. Investigar un poco para obtener la placa adecuada contribuirá en gran medida a crear una excelente versión de PC.

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