¿Qué es Wi-Fi HaLow y lo necesito?

Puntos clave

  • Wi-Fi HaLow es una tecnología inalámbrica basada en el protocolo IEEE 802.11ah, que ofrece un largo alcance de señal y bajo consumo de energía para dispositivos IoT.
  • A diferencia de los protocolos Wi-Fi tradicionales, Wi-Fi HaLow funciona en frecuencias inferiores a 1 GHz.
  • Un único punto de acceso Wi-Fi HaLow puede conectarse con más de 8000 dispositivos, lo que lo hace ideal para dispositivos IoT, proyectos de ciudades inteligentes y sistemas de redes en malla.

Si bien Wi-Fi 7, el Wi-Fi más nuevo y más rápido, está acaparando toda la atención, una tecnología inalámbrica emergente llamada Wi-Fi HaLow está silenciosamente preparada para transformar el panorama de Internet de las cosas (IoT). Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre Wi-Fi HaLow.

→ Índice de contenidos
  • ¿Qué es Wi-Fi HaLow?
  • ¿En qué se diferencia Wi-Fi HaLow del Wi-Fi tradicional?
  • ¿Qué pasa con Z-Wave, Zigbee o Thread?
  • ¿Cómo te beneficiará Wi-Fi HaLow?
  • ¿Cómo puedo conseguir Wi-Fi HaLow?
  • ¿Qué es Wi-Fi HaLow?

    Wi-Fi HaLow es una especificación de tecnología inalámbrica basada en el protocolo IEEE 802.11ah. Se introdujo por primera vez en 2016 y funciona en frecuencias inferiores a 1 GHz, a diferencia de los protocolos tradicionales Wi-Fi 5, Wi-Fi 6, Wi-Fi 6E y Wi-Fi 7, que utilizan frecuencias de 2,4 GHz, 5 GHz y 6 GHz.

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    Dado que las frecuencias más bajas pueden viajar distancias más largas, Wi-Fi HaLow puede proporcionar conectividad hasta un kilómetro e incluso más en el caso de una conexión con línea de visión. Sin embargo, usar una frecuencia más baja también significa que tiene canales más estrechos y un ancho de banda más bajo, lo que resulta en velocidades de datos más lentas. Sin embargo, puede proporcionar velocidades de datos de 150 Kbps en distancias más largas y hasta 86,7 Mbps en distancias más cortas.

    No reemplaza los estándares tradicionales de Wi-Fi. En cambio, está diseñado para complementar los protocolos Wi-Fi existentes y ofrecer conectividad a dispositivos a distancias más largas sin la necesidad de extensores inalámbricos, múltiples puntos de acceso y complejas conexiones por cable. Los dispositivos IoT, los proyectos de ciudades inteligentes y las redes en malla serán los más beneficiados.

    En Estados Unidos, Wi-Fi HaLow opera en la frecuencia de 900 Hz, que forma parte del espectro exento de licencia, lo que lo hace gratuito para todos. Sin embargo, dependiendo de las frecuencias sub-gigahercios disponibles en todo el mundo, Wi-Fi HaLow puede funcionar en diferentes frecuencias en otros países.

    ¿En qué se diferencia Wi-Fi HaLow del Wi-Fi tradicional?

    Los protocolos Wi-Fi tradicionales han experimentado los mayores avances en velocidad y latencia inalámbrica. Pero el alcance de la señal se ha visto afectado en esta carrera por la velocidad. Wi-Fi HaLow es un intento de llenar este evidente vacío en el conjunto de funciones de Wi-Fi, particularmente en un mundo donde los dispositivos de IoT están creciendo exponencialmente y necesitan una forma confiable de mantenerse conectados entre sí y a Internet.

    Entonces, como se mencionó, Wi-Fi HaLow ofrece un rango de transmisión mucho mejor que el Wi-Fi convencional. Pero lo más importante es que el uso de una frecuencia más baja significa que es mejor para atravesar barreras, como paredes, de manera similar a cómo el Wi-Fi de 2,4 GHz ofrece un mejor alcance de señal y penetración en las paredes que las bandas Wi-Fi de 5 GHz y 6 GHz.

    HaLow también consume mucha menos energía, ya que puede permanecer en un estado de consumo significativamente menor gracias a los distintos modos de suspensión definidos en la especificación 802.11ah. Por lo tanto, puede acomodar dispositivos que funcionan con baterías, como sensores, cámaras de seguridad inalámbricas y más, y ayudarlos a funcionar durante meses e incluso años sin necesidad de reemplazar o cargar la batería.

    Otra ventaja de Wi-Fi HaLow sobre el Wi-Fi tradicional es su capacidad para conectarse con más de 8000 dispositivos simultáneamente, en comparación con 2007 dispositivos para Wi-Fi 6.

    ¿Qué pasa con Z-Wave, Zigbee o Thread?

    Wi-Fi HaLow no es la primera tecnología inalámbrica que ofrece conectividad a dispositivos IoT. Ya existen otras tecnologías inalámbricas, como Z-Wave, Zigbee y Thread. Pero cada uno tiene sus ventajas y desventajas.

    Z-Wave es similar a Wi-Fi HaLow en varios aspectos. También utiliza frecuencias inferiores a 1 GHz y, como resultado, tiene un mayor alcance y un bajo consumo de energía. Pero a pesar de tener un largo alcance de transmisión, no puede igualar el alcance de HaLow. Además, una única red Z-Wave no puede admitir más de 232 dispositivos. Además, necesita un controlador para utilizar eficazmente los dispositivos Z-Wave.

    En particular, Z-Wave Alliance presentó una nueva versión de Z-Wave de largo alcance en 2020, que lleva el alcance de la señal al nivel Wi-Fi HaLow y aumenta la cantidad de dispositivos admitidos en una red Z-Wave a 4000.

    Zigbee, por otro lado, opera en las frecuencias de 780 MHz, 868 Hz, 915 MHz y 2,4 GHz. Sin embargo, la mayoría de los dispositivos Zigbee de uso doméstico utilizan la banda de 2,4 GHz. Por lo tanto, tiene una velocidad de transferencia de datos más rápida que Z -Ola pero alcance limitado. Tampoco tiene el mejor historial de interoperabilidad, no es tan seguro como Wi-Fi y requiere un dispositivo "coordinador" para controlar la red. Pero puede admitir más de 65.000 nodos en una sola red, mucho más que Z-Wave e incluso Wi-Fi HaLow.

    Thread es uno de los últimos protocolos inalámbricos de bajo consumo. También utiliza la frecuencia de 2,4 GHz para conectarse y comunicarse con otros dispositivos Thread. Los dispositivos roscados están basados ​​en IP y pueden conectarse entre sí sin un concentrador o puente. Pero todavía necesitan un enrutador de borde Thread para conectar la red Thread a Internet. Las redes roscadas también están limitadas a alrededor de 250 dispositivos y no son ideales para dispositivos con un ancho de banda relativamente alto, como las cámaras de seguridad.

    Entonces, si bien cada uno de estos protocolos inalámbricos especiales de bajo consumo hace muchas cosas bien, cada uno tiene sus inconvenientes. En comparación, Wi-Fi HaLow tiene un alcance de señal impresionante, no requiere un concentrador, tiene una seguridad excelente, puede conectarse a más de 8000 dispositivos y tiene velocidades de datos razonables. Además, obtiene una interoperabilidad perfecta y, al utilizar una banda diferente a la de las redes Wi-Fi existentes, HaLow no obstruye la infraestructura existente.

    ¿Cómo te beneficiará Wi-Fi HaLow?

    Wi-Fi HaLow tiene el potencial de beneficiar varios casos de uso, pero los usuarios domésticos habituales verán el mayor impacto en los dispositivos domésticos inteligentes, IoT y sistemas de redes en malla. Dado que casi todos los dispositivos domésticos se están volviendo inteligentes y requieren acceso inalámbrico para la conectividad, la banda inalámbrica de 2,4 GHz sufre la mayor congestión, ya que sólo puede tener tres canales que no se superpongan.

    Pero Wi-Fi HaLow funciona en una frecuencia completamente diferente a la del Wi-Fi convencional y puede tener más de 26 canales no superpuestos. Como resultado, las posibilidades de interferencia y congestión son casi insignificantes a menos que tenga miles y miles de dispositivos compitiendo por la conectividad.

    Además, su alcance ampliado le permite ofrecer servicios de IoT y dispositivos domésticos inteligentes desde un único punto de acceso en propiedades masivas. Entonces, por ejemplo, puede tener un único enrutador o sistema de malla que cubra su residencia principal para dar servicio a dispositivos de gran ancho de banda. Pero con Wi-Fi HaLow agregado a la mezcla, el mismo enrutador o sistema de malla también puede cubrir sensores, cámaras de seguridad y otros dispositivos de ancho de banda relativamente bajo en el perímetro de la propiedad, dependencias, casas de huéspedes y otras partes de la propiedad. Esto elimina la necesidad de cablear toda la propiedad o instalar nodos de malla adicionales o extensores de Wi-Fi para brindar una cobertura de señal extendida.

    ¿Cómo puedo conseguir Wi-Fi HaLow?

    Como cada nueva generación de Wi-Fi, necesita que tanto su enrutador inalámbrico como su dispositivo sean compatibles con Wi-Fi HaLow para obtener sus beneficios. Desafortunadamente, la adopción de Wi-Fi HaLow ha sido lenta, pero con un interés creciente, deberíamos ver más dispositivos con esta especificación Wi-Fi en el futuro.

    Dicho esto, algunos fabricantes han lanzado extensores Wi-Fi que incorporan HaLow para ampliar el alcance de una red inalámbrica hasta cientos de metros. En cuanto a los dispositivos, Abode mostró una nueva cámara de seguridad llamada Edge en CES 2024, que utiliza Wi-Fi HaLow y se espera que llegue al mercado en el primer trimestre de 2024 por alrededor de $ 200. El fabricante taiwanés Chicony también está planeando la introducción de dispositivos de seguridad. cámaras que utilizan Wi-Fi HaLow.

    Desafortunadamente, su enrutador o dispositivo inalámbrico existente no podrá aprovechar los beneficios de HaLow a través de una actualización de firmware, ya que requiere hardware nuevo. Esto es similar a cómo los enrutadores Wi-Fi 6E o los dispositivos cliente no logran obtener acceso a Wi-Fi 7 con una actualización de software.

    Wi-Fi HaLow completa la autopista de la conectividad Wi-Fi al agregar esencialmente una vía lenta para dispositivos de Internet de las cosas que es confiable, segura y fluida. De esta manera, la autopista de la conectividad existente permanece intacta y mover los dispositivos IoT de los carriles existentes a los carriles lentos también libera ancho de banda para otros dispositivos.

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