¿Qué es y hará que los dispositivos sean más baratos?

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Luego de meses de debate, el Congreso de los Estados Unidos aprobó el jueves la Ley de Ciencia y CHIPS. Pero, ¿qué es y qué impacto tendrá en nuestra electrónica?

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es la Ley CHIPS?
  2. ¿Por qué existe la Ley CHIPS?
  3. ¿Me importa la Ley CHIPS?

¿Qué es la Ley CHIPS?

La Ley de CHIPS y Ciencia de 2022, generalmente abreviada como la Ley de CHIPS o HR 4346, es un proyecto de ley que recibió apoyo bipartidista en la Cámara de Representantes y el Senado. Se aprobó en el Senado el jueves, con 243 votos a favor y 187 votos en contra, y está esperando la firma del presidente Joe Biden antes de que se convierta en ley; es posible que ya se haya firmado cuando lea esto.

La pieza central principal de la Ley CHIPS, y de donde proviene el acrónimo, es el "Fondo para la creación de incentivos útiles para producir semiconductores (CHIPS) para Estados Unidos". El proyecto de ley reserva más de $ 52 mil millones en subsidios para "apoyar el desarrollo y la adopción de tecnologías de telecomunicaciones seguras y confiables, semiconductores seguros, cadenas de suministro de semiconductores seguros y otras tecnologías emergentes". Ese dinero está destinado a financiar la construcción de plantas de fabricación de semiconductores, o 'fabs' para abreviar, en los Estados Unidos.

El proyecto de ley también tiene como objetivo impulsar el trabajo educativo y científico en los Estados Unidos, incluido el establecimiento de múltiples ubicaciones del "Centro de investigación de materiales de carbono", la coordinación de la investigación climática entre la NOAA, la NASA y otras agencias, la mejora de los programas de educación STEM, la actualización de la Red de ciencias energéticas y moras. Toda la Ley CHIPS tiene más de 1000 páginas.

El presidente Biden ha respaldado repetidamente el proyecto de ley, dicho "Desbloquea importantes inversiones en ciencia y tecnología estadounidenses que impulsarán nuestra economía y seguridad nacional en las próximas décadas". Como era de esperar, los fabricantes de chips también están entusiasmados. El CEO de Intel, Pat Gelsinger, lo calificó como "un paso crítico para respaldar a toda la industria de semiconductores de EE. UU.".

¿Por qué existe la Ley CHIPS?

En los últimos años, los chips semiconductores modernos, que son necesarios para todos los dispositivos electrónicos modernos, desde teléfonos inteligentes hasta camiones, han escaseado. La capacidad de producción limitada, la creciente demanda de productos electrónicos, las disputas políticas y los problemas de la cadena de suministro por la pandemia de COVID-19 son factores que contribuyen. La escasez ha provocado que las tarjetas gráficas se vuelvan difíciles de encontrar (lo que finalmente está comenzando a cambiar), los fabricantes de automóviles omiten algunas características en los automóviles nuevos, aumentan los costos de algunos componentes de la computadora y otros problemas.

Hay muchas plantas de fabricación en todo el mundo, pero la mayoría de ellas solo pueden fabricar tamaños de nodos más grandes, mientras que los tamaños de nodos más pequeños son más deseables para nuevos productos. Por ejemplo, los procesadores Intel de hace unos años (como el Core i5-8250U) se crearon con un proceso de 14 nm, pero el conjunto de chips Snapdragon 8 Gen 1 que se usa en el Galaxy S22 se basa en un proceso de 4 nm. Los procesos más pequeños permiten que los chips funcionen a velocidades más altas y mejoran la eficiencia energética, factores cruciales para la electrónica moderna, especialmente los dispositivos portátiles. El conjunto de chips M2 de Apple, que se encuentra en el nuevo MacBook Air, utiliza tecnología de 5 nm de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC). Esa es también la misma empresa que produce la mayoría de los procesadores AMD, chips para tarjetas gráficas Nvidia y AMD, algunos chips Intel y muchos otros productos.

Solo unas pocas fábricas en todo el mundo pueden producir chips con procesos más pequeños, por lo que cuando una de ellas tiene problemas (como Taiwán que enfrenta escasez de agua), tiene un efecto dominó en toda la cadena de suministro. Por eso es importante construir más fábricas en más lugares del mundo.

Hay otros factores políticos involucrados con la producción de chips. Taiwán, donde se encuentran TSMC y la mayoría de las fábricas de la compañía, se encuentra en el centro de las crecientes tensiones políticas entre China y Estados Unidos. Muchas otras fábricas cruciales se encuentran en China continental, que todavía se encuentra en una guerra comercial con Estados Unidos. Las relaciones geopolíticas están mucho más allá del alcance de Friki de cómo hacerlopero en pocas palabras, muchos funcionarios del gobierno de los Estados Unidos preferirían depender menos de la importación de chips de otros países, razón por la cual la Ley CHIPS otorga dinero a las empresas para construir fábricas en los Estados Unidos.

¿Me importa la Ley CHIPS?

Hay muchas razones para que las empresas y los gobiernos se preocupen por la Ley CHIPS, pero ¿qué pasa con nosotros? ¿Qué cambiará en nuestra vida cotidiana? Bueno, eso es más difícil de responder en este momento.

Sabemos con certeza que la Ley CHIPS no cambiará nada en el futuro cercano. Lleva años planificar y construir nuevas plantas de fabricación de chips. Sin embargo, si las nuevas fábricas brindan más capacidad de fabricación según lo planeado, podría reducir el precio de los chips semiconductores y generar productos electrónicos más baratos. La producción diversificada también podría reducir la futura escasez de chips.

Imagen renderizada de la futura fábrica de Ohio
Fábrica de chips planificada de Intel en Ohio Intel

El resultado prometido depende de que más dispositivos cambien a chips construidos en los Estados Unidos, principalmente de Intel, que actualmente está construyendo dos fábricas de chips en Ohio. Intel aún no puede igualar las líneas de producción de chips más avanzadas de TSMC y Samsung, y la empresa ha sufrido múltiples retrasos con los nuevos chips.

En resumen, tendremos que esperar y ver.

Nota: el autor de este artículo posee acciones en AMD, un fabricante de chips.

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