Qué pasó con Hotmail ¿Outlook.com, la nueva generación de Hotmail?

Hotmail es un servicio gratuito y de pago que permite a los usuarios enviar y recibir correos electrónicos a través de su cliente web. Hotmail se cerró en 2013 porque Microsoft quería trasladar a los usuarios a Outlook, que tenía una reputación mucho mejor y una base de código más limpia.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es Hotmail?
  2. ¿Cuándo y cómo se creó el popular servicio de Hotmail?
  3. Microsoft decide comprar Hotmail
  4. Hotmail, Windows Live Mail y MSN
    1. Hotmail finalmente logra combatir eficazmente el SPAM
    2. Google lanza Gmail y es competencia directa a Hotmail.com
  5. Outlook.com, la nueva generación de Hotmail
  6. ¿Por qué se cerró Hotmail?
  7. ¿Quién es el dueño de Hotmail?

¿Qué es Hotmail?

Hotmail es un servicio gratuito y de pago que permite a los usuarios enviar y recibir correos electrónicos. Una vez registrados, los usuarios recibirían su propia dirección de correo electrónico bajo el dominio @hotmail.com.

Hotmail inicialmente estuvo disponible como un servicio de correo electrónico basado en la web, pero luego también se ofreció una versión de escritorio.

La cuenta de correo electrónico vino con una variedad de características, que incluyen:

  • 5 gigabytes de almacenamiento gratuito (luego actualizado a cantidades más altas)
  • Poder adjuntar archivos
  • La capacidad de escuchar archivos MP3 y WAV, como canciones o mensajes de voz.
  • Filtrado y etiquetado de correos electrónicos según categorías
  • Protección contra spam automatizada

… y decenas más. La versión de pago de Hotmail simplemente amplió algunas de estas funciones, por ejemplo, al ofrecer mayores capacidades de almacenamiento.

Aunque el servicio finalmente se cerró en el verano de 2013 y se incorporó a Outlook aún es posible iniciar sesión en Hotmail y utilizar tu antiguo correo.

Hotmail, anteriormente con sede en San Francisco, California, fue fundada en 1995 por Sabeer Bhatia y Jack Smith.

Los dos se conocieron unos meses antes cuando se unieron a Firepower Systems para diseñar Power PC. Bhatia, nativo de la India, emigró a los Estados Unidos en 1988 después de que Caltech le ofreciera una beca de transferencia muy rara.

Después de su graduación, pasó a trabajar para Apple como diseñador de chips hasta que finalmente se unió a Firepower Systems. Bhatia y Smith se hicieron amigos de inmediato por su deseo compartido de querer iniciar un negocio.

La primera idea en la que trabajaron los dos fue JavaSoft, una base de datos personal basada en Internet. Sin embargo, pronto giraron hacia la creación de un cliente de correo electrónico para la web, el primero de su tipo.

De hecho, los dos pensaron que su idea era tan poderosa que ni siquiera la presentarían frente a los inversores por temor a que el producto fuera copiado. Sin embargo, después de decenas de rechazos, finalmente dejaron salir al gato de la bolsa.

Durante una de sus presentaciones en Draper Fisher Associates, Bhatia finalmente reveló su idea de lo que eventualmente se convertiría en Hotmail. Después de intensas negociaciones, el equipo fundador logró recaudar una ronda semilla de $300,000 con una valoración de $2 millones.

La financiación les permitió a los dos renunciar a sus trabajos y concentrarse en desarrollar Hotmail a tiempo completo. El 4 de julio de 1996, después de meses de arduo trabajo, finalmente dieron a conocer Hotmail al público.

El producto, siendo esencialmente el primero de su tipo, se propagó como un reguero de pólvora literal. A principios de enero de 1997, Hotmail ya había acumulado más de un millón de usuarios registrados, menos de seis meses después de su lanzamiento.

Una de las principales razones de su popularidad instantánea fue el hecho de que los miembros usarían @hotmail.com como registrador de correo electrónico. Esto actuó esencialmente como un canal cuasi-marketing para el producto. Cuantos más usuarios comenzaran a enviar correos electrónicos, más encontrarían el producto por primera vez.

Esto finalmente permitió que la empresa creciera a un ritmo exponencial. Un mes después de alcanzar el millón de miembros registrados, Hotmail ya duplicó su número de usuarios. Para mantenerse al día con la demanda cada vez mayor (el producto también sufrió múltiples interrupciones), el CTO Smith implementó una arquitectura completamente nueva.

Además, el crecimiento permitió al equipo recaudar rondas adicionales de financiación. En abril, Menlo Ventures, así como los patrocinadores existentes Draper Fisher Associates, invirtieron otros $ 3 millones en Hotmail poco después de que alcanzara los tres millones de usuarios.

En ese momento, Hotmail generaba ingresos a través de la publicidad que se mostraba en su sitio web. Para diversificar el servicio, también agregó tarjetas de felicitación digitales en septiembre. En octubre, Hotmail se consideraba uno de los productos de Internet más populares del mundo.

Ese mes, registró su suscriptor octavo millón, con 60.000 personas adicionales que se registran todos los días. Hotmail tenía casi tantos usuarios como AOL y sólo estaba detrás del pionero de navegación Netscape.

El patrocinador existente, Draper Fisher Associates, incluso se puso en contacto con los fundadores para proporcionarles más efectivo, que finalmente rechazaron. No renunciar a capital adicional afortunadamente resultaría ser el movimiento correcto.

Microsoft decide comprar Hotmail

Después de meses de negociación, Microsoft anunció que adquiriría Hotmail el 31 de diciembre de 1997 en un acuerdo de acciones. Aunque Microsoft no reveló el precio de compra, más tarde se reveló que se habían intercambiado 2.769.148 acciones de Microsoft, por un valor aproximado de 400 millones de dólares en ese momento.

La razón por la que Microsoft adquirió Hotmail fue para potenciar su portal MSN (Microsoft Network). No mucho antes, también firmó un acuerdo de licencia con Inktomi para impulsar la búsqueda en su plataforma. En aquel entonces, y hasta la llegada de Google y los teléfonos móviles, la gran mayoría de los usuarios accedían a Internet a través de portales. AOL y Yahoo fueron los dominantes, mientras que otros, como AltaVista, Microsoft o Netscape, incluso orientaron sus negocios para convertirse en uno.

Curiosamente, Yahoo acababa de adquirir uno de los mayores competidores de Hotmail, Four11, por 92 millones de dólares para impulsar su propio portal. En los próximos meses, Microsoft experimentaría de primera mano lo difícil que era ejecutar una plataforma de correo electrónico.

En los primeros días del correo electrónico, muchas plataformas estaban plagadas de spammers que usaban esos servicios con fines maliciosos. En enero de 1998, apenas unas semanas después de la adquisición, Microsoft presentó una demanda contra ocho spammers por el uso no solicitado del dominio Hotmail.com. Por ejemplo, un dominio falso [email protected] había enviado varios correos electrónicos sobre un posible servicio premium, pidiendo a las personas que se registraran por $10 por año.

En junio, Hotmail celebró su primera victoria contra esos spammers. A tres compañías separadas, a saber, LCGM Incorporated, Palmer & Associates y Financial Research Group, se les ordenó pagar a Hotmail $275,000, $55,000 y $7,500 en multas, respectivamente.

Hotmail, Windows Live Mail y MSN

Un mes después, Microsoft finalmente completó su integración con Hotmail y pudo mostrar y promocionar el servicio en la página de inicio de MSN. Desafortunadamente, esto abrió un conjunto completamente nuevo de problemas.

En el lapso de tres semanas, desde finales de agosto hasta mediados de septiembre, surgieron múltiples informes que destacaban varias fallas de seguridad dentro de Hotmail. Por ejemplo, los piratas informáticos utilizarían los llamados caballos de Troya (es decir, programas maliciosos) como código oculto en el cuerpo de un correo electrónico, lo que les permitiría recuperar nombres de usuario y contraseñas a voluntad.

Afortunadamente, Microsoft finalmente logró cerrar esas vulnerabilidades antes de que se produjera un daño mayor. Y a pesar de esas preocupaciones de seguridad, Hotmail siguió creciendo como un pandillero. A principios de diciembre de 1998, había logrado atraer a más de 30 millones de personas a su plataforma.

Para satisfacer esa demanda, Microsoft rediseñó y renovó por completo la plataforma en abril de 1999. Esto implicó, entre otras cosas, reforzar la capacidad de su servidor ya que Hotmail había sufrido múltiples interrupciones en las semanas anteriores debido a esa demanda. También actualiza sus términos de servicio para penalizar a los spammers con una multa de $5 por mensaje por cualquier correo electrónico enviado no solicitado.

Ese mismo mes, los cofundadores Bhatia y Smith partieron de Hotmail para lanzar nuevos negocios. Irónicamente, Bhatia, en 2007, lanzaría un competidor basado en la web de Microsoft Word llamado Live Documents, que, como muchos de sus otros esfuerzos comerciales posteriores, nunca despegó realmente.

Mientras tanto, Microsoft se mantuvo ocupado defendiéndose de los piratas informáticos, las interrupciones y los spammers. Un grupo conocido como Hackers Unite, a fines de agosto, reveló una brecha de seguridad que expuso información confidencial sobre todos los 50 millones de usuarios de Hotmail que ahora son sólidos.

Después de negar con vehemencia cualquier irregularidad, Microsoft finalmente anunció que había contratado a un auditor externo para probar la seguridad de Hotmail. Incluso adoptó un controvertido filtro de spam llamado Mail Abuse Prevention System (MAPS). Desafortunadamente, esto no solo hizo que los correos electrónicos normales se clasificaran como correo no deseado, sino que finalmente no redujo la cantidad de correos electrónicos no deseados que recibieron los usuarios.

Hotmail finalmente logra combatir eficazmente el SPAM

Microsoft continuó agregando otras funciones para combatir el spam, por ejemplo, al introducir una carpeta especial de spam en marzo de 2000. En los meses siguientes, también logró corregir una docena de errores que habrían dejado sus cuentas de usuario expuestas a actores malintencionados. En aquel entonces, Microsoft anunciaba una nueva corrección de errores casi todos los meses. El equipo fundador, con toda probabilidad, no estaba demasiado preocupado por la seguridad, ya que se centró en aumentar su base de usuarios, que Microsoft (especialmente siendo una empresa pública) se apresuró a arreglar después de la adquisición.

A veces, esas soluciones también serían contraproducentes para sus usuarios. Un filtro de spam que Microsoft implementó a fines de 2000, por ejemplo, provocó que los correos electrónicos no se enviaran durante días. Sin embargo, a medida que Microsoft logró solucionar los problemas más graves de Hotmail, las noticias negativas sobre el servicio de correo electrónico pronto comenzaron a desvanecerse.

Otra razón para la mejora del servicio fue que los sistemas de filtrado de spam simplemente mejoraron con el paso del tiempo. En septiembre de 2002, por ejemplo, Microsoft anunció un acuerdo con BrightMail, que implementaría un sistema de filtrado de spam para su sólida base de usuarios de 110 millones.

A pesar de esos problemas, Hotmail siguió siendo el líder indiscutible en el correo electrónico gratuito. Sin embargo, esto cambió enormemente en el verano de 2004 cuando Google lanzó Gmail. Microsoft, como resultado de esa mayor competencia, aumentó su límite de almacenamiento gratuito a 250 MB para al menos mantenerse al día con el 1 GB de almacenamiento ofrecido por Gmail desde el principio.

Google lanza Gmail y es competencia directa a Hotmail.com

Aunque Google se convirtió en un competidor instantáneo, Hotmail siguió creciendo simplemente por el aumento en el uso de Internet. A fines de 2004, más de 200 millones de personas habían registrado una cuenta.

Para mantenerse al día con la competencia, Microsoft experimentó un cambio completo en la estrategia. En diciembre de 2005, presentó la versión beta de Windows Live, cuyo objetivo era proporcionar herramientas personales basadas en Internet, como blogs y software de mensajería instantánea (así como correo electrónico) en una suite de software integral.

Dado el tamaño de Microsoft y su intención de reconstruir Hotmail desde cero, el cliente de escritorio tardaría más de un año en lanzarse finalmente. En el camino, los ejecutivos de Microsoft también pensaron en deshacerse del nombre de Hotmail, pero luego aterrizaron en Windows Live Hotmail (en lugar de Windows Live Mail).

Microsoft incluso contempló agregar un diseño completamente nuevo que los usuarios comenzaron a protestar de inmediato. En cambio, incorporó el diseño “clásico” de Hotmail. Después de dos años de desarrollo, la etiqueta beta de Windows Live finalmente se eliminó en mayo de 2007.

Además, el gigante del software con sede en Seattle introdujo algunas actualizaciones importantes en el camino. Por ejemplo, en agosto, aumentó el límite de almacenamiento gratuito de 2 GB a 5 GB, lo que incluso superó a Google (2,8 GB para usuarios gratuitos en ese momento).

Hotmail continuó recibiendo actualizaciones importantes a medida que pasaba el tiempo, en particular, mejoró la velocidad de rendimiento, pudo categorizar o etiquetar correos electrónicos, así como opciones de inicio de sesión más seguras, entre otras.

A pesar de los mejores esfuerzos de Microsoft, la competencia tampoco permaneció necesariamente inactiva. De hecho, pronto alcanzaría a Hotmail. En el verano de 2012, Gmail finalmente logró superar a Hotmail en términos de número de visitantes.

Outlook.com, la nueva generación de Hotmail

Por lo tanto, solo fue una sorpresa cuando Microsoft anunció sus intenciones de cerrar Hotmail. El 31 de julio de 2012, reveló que trasladaría a los usuarios de Hotmail a Outlook.com, que integró estrechamente en sus productos de Windows y Office.

Para mayo de 2013, Microsoft finalmente logró migrar a todos los usuarios (400 millones, de hecho) que optaron por el nuevo sistema de Outlook. Actualmente, acceder a Hotmail redirige automáticamente a los usuarios al dominio Outlook.com. Si bien ya no se pueden registrar nuevas cuentas, los usuarios anteriores aún pueden conservar sus direcciones.

Curiosamente, esta no fue la última vez que escuchamos sobre Hotmail. A fines de diciembre de 2015, Elpais informó que las autoridades chinas en 2011 habían obtenido acceso a más de 1000 cuentas. En lugar de notificar a las cuentas afectadas, que incluían diplomáticos japoneses y africanos, abogados de derechos humanos y líderes tibetanos y uigures, Microsoft simplemente decidió cambiar sus contraseñas.

Después de una seria reacción pública, Microsoft finalmente adoptó su política de privacidad y se comprometió a informar de inmediato a los usuarios una vez que se enterara de que sus cuentas han sido objeto de un ataque de piratería.

¿Por qué se cerró Hotmail?

Hotmail se cerró porque Microsoft quería mover a los usuarios hacia Outlook, que tenía una reputación mucho mejor y una base de código más limpia.

La marca de Hotmail, debido a los años de spam, hacks y cortes, finalmente disminuyó hasta el punto en que los usuarios se avergonzaban de compartir sus cuentas. Algunos incluso se negaron rotundamente a contratar personas con una cuenta de Hotmail.

Si bien Microsoft finalmente logró combatir estos problemas, la reputación de Hotmail nunca se recuperó realmente.

A menudo se quedó rezagado con respecto a otros servicios, en particular Gmail de Google, que pudo proporcionar más funciones y un mayor rendimiento (como mayor capacidad de almacenamiento).

Además, debido a la infraestructura heredada de Hotmail, también se volvió extremadamente costoso de ejecutar. Microsoft, por lo tanto, decidió migrar a sus usuarios de Hotmail hacia Outlook, que a su vez se ejecutaba en un código base mucho más limpio (y, por lo tanto, más económico).

Además, Outlook fue creado por Microsoft (e irónicamente se lanzó unas semanas después de la adquisición de Hotmail), lo que significaba que era parte de su conjunto de productos principal compuesto por Office y Windows.

En lugar de tratar de revitalizar una marca dañada, Microsoft probablemente pensó que era más fácil deshacerse de ella. Y a diferencia de fines de la década de 1990, cuando los portales estaban de moda y el correo electrónico gratuito era una excelente manera de atraer usuarios, el negocio de Microsoft simplemente ya no dependía tanto de Hotmail.

¿Quién es el dueño de Hotmail?

Hotmail sigue siendo técnicamente propiedad de Microsoft, que adquirió la empresa en diciembre de 1997.

Los fundadores pudieron vender Hotmail a cambio de 2.769.148 acciones de Microsoft, que valían alrededor de $400 millones en ese momento (y cerca de $800 millones al precio actual).

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