¿Qué significa F2P? Explicación de cómo funciona Free-to-Play

Cambio de marcha / Shutterstock.com

Si está remotamente interesado en los juegos, se ha encontrado con el acrónimo F2P o el término "free-to-play". Sin embargo, ¿qué significa esto? ¿Es realmente gratis o hay condiciones? Vamos a ver.

¿Qué es F2P?

Free-to-play ha significado diferentes cosas para diferentes personas en diferentes momentos. El shareware de los años 90 podría describirse como F2P. Obtuviste un juego gratis, o al menos la primera parte, pero, para obtener el resto, necesitabas ponerte al día. Era un buen sistema para los desarrolladores que necesitaban dar a conocer su nombre. Los jugadores sin un centavo, incluido su autor, obtuvieron algo para jugar gratis.

Sin embargo, en su encarnación actual, F2P describe algo muy diferente. Si bien existen juegos gratuitos, algunos de ellos bastante buenos, cuando decimos "free-to-play" (tenga en cuenta los guiones), generalmente nos referimos a juegos que funcionan bajo el modelo freemium.

El modelo freemium

Al principio, el modelo freemium significaba que tenías acceso a un juego gratis, pero para progresar en él tenías que pagar. Por ejemplo, podría correr en un juego con ciertas armas básicas, pero para obtener mejores o actualizarlas necesitaba gastar algo de dinero a través de las llamadas microtransacciones, donde gasta un dólar o incluso menos para comprar un in-específico. elemento del juego

Este modelo en particular nunca fue muy popular entre los jugadores, y existen muy pocos ejemplos de él. Lo que hacen la mayoría de los juegos freemium actuales es ofrecer el juego gratis y permitirte ganar armas y mejoras jugando. Las microtransacciones todavía están ahí, pero en lugar de desbloquear el juego, solo aceleran su progreso, a menudo de manera significativa. Dicho esto, tenga en cuenta que esta es una observación general. Los ejemplos específicos pueden variar un poco.

Pokémon Vamospor ejemplo, te permite jugar, atrapar Pokémon y hacer monedas, pero también puedes darte una ventaja y comprar un montón de monedas por dinero del mundo real. fortaleza del equipo 2un juego desarrollado por Valve y disponible en su plataforma Steam, te permite jugar gratis, pero puedes comprar cajas de botín que contienen cualquier cantidad de elementos, la mayoría de ellos valiosos para el juego.

Freemium es un sistema interesante tanto para jugadores como para desarrolladores. Los jugadores obtienen un juego gratis, mientras que los editores del juego obtienen jugadores. Si bien pierden el dinero de la compra inicial, que para los juegos AAA podría ser de hasta $ 60 o $ 70, obtienen un flujo de ingresos que, potencialmente, podría pagar más con el tiempo.

El problema con los juegos F2P

Sin embargo, esta fuente de ingresos alternativa es un incentivo masivo para las prácticas comerciales turbias. Si bien a primera vista el modelo freemium es bastante impresionante, hay mucho espacio para el abuso e incluso más ejemplos de lo que sucede. Los juegos gratuitos emplean una serie de trucos psicológicos que te colocan en una caja virtual de Skinner.

La caja de Skinner

La caja de Skinner, propiamente llamada cámara de condicionamiento operante, razón por la cual la llamamos caja de Skinner, fue desarrollada por BF Skinner, un psicólogo y conductista de mediados del siglo XX. Realizó una serie de experimentos en los que colocó ratas en cajas con una palanca. Si la rata empujaba la palanca, obtendría una recompensa, generalmente una bolita de comida.

Como puede imaginar, las ratas se darían cuenta rápidamente de esto y simplemente golpearían esa palanca como locas, incluso cuando, después de un tiempo, la recompensa no siempre llegaría. En cierto modo, golpear la palanca fue tan satisfactorio como obtener la recompensa. Si está interesado, puede leer más sobre los experimentos de Skinner y lo que nos dicen sobre las ratas y los humanos. También está esta excelente presentación del psiquiatra Dr. Ryan Black que profundiza en la psicología de todo esto.

Lo que debemos sacar de todo esto es que, en el caso de los juegos F2P, tú eres la rata, y los desarrolladores del juego han puesto una gran cantidad de palancas brillantes en su caja. En lugar de una bolita de comida, obtienes una bonita mejora brillante para tu arma en el juego o un trofeo resplandeciente. Al final, eres solo otra rata persiguiendo nuevas palancas para empujar y obtener esa oleada de satisfacción.

La caja de Skinner y los juegos F2P

Es esa sensación de satisfacción y logro lo que impulsa a los jugadores a través de los juegos F2P. Sin embargo, para ser claros, algunos juegos son mucho más manipuladores que otros. Los peores infractores son los juegos móviles baratos que están a la venta en mercados como Google Play Store de Android o App Store de Apple para iPhone y iPad.

Hay muchos de ellos, y hay una gran rotación en sus números, por lo que no tiene sentido nombrar ejemplos en particular, pero probablemente conozca el tipo. A menudo presentan gráficos y jugabilidad rudimentarios. En cambio, se basan casi por completo en trucos psicológicos para mantener al jugador ocupado y, con suerte, atraerlo para que compre actualizaciones para acelerar las cosas.

Configurar bien este tipo de esquema de recompensa significa que el flujo de ingresos que obtiene de un jugador enganchado puede ser mucho más alto que el de cualquier precio de compra inicial. De hecho, el modelo de negocio de estos juegos se basa en que te vuelvas adicto.

Como cualquiera que haya jugado uno puede atestiguar, juegos como este son ridículamente fáciles de enganchar. Si no tienes cuidado, estarás comprando dinero del juego para terminar algo más rápido o desbloquear algo un poco antes. Probablemente quieras mantenerte alejado de juegos como este.

Sin embargo, no son solo los juegos móviles de bajo alquiler los que prueban esto. Por ejemplo, las cajas de botín de fortaleza del equipo 2 son más o menos una lotería ya que sus contenidos son aleatorios. Antes de que te des cuenta, estás gastando una buena cantidad de dinero con la esperanza de obtener una recompensa específica; es apostar con otro nombre.

Aunque no todos los desarrolladores se proponen volver adictos a los jugadores, la forma en que los humanos siempre están interesados ​​​​en obtener más de cualquier cosa significa que es muy fácil gastar dinero para desbloquear, incluso si no los necesita o no los quiere. Por todos los medios, juegue juegos F2P si lo desea, pero siempre tenga cuidado de no escabullirse.

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