sin pérdidas frente a Audio de alta resolución: ¿Cuál es la diferencia?

Kris Wouk / Geek de instrucciones

Un archivo de audio sin pérdidas es aquel que no ha sido comprimido usando un método que degrada la calidad. El audio de alta resolución significa que la frecuencia de muestreo y la profundidad de bits son más altas que las del audio con calidad de CD y, por lo general, al menos 24 bits/96 kHz.

Los servicios de transmisión están comenzando a ofrecer audio sin pérdidas, audio de alta resolución o ambos, pero ¿qué es más importante? Echaremos un vistazo a lo que significan ambas cualidades y cuáles son realmente las diferencias entre ellas.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es el audio sin pérdidas?
  2. ¿Qué es el audio de alta resolución?
  3. ¿Son lo mismo el audio sin pérdidas y el de alta resolución?
  4. ¿Cuál deberías escuchar?

¿Qué es el audio sin pérdidas?

Puede parecer extraño, pero la forma más fácil de explicar el audio sin pérdida es comenzar con qué es el audio con pérdida. Esto se remonta a los días en que la mejor manera de escuchar música digital era en un CD.

En ese momento, las computadoras tenían una fracción del espacio de almacenamiento que tienen ahora, y la forma en que la mayoría de las personas se conectaban a Internet era a través de un módem de acceso telefónico. Esto condujo a la creación del formato MP3, un formato de archivo que podría reducir las canciones a un tamaño lo suficientemente pequeño como para almacenarlas en su computadora y compartirlas a través de Internet.

MP3 es un formato de compresión con pérdida, lo que significa que no conserva el archivo original en su totalidad. Imagina que tienes una carta que no cabe en un sobre, así que cortas todo el papel sobrante donde no hay cartas. Todavía puedes leer la carta, pero ciertamente nunca volverá a ser la misma que era cuando empezaste.

Así es como funciona la compresión con pérdida, y fue lo suficientemente buena por un tiempo. Con el paso del tiempo, el espacio de almacenamiento se disparó y el ancho de banda creció hasta el punto de que los archivos de audio con pérdida no eran necesarios de la misma manera.

La compresión sin pérdida de audio aún reduce el tamaño general, pero de una manera en la que se pueden restaurar todos los detalles originales, como plegar y desplegar una carta. Para la música, esto significa que obtienes la máxima calidad de sonido en un tamaño más pequeño.

¿Qué es el audio de alta resolución?

A pesar de la popularidad del término, no existe una definición ampliamente aceptada de lo que realmente significa audio de alta resolución. La forma en que la mayoría de las personas y las empresas usan el término ahora básicamente significa "mayor calidad que el audio con calidad de CD". Pero ¿qué significa eso?

El audio con calidad de CD tiene una profundidad de bits de 16 bits y una frecuencia de muestreo de 44,1 kHz. Cualquier archivo de audio con una mayor profundidad de bits y frecuencia de muestreo es lo que la gente quiere decir cuando se refiere al audio de alta resolución. Este es un tema complejo, que hemos explorado con mayor detalle en nuestra guía de audio de alta resolución, pero lo veremos brevemente aquí.

La forma más fácil de pensar en la frecuencia de muestreo es como una frecuencia de cuadro de video, excepto para el audio. Si solo dispara un cuadro por segundo, le resultará difícil descubrir qué está sucediendo en una escena. Con 30 fotogramas por segundo, obtienes una idea mucho mejor.

Una frecuencia de muestreo más alta en la grabación de audio es similar, excepto que en lugar de un movimiento fluido, se obtiene una grabación más precisa. Para esta analogía, puede pensar en la profundidad de bits como la resolución de video. En lugar de más píxeles, tiene más bits de información de audio.

Si bien la calidad de 24 bits/48 kHz es técnicamente superior a la de un CD, se usa con más frecuencia para videos que para música. La mayor parte de lo que ves llamado música de alta resolución es de al menos 24 bits/96 kHz, y puede alcanzar hasta 24 bits/384 kHz en el extremo superior. Se trata de formatos de audio típicos, pero existen otros formatos de alta resolución como DSD y MQA.

El audio de alta resolución suele ser sin pérdidas, pero no necesariamente sin pérdidas. MQA, por ejemplo, que significa Master Quality Authenticated, es utilizado por Tidal y otros servicios. Si bien MQA es un formato de alta resolución, es un formato con pérdida. Entonces, alta resolución no significa automáticamente sin pérdidas.

¿Son lo mismo el audio sin pérdidas y el de alta resolución?

Si bien a menudo se asocian entre sí, el audio sin pérdidas y el de alta resolución son cosas muy diferentes. Sonido sin pérdidas lata ser de alta resolución, pero el simple hecho de no tener pérdidas no significa que un archivo de audio sea de alta resolución. Como se muestra arriba, también puede tener audio de alta resolución sin necesariamente tener pérdidas.

Dicho esto, la mayoría de las veces, es probable que cualquier archivo de audio de alta resolución con el que te encuentres también no tenga pérdidas. Cuando se trata de servicios de transmisión que comercializan audio sin pérdidas, esto generalmente significa audio con calidad de CD. Servicios como Tidal y Apple Music ofrecen ambos, y cada uno tiene un catálogo más pequeño de música de alta resolución en comparación con sus ofertas sin pérdidas.

¿Cuál deberías escuchar?

Entonces, si tienes que elegir, ¿cuál es el adecuado para ti? Tanto el audio sin pérdidas como el de alta resolución brindan beneficios sobre las transmisiones comprimidas de menor calidad. Dicho esto, es más fácil notar los beneficios del audio sin pérdidas sobre los del audio de alta resolución.

Si bien la compresión ha sido una larga espera desde los días de los primeros MP3 que podían dar como resultado una canción apenas reconocible, todavía afecta negativamente al audio. No importa qué tipo de música escuche, notará más detalles y menos distorsión con audio sin pérdidas, incluso con calidad de CD.

El audio de alta resolución es más difícil. Si está escuchando rock o metal a todo volumen, es posible que ni siquiera note ninguna diferencia entre el audio sin pérdidas y el de alta resolución. Dicho esto, la mayor claridad y resolución es más notable cuando se escucha jazz y música clásica. También es más probable que se beneficie del audio de alta resolución si está escuchando una configuración de audio de alta calidad. En los auriculares económicos, no notará los detalles adicionales, así que tenga en cuenta su hardware cuando elija escuchar audio de alta resolución o sin pérdidas.


Si está leyendo esto mientras busca el servicio de transmisión de música adecuado, eche un vistazo a nuestra guía sobre qué servicio de transmisión de música suena mejor.

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