¿Son los drones de pasajeros los autos voladores que nos prometieron?

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Los drones de pasajeros prometen darnos transporte aéreo personal sin necesidad de piloto. Casi se siente como los autos voladores que todos hemos deseado en un momento u otro, ¡especialmente cuando estamos atrapados en el tráfico de la mañana!

Índice de contenidos
  1. El “coche” en coche volador
  2. Ingrese al dron de pasajeros (¡Cuidado con la cabeza!)
  3. Los prototipos de drones de pasajeros son reales
  4. ¿Necesitamos drones de pasajeros?
  5. ¿Qué pasa con la seguridad de los pasajeros?
  6. El coche no va a desaparecer en el corto plazo

El “coche” en coche volador

El primer punto de orden es definir qué es un auto volador en primer lugar. Una idea común aquí es que es un automóvil de carretera que también puede volar. Eso está muy bien cuando tienes un sistema antigravedad ficticio o alguna otra forma de levantar un automóvil sin alas ni rotores. Desafortunadamente, en la vida real, este tipo de autos voladores han sido extremadamente poco prácticos. No funcionan bien como automóviles o aviones.

Cuando piensas en los autos voladores de la ficción, en realidad no pasan mucho tiempo en la carretera. Son “coches” en el sentido de que puedes usarlos como vehículo de transporte personal. Ocupan el mismo nicho (y el mismo espacio de estacionamiento) que un automóvil terrestre, pero pueden saltarse el espacio bidimensional limitado de la superficie de la carretera y llevarlo directamente a donde se dirige.

Es en este sentido que estamos hablando de "coches" voladores. Nos referimos a un avión personal que puede hacer el mismo trabajo que un automóvil tradicional, pero utilizando el vuelo.

Ingrese al dron de pasajeros (¡Cuidado con la cabeza!)

Los drones de pasajeros son esencialmente versiones ampliadas de la cámara y los drones de carreras que ahora ensucian nuestros cielos. La tecnología fundamental es la misma, pero el dron es lo suficientemente grande y potente para transportar pasajeros y carga.

Te subirías a tu dron o pedirías uno como un Uber y luego le dirías a dónde debes ir. Luego, el dron lo lleva de forma autónoma a su destino. Es un poco como el servicio de helicóptero de Uber. Sin embargo, no hay piloto y no tienes que conducir primero hasta un helipuerto.

Los prototipos de drones de pasajeros son reales

Un dron aéreo de pasajeros Ehang.
Frank Gaertner / Shutterstock.com

Esto es más que soñar despierto. Los drones de pasajeros ya existen y se están probando en varios lugares del mundo.

El Ehang 184 es probablemente el ejemplo más famoso. Ehang afirma haber transportado con éxito pasajeros en sus drones desde 2015 y el 184 se reveló al mundo en 2016 en CES. El 184 es un dron autónomo que puede alcanzar una velocidad de crucero de 81 mph, con un alcance de 9,9 millas y puede transportar dos pasajeros.

También está Kittyhawk, respaldado por el cofundador de Google, Larry Page, y dirigido por Sebastian Thrun de Google y Udacity. Kittyhawk está trabajando en un taxi aéreo para un solo pasajero. Se afirma que su avión H2 tiene un alcance de cien millas y una velocidad máxima de 180 mph. Al mismo tiempo, Kittyhawk está trabajando en la producción de aeronaves a "... escala automotriz y costo automotriz..."

¿Necesitamos drones de pasajeros?

No hay duda de que si los aviones personales, como los drones de pasajeros, fueran asequibles para poseer o usar, habría muchas personas para quienes sería una solución mucho mejor que un automóvil tradicional. Por supuesto, hemos invertido enormes recursos en las carreteras y seguimos inyectándoles más dinero para ampliarlas y mantenerlas. Al final, hay un límite en la cantidad de caminos que se pueden expandir para ofrecer más capacidad. En algún momento, el único espacio que te queda está encima de tu cabeza.

La cuestión es que no es tan simple como eso, porque el mundo está cambiando de maneras que afectan nuestras necesidades de transporte. Con el auge de la tecnología y la cultura del trabajo desde el hogar, es posible que veamos una disminución en la congestión de los viajes diarios. Los vehículos terrestres autónomos también podrían aumentar la eficiencia y la seguridad de los viajes en automóvil una vez que todos los automóviles sean autónomos.

Es posible que los drones de pasajeros solo tengan un nicho de atractivo cuando se trata de propiedad privada, pero tienen potencial como servicio de taxi aéreo para clientes que podrían haber usado helicópteros privados o para aquellos a quienes les hubiera gustado pero no podían pagarlo.

Las fuerzas del orden, los servicios de ambulancia aérea y otros servicios de alta prioridad también pueden ser clientes principales para los drones de pasajeros.

¿Qué pasa con la seguridad de los pasajeros?

Si bien los drones de pasajeros resuelven el problema de necesitar un piloto, el otro problema importante con los "autos voladores" es la seguridad y el mantenimiento. Cuando se trata de la operación segura de la nave utilizando sistemas autónomos, el problema no es tan difícil como podría parecer. Volar por el espacio aéreo de forma autónoma es en realidad un problema más fácil de resolver que hacer que un automóvil autónomo navegue por entornos viales complejos. Estos drones encajarían en la infraestructura de control de tráfico aéreo existente y tendrían inteligencia y sensores a bordo para evitar colisiones.

Un problema mucho mayor es el mantenimiento. Si el mantenimiento de un automóvil de tierra es deficiente, por lo general terminará con la molestia de una avería en la carretera, pero si no mantiene un avión correctamente, las consecuencias pueden ser fatales.

Prohibir la propiedad de drones de pasajeros privados similares a automóviles podría ser necesario solo por razones de seguridad, limitándolos a flotas comerciales donde se puede garantizar el mantenimiento. Por supuesto, no existe un transporte 100 % seguro, pero todas las pruebas de vuelo y el desarrollo que se están realizando en este momento apuntan a ese objetivo.

El coche no va a desaparecer en el corto plazo

Si bien los drones de pasajeros son factibles y probablemente tengan futuro como parte de nuestra combinación de transporte, es probable que no reemplacen a los automóviles terrestres. Incluso si un dron de pasajeros puede llenar perfectamente el mismo nicho que un automóvil tradicional, las preocupaciones de seguridad de mantenimiento y los desafíos de control de aire masivo podrían dificultar la justificación de la adopción masiva.

Creemos que es muy probable que tengamos servicios de taxi aéreo basados ​​en drones más temprano que tarde, pero los autos voladores de la ciencia ficción siguen (de forma segura) confinados a la ficción. Por otra parte, ya han abierto un aeropuerto para autos voladores eléctricos, por lo que quizás el sueño aún esté vivo.

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