¿Valen la pena las esteras eléctricas para derretir nieve?

HeatTrak

Las mantas para derretir nieve tienen un gran costo inicial y un costo operativo de alrededor de un dólar por día. El gasto vale la pena para las personas que no quieren palear o físicamente no pueden hacerlo.

Cuando llega el clima frío, es probable que veas anuncios en todas las redes sociales de esos tapetes para derretir la nieve. Es un lanzamiento bastante atractivo: sacas las alfombrillas y nunca más tendrás que palear la acera o los escalones. Pero, ¿funcionan y valen la pena?

Índice de contenidos
  1. Cómo funcionan las esteras eléctricas para derretir nieve
  2. El gasto inicial y continuo de las esteras de fusión
    1. El precio de compra inicial de las esteras de fusión
    2. El gasto operativo de las esteras de fusión
  3. ¿Merecen la pena las esteras de fusión?

Cómo funcionan las esteras eléctricas para derretir nieve

Si nunca ha oído hablar de ellos antes, aquí hay un curso intensivo sobre cómo funcionan las esteras eléctricas para derretir nieve. Tome el concepto de una almohadilla térmica, como el tipo que podría ponerse en la parte inferior de la espalda después de una ronda de palear la nieve pesada del invierno.

Luego, amplíelo, impermeabilícelo y hágalo lo suficientemente resistente como para caminar repetidamente (y en algunos casos incluso conducir), y tendrá una alfombra para derretir la nieve.

Vienen en una variedad de tamaños, desde lo suficientemente largos y anchos para cubrir una rampa de acceso para sillas de ruedas hasta lo suficientemente pequeños para escalones individuales. Al igual que ensartas las luces navideñas, puedes unir los tapetes usando cables conectores para que cada paso se conecte al siguiente y luego al tapete más grande en tu descanso, o cualquier arreglo que tengas.

Enciende los tapetes cuando nieva y se calientan alrededor de 40º Fahrenheit por encima de la temperatura ambiente, lo que derrite la nieve y acelera la evaporación del agua resultante. El video de lapso de tiempo anterior demuestra cómo las alfombras evitan que se acumule la nieve.

Si no los tiene puestos durante la caída de nieve, puede esperar que los tapetes se derritan aproximadamente 2″ de nieve por hora si los enciende después del hecho.

El gasto inicial y continuo de las esteras de fusión

Comprar y hacer funcionar un sistema de tapete de fusión es, como probablemente haya imaginado, un poco más costoso que simplemente comprar una pala en la ferretería local y ponerse a trabajar.

La empresa más popular en el mercado es HeatTrak y vamos a utilizar su producto para nuestras estimaciones. Hay muchos lugares en la vida para ahorrar un centavo o dos, pero si planea colocar tapetes electrificados en condiciones húmedas sobre los que planea caminar todo el invierno (además de estar cerca de sus hijos y mascotas), probablemente sea no es el lugar para pellizcar centavos. Encontrará tapetes de marca sin nombre, pero ciertamente no podemos recomendarlos.

El precio de compra inicial de las esteras de fusión

Puede consultar la tienda Amazon de HeatTrax o usar su sitio web directamente para crear un pedido y verificar los precios para sus necesidades particulares. A modo de ejemplo, voy a crear un pedido para los pasillos delanteros y traseros de mi casa.

Para cubrir el frente, necesitaría 4 tapetes para escaleras ($ 90 cada uno), dos tapetes para pasarela ($ 210 cada uno) y un tapete para descanso ($ 270). Así que eso es $840 por el camino de entrada.

Si quisiera replicar una experiencia similar en la parte de atrás, necesitaría cinco tapetes de pasarela, a $210 cada uno, que serían $1050.

Agregue un enchufe inteligente para exteriores para controlarlos a cada uno, como este enchufe inteligente para exteriores Kasa, y puede agregar otros $ 25 a cada sección conectada en cadena que necesite controlar. Por lo tanto, dependiendo del tamaño de sus caminatas y de si desea hacer la parte delantera y trasera de su casa, es bastante razonable estimar que gastará al menos $ 800-1000 en el proyecto.

El gasto operativo de las esteras de fusión

Una vez que los haya comprado e instalado, por supuesto, tiene el gasto de mantenerlos calientes para derretir la nieve.

El costo operativo no es fijo porque solo necesita ejecutarlos cuando está nevando. Entonces, averigüemos el costo operativo por hora de los tapetes que elegí arriba. La alfombrilla de descanso usa ~380 W, las alfombrillas de pasarela usan ~300 W y las alfombrillas de escalera usan ~100 W cada una. Para mi caminata frontal, eso es ~ 1,380 W, y para mi caminata trasera, eso es ~ 1,500 W, para un consumo total de ~ 2,880 W.

Usando el precio promedio de los EE. UU. de 15,95 centavos por kWh, eso equivale a alrededor de $0,22 por hora para el camino de entrada y $0,23 por hora para el camino de atrás, con un costo operativo general por hora de $0,45.

Suponiendo que las nevadas sean lo suficientemente consistentes como para tener que usar los tapetes durante al menos 2 horas al día en promedio, es seguro estimar que descongelar la caminata delantera y trasera costaría alrededor de $30 al mes, lo que se reduciría a la mitad si optara por hacer solo la parte delantera. caminar.

¿Merecen la pena las esteras de fusión?

Con el costo de compra y las estimaciones de gastos operativos fuera del camino, la pregunta es: ¿valen la pena los tapetes?

Hay tres factores a tener en cuenta: tiempo, dinero y seguridad. Correr las alfombrillas sin duda le ahorra tiempo. Cada pie cuadrado que cubre con los tapetes es un pie cuadrado que no tiene que palear.

Aunque, sin duda, debe tener en cuenta otros lugares donde necesita palear que no colocará (o no podrá) colocar los tapetes. Por ejemplo, puedo poner los tapetes en mi camino de entrada, pero no puedo ponerlos en la acera de la ciudad frente a mi casa. Soy responsable de palear eso, así que podría preguntarme si vale la pena el gasto de los tapetes si tengo que salir y palear la acera de todos modos. Sin embargo, tal vez vives en un condominio y el equipo de mantenimiento se ocupa de las aceras públicas por ti. En ese caso, nunca palear su porche o caminar suena muy bien.

Por el lado del dinero, si le está pagando a alguien para que despeje su caminata o si se toma el tiempo para despejar su caminata le impide llegar al trabajo cada vez que nieva, entonces quizás los costos de instalación y el pequeño aumento en su factura de electricidad vale la pena.

Y finalmente, quizás el mejor argumento para derretir esteras es la seguridad. No solo la seguridad de que sus caminatas se descongelen automáticamente con solo presionar un interruptor, sino la seguridad de no tener que palear en primer lugar. Para las personas que viven en un lugar donde necesitan mantener sus caminos despejados pero la edad o las limitaciones físicas les impiden hacerlo de manera segura, contar con un sistema que retire automáticamente la nieve sin actividad física ni riesgo de caídas es una inversión que vale la pena.

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